Reisverhalen

Reader Story: Hoe Helen met succes heeft gereisd en vrijwilligerswerk heeft verricht in Afrika


Jaren geleden trok mijn vriend Zach terug van Kaapstad naar Cairo. Hij was het, een kleine rugzak, en niets anders. Hij liftte, reed achter in bussen en vrachtwagens, sliep in uiterst goedkope accommodatie en at alleen lokaal voedsel. Ik was gefascineerd door de verhalen die hij me vertelde over zijn avontuur. Afrika wordt altijd gezien als een enge plek om alleen te reizen, met gevaar en diefstal op de loer voor de nietsvermoedende reiziger.

Maar er zijn veel mensen die alleen door het continent reizen, mensen zoals Helen. Helen is een 33-jarige Engelse vrouw die maandenlang vrijwilligerswerk deed en op eigen gelegenheid door Afrika reisde. Vandaag deelt ze hoe ze het deed en hoe jij het ook kunt doen.

Nomadic Matt: Vertel iedereen over jezelf.
Helen: Mijn naam is Helen, ik ben 33 en kom oorspronkelijk uit Liverpool in het Verenigd Koninkrijk. In 2009 heb ik een levensveranderende beslissing genomen om een ​​rugzak over de hele wereld te maken, te beginnen in Afrika. Het was een van de beste jaren van mijn leven, en sindsdien zijn er een aantal fantastische kansen op mijn pad gekomen - maar dan geloof ik dat je je eigen lot kunt maken! Ik deel nu mijn tijd tussen mijn reisblog Helen in Wonderlust en mijn baan voor het ondersteunen van sociale ondernemers in het bedrijfsleven. Vorig jaar was ik werkzaam als gids in Zambia en Malawi.

Wat inspireerde je op je reis?
Ik ben een groot fan van de tv-documentaire shows met David Attenborough en Stam met Bruce Parry. In het programma woont Bruce met afgelegen stammen voor een maand per keer. Ik ben ook opgegroeid met films zoals The Goonies, Indiana Jones, en Romancing the Stone, maar ik was altijd een beetje bang om zelf op avontuur te gaan. Toen werd mijn grootmoeder, die ik echt bewonderde voor haar avontuurlijke geest, echt ziek. Het verwoestte me echt en deed me nadenken over wat ik met mijn eigen leven had gedaan. Dus begon ik te sparen en daarna werd ik ontslagen van het werk, dus besloot ik dat het de ideale tijd was om mijn toekomst in handen te nemen en de avonturen te beleven waar ik altijd van had gedroomd.

Voelde je je overweldigd toen je van plan was?
Er waren zoveel tijden dat ik zo overweldigd was! Van het beslissen waar te gaan om te beslissen welke bedrijven te kiezen, leek alles eerst intimiderend! Ik heb zoveel mogelijk onderzoek gedaan en een basisroute uitgezet en vervolgens een paar dingen geboekt, dus ik had een basisstructuur, vooral voor de eerste etappe van mijn reis. Toen ik dat eenmaal had gedaan, voelde ik me een stuk beter en begon alles op zijn plaats te vallen. Als je eenmaal in beweging bent, wordt het een beetje makkelijker en ontspan je tijdens je reizen.

Waar ben je op reis geweest?
Ik begon met een vrijwilligersproject in Zambia, de Book Bus. Ik heb daar een maand doorgebracht, voordat ik de Tazara-trein naar Tanzania bracht, waar ik een maand lang vrijwilligerswerk deed voor een weeshuis dat veel outreach-programma's uitvoert in de Bagamoyo-regio aan de oostkust. Daarna nam ik de bus naar het noorden om de Kilimanjaro te beklimmen. Daarna nam ik een vrachtwagen over land door Rwanda, Oeganda, Kenia, Tanzania, Malawi, Zambia, Botswana, Namibië, en naar Zuid-Afrika, waar ik zelf een ritje maakte langs de Tuinroute.

Wat dreef jou om Afrika te verkennen?
Iedereen dacht dat ik gek was om mijn reis in Afrika te beginnen. Ik denk dat het niet de voor de hand liggende bestemming is voor je eerste solo-onderneming. Maar ik vond Afrika fascinerend; het was een beetje een raadsel. Het mediaportret van Afrika is zelden positief en de geschiedenis van de plek is gewoon adembenemend, dus ik wilde het zelf gaan bekijken. Een paar van mijn vrienden hadden hun postuniversitaire dagen doorgebracht met het verkennen van Europa, Thailand en Australië, maar ik kende niemand die rondgetrokken was door Afrika. Ik hou ook van dieren in het wild en zonsondergangen, dus Afrika leek de meest voor de hand liggende keuze.

Was het moeilijk om een ​​solo-vrouw in Afrika te zijn?
Om eerlijk te zijn, nee. Er zijn heel veel vooroordelen over hoe Afrika reist, en over Afrika in het algemeen. Maar in werkelijkheid is het helemaal niet zo angstaanjagend. Begrijp me niet verkeerd - er zijn plaatsen waar ik misschien niet noodzakelijk naartoe ga, maar dat is niet omdat ik een vrouw ben of dat ik alleen ben. Het heeft meer te maken met het feit dat er politieke onrust in het gebied is of iets dergelijks. Afrika is enorm en er zijn veel manieren om veilig en gemakkelijk te reizen als een vrouw.

Welk veiligheidsadvies zou je anderen geven?
Afrika kan een zeer veilige plaats zijn om te reizen, als u een paar elementaire voorzorgsmaatregelen neemt. Neem eerst je malaria-medicatie en ontvang alle relevante vaccinaties. Drink flessenwater, draag antibacteriële handgel en was je handen. De meest voorkomende oorzaak van ziekte is dat mensen hun handen niet goed rond voedsel wassen.

Terwijl de meeste Afrikanen heel zachtaardig, eerlijk en respectvol zijn, zoals overal in de wereld waar veel armoede heerst, moet je voorzichtig zijn met je bezittingen en jezelf niet als doelwit beschouwen. Bewaar geen grote hoeveelheden geld in je hoofdportemonnee. Ik draag altijd het grootste deel van mijn geld over mijn persoon, hetzij in mijn tas of een verborgen geldgordel, en houd dan een klein bedrag in mijn portemonnee om te betalen voor basisdingen.

Loop niet alleen in het donker rond: probeer bij een groep te blijven of een taxi te nemen. Uw hotel of hostel zal een gerenommeerde taxichauffeur kunnen aanbevelen om u door de stad te begeleiden. Ik krijg vaak een paar taxi-nummers terwijl ik op een plaats ben en gebruik ze gewoon. Draag op een ander vervoersbewijs uw veiligheidsgordel indien beschikbaar!

Was het moeilijk om rond te reizen met lokaal transport?
Lokaal transport is niet zo goed opgezet als in andere delen van de wereld, zoals Zuidoost-Azië, maar het is nog steeds vrij eenvoudig om van A naar B te komen. Er zijn een aantal grote busbedrijven die tussen veel van de belangrijkste bestemmingen rijden, maar ze komen niet zo vaak voor, dus wees erop voorbereid dat de bus die je wilt krijgen misschien vol is of alleen op bepaalde dagen rijdt, dus houd daar rekening mee in je plannen. De trein die ik van Zambia naar Tanzania heb gebracht, rijdt alleen op een dinsdag in die richting en de trein arriveerde 24 uur later dan verwacht. Maar er is een gezegde: "T.I.A .: This is Africa," en als je erop voorbereid bent, dan kan het een echt avontuur zijn.

Lokale minibussen kunnen ook een goede manier zijn om rond te reizen, als u het niet erg vindt om in een kleine ruimte te worden gepropt. Aan het einde van mijn laatste reis naar Afrika had ik een paar dagen vrij in Lilongwe, Malawi, dus besloot ik om een ​​uitstapje te maken naar South Luangwa National Park in Zambia, dat ongeveer acht uur rijden met de auto is. Het safaribedrijf had alleen vierdaagse tochten en ik had maar drie dagen. Dus onderhandelde ik een korting en vertelde hen dat ik mijn eigen weg terug zou vinden. Toen ik [terug] aankwam in het kamp, ​​ging ik naar de bar en vroeg rond voor lokale transportmogelijkheden. De barman zei dat hij iets voor me zou regelen en inderdaad, op de dag van mijn vertrek werd ik opgehaald door een lokale minibus die me dicht bij de grens met Malawi bracht. Vanaf daar kreeg ik een taxi, liep door de douane, kreeg een andere taxi naar de volgende minibusstand en vervolgens nog een minibus helemaal terug naar Lilongwe. Het duurde wat langer - misschien 12 uur, en was niet zo comfortabel - maar het was goedkoop en ik had absoluut geen problemen. Waar een wil is is een weg.

Je hebt veel aangeboden in Afrika. Hoe heb je gerenommeerde bedrijven gevonden om vrijwilligerswerk te doen?
Ik heb echt veel geluk gehad met de bedrijven waarmee ik me heb aangemeld, ze zijn allemaal geweldig geweest. Ik had twee maanden de tijd om mijn Kilimanjaro-trekking te doen, dus ik ging op zoek naar plaatsingen. Ik zag een advertentie voor de boekenbus op een jobsite en ze zijn een in het VK gevestigd bedrijf. Na het uitwisselen van talloze e-mails wist ik dat ze geweldig zouden zijn om voor te vrijwilligerswerk doen. Ik sponsor ook een klein meisje in Bagamoyo, Tanzania, dus ik wilde een plekje vinden om bij haar in de buurt te zijn, zodat ik het kon bezoeken, en via een beetje internetonderzoek kwam ik het Baobab Home tegen. Het huis wordt gerund door Terri Place, een Amerikaan en haar man Caito, die Tanzaniaans is. Ik hield van de uitstraling van het werk dat ze deden en vroeg of ik mee mocht helpen! Mijn derde taak als vrijwilliger was in 2011 bij Soft Power Education in Oeganda, met wie ik in 2009 een dag had helpen helpen, dus ik wist dat ze een goed bedrijf waren.

Mijn belangrijkste advies zou zijn om contact op te nemen met vorige vrijwilligers, wat tegenwoordig gemakkelijk door Facebook gedaan kan worden, of kijk naar aanbevelingen van bloggers of online forums. Ik kan veel goede vrijwilligersprojecten aanbevelen die ik op mijn reizen tegenkwam.

Welk advies zou je hebben voor mensen die alleen in Afrika rondreizen?
Als je je zorgen maakt om voor de eerste keer te gaan, is een reis naar een landvrachtwagen een geweldige manier om het continent te zien. Je zult niet zoveel vrijheid hebben als wanneer je volledig zelfstandig zou reizen, maar er wordt gezorgd voor transport en voedsel, en er zijn voldoende mogelijkheden om eropuit te trekken en het echte Afrika te zien.

Deelnemen aan een vrijwilligersproject kan een geweldige manier zijn om te wennen aan alleen al het backpacken. Ik verbleef een maand in Livingstone, Zambia, om met de lokale bevolking samen te werken en een actief lid van de gemeenschap te zijn, en dat hielp me om me in Afrika te vestigen, en ik was goed voorbereid op al het solo-reizen dat ik deed.

Als je besluit om alleen te gaan, raad ik je aan om de eerste nachten een accommodatie te boeken. De meeste goede pensions zullen u kunnen helpen bij het boeken van uw verdere reis.

Controleer de visumvereisten voor de landen waar u naartoe gaat. De meeste geven toegang tot de grenzen, maar het is het beste om dit van tevoren te controleren. Je hebt een certificaat voor gele koorts nodig voor veel Afrikaanse landen.

Neem altijd een mix van dollars in verschillende coupures, die dateren van na 2002. Sommige valuta zijn alleen beschikbaar in het land, maar visa kunnen met dollars worden gekocht. Traveller's cheques kunnen moeilijk te veranderen zijn, dus ik laat het aan u over of u ze neemt. Een Visa-kaart wordt veel meer geaccepteerd dan elke andere kaart.

Wees flexibel, zorg ervoor dat uw planning niet te strak is en verwacht het onverwachte. Als je dat kunt omarmen, dan zul je een onvergetelijk avontuur beleven.

Oh, en wees erop voorbereid dat je WEL verliefd zult worden op dit continent.

***** Veel mensen beschouwen Afrika als deze monolithische plek, maar het is een gigantisch continent met veel afwisseling. Je kunt het niet allemaal samengooien. Er zijn veel veilige gebieden en veel, veel gevaarlijke gebieden. Ik hield van mijn tijd in Afrika. Ik ontmoette een aantal fantastische, vriendelijke en behulpzame lokale mensen en voelde me nooit onveilig waar ik was.

Het verhaal van Helen (evenals de ervaring van mijn vriend Zach) laat zien dat hoewel er misschien sjacheraars, zwendelpraktijken en kleine criminaliteit zijn (mijn vriend is beroofd bij knifepoint in Malawi), als je je verstand houdt en je gezond verstand gebruikt, kun je veilig rugzak rond het continent van Afrika.

Net als elke andere plaats ter wereld.

Als je meer wilt lezen over Helen's avonturen, bekijk haar blog, Helen in Wonderlust.

Word het volgende succesverhaal

Een van mijn favoriete onderdelen van deze baan is het horen van reisverhalen van mensen. Ze inspireren me, maar wat nog belangrijker is, ze inspireren je ook. Ik reis op een bepaalde manier, maar er zijn veel manieren om je reizen te financieren en over de hele wereld te reizen. Ik hoop dat deze verhalen je laten zien dat er meer dan één manier is om te reizen en dat het binnen handbereik ligt om je reisdoelen te bereiken. Hier zijn meer voorbeelden van mensen die opgaven om een ​​typisch leven te leiden om de wereld te verkennen:

We komen allemaal uit verschillende plaatsen, maar we hebben allemaal één ding gemeen: we willen allemaal meer reizen.

Bekijk de video: Graded reader level 2 Lost Love and Other Stories (Oktober 2019).

Загрузка...