Reisverhalen

The Death of Nostalgia

Pin
Send
Share
Send
Send



Hoewel ik het altijd leuk vind om nieuwe bestemmingen te bezoeken, als ik echt van een plaats hou, wil ik teruggaan en ga ik vaak naar plaatsen. In februari ging ik terug naar Manuel Antonio, Costa Rica. De laatste keer dat ik daar was, was in 2003 en ik herinner het me vanwege het verbazingwekkende aantal apen, weelderige jungles en breed, wit zandstrand. Hoewel het destijds toeristisch was, zou ik niet zeggen dat het "overontwikkeld" was.

Toen ik dit jaar terugkwam, was ik geschokt toen ik merkte dat het enige dat ik kon herkennen van de Manuel Antonio die ik vroeger kende, het strand was. De weg die loopt tussen Quepos (de dichtstbijzijnde grote stad) en Manuel Antonio had ooit een enkel restaurant, maar nu is het bekleed met hotels, resorts en dure eetgelegenheden met westerse of veramerikaniseerde gerechten. Het strand, dat ooit zo stil was, is nu gevuld met strandventers, voedselverkopers en parasols.

Een van de dingen die Manuel Antonio zo speciaal maakte, is het park dat aan de rand van de stad ligt. Om er in 2003 te geraken, moest je over een estuarium waden en door een klein hekje gaan. Als je te laat in het park was, betekende het opkomende vloed dat je moest zwemmen! Nu is er een nieuwe ingang vanaf de weg en een parkcentrum. Wat het nog erger maakt, is het enorme hotel dat vlak bij de ingang van het park is gebouwd. De sereniteit van de natuur is verstoord.

Toen ik daar in 2003 was, kon ik geen meter lopen zonder struikelen over een dier. Apen waren overal en ik zag herten, landkrabben, vogels en dieren met namen die ik niet kende. Nu kon ik de geluiden van de apen in bomen nauwelijks horen en ik zag geen landkrab in het park die niet dood was. De enige apen die ik zag waren degenen op het strand die wachten om door toeristen te worden gevoed.

Ik was daar met Jess en Dani van Globetrotter Girls. Dani was daar nog nooit geweest, maar Jess was in 2000 op bezoek geweest en we hebben allebei de verandering betreurd. "We kunnen net zo goed in Amerika zijn," zei ze. "Dit kan Hawaii, Californië of Florida zijn."

Manuel Antonio vroeg me me af of ontwikkeling te veel van het slechte zou kunnen zijn. Een tijdje geleden schreef ik een bericht genaamd How Travel is Bad for the World. Daarin zei ik:

"Reizen is niet de meest milieuvriendelijke van activiteiten. Vliegen, cruisen, uit eten gaan en rondrijden hebben allemaal een negatieve impact op het milieu. De meeste mensen gebruiken tijdens het reizen voortdurend handdoeken in hotelkamers, laten de airconditioner gaan of vergeten het licht uit te doen. Jet-setting over de hele wereld in vliegtuigen of rondrijden in een RV dragen allemaal bij aan het broeikaseffect. Tussen afval, ontwikkeling en vervuiling doen we precies wat Het strand zei dat we zouden doen - we vernietigen het paradijs dat we zoeken. "

Een van mijn favoriete reisboeken is Het strand. Ik heb het maar al te goed met het thema van het boek. Het gaat erom hoe reizigers, vooral backpackers, naar een paradijs zoeken dat niet buiten hun hoofd bestaat en hoe zelfs als ze iets geweldigs vinden, ze het uiteindelijk verpesten.

Onderweg kom ik vaak reizigers tegen die vertellen over hoe goed een plek 10 jaar geleden was, maar hoe 'de toeristen' het nu hebben verpest. Het wordt altijd gezegd met gemene superioriteit, en ik haat het. "Als je het niet leuk vindt, waarom ben je terug?" Ik zeg tegen hen. Nu ik ben teruggekeerd naar een plek waar ik in zeven jaar niet ben geweest, vraag ik me af of ik op die reizigers lijk. Ben ik afgemat of ben ik simpelweg het verleden aan het romantiseren?

Zeker, de ontwikkeling heeft veel geweldige dingen gebracht voor Manuel Antonio. De lokale economie is booming nu er veel meer werk voor de lokale bevolking is. Er is meer geld voor betere wegen en infrastructuur. Het water is nu schoon om te drinken. Er zijn meer accommodatiemogelijkheden voor bezoekers. De vervuiling en vernietiging van het milieu die je in zoveel strandsteden ziet, is er nog niet. Ik kan nog steeds in het water zwemmen, het park is niet gekapt en de wegen zijn niet vol met afval.

Maar hoe zit het met de kern van een plek? Heeft ontwikkeling de ziel van Manuel Antonio vernietigd? Ik merkte dat de prijzen een stuk hoger liggen, en er zijn veel grote hotels die op geen enkele manier milieuvriendelijk zijn. De weg van het nabijgelegen hoofddorp Quepos is nu gevuld met hotels en de jungle die daar was, is verdwenen. Het meest voor de hand liggend was het gebrek aan dieren in het park, die bijna zeker zijn afgeschrikt door de plotselinge instroom van mensen die op jacht waren naar die trofee reisfoto.

Ik kan het niet laten om te denken dat wat me verliefd op deze plek maakte, verdwenen is. "Er zijn hier te veel mensen," zei ik tegen Jess. "Het is nu te toeristisch." En nadat ik het had gezegd, dacht ik terug aan die reizigers die ik heb ontmoet en dacht: "Oh nee. Ben ik geworden dat persoon? Ben ik geworden waar ik een hekel aan heb? "Maar nu zie ik het grote punt dat reizigers vaak zo hard proberen te maken. Het is niet dat de plek nu slecht is. Waar die reizigers echt van van streek zijn, is dat het beeld in hun geest is verwoest. Wat ze onthouden ... waar ze voor terug kwamen ... is er niet meer.

Het romantische beeld dat ze hebben geschilderd is verdwenen, en daarmee hun onschuld.

Ja, er is meer van alles in Manuel Antonio. Het is veel meer ontwikkeld, maar dat maakt het niet slecht. Het betekent niet dat het "verwoest" is. Ik raad Manuel Antonio nog steeds aan aan reizigers, en ik zal waarschijnlijk nog een keer teruggaan. Wat me echt van streek maakt, is niet de ontwikkeling in Manuel Antonio, maar mijn eigen verlies van onschuld. Het was het besef dat het romantische beeld in mijn hoofd nu niet realiteit is. Plaatsen veranderen. Ze blijven niet hetzelfde. Hoe graag we ook willen dat die plek altijd is hoe we het hebben achtergelaten, dat kan nooit gebeuren. We kunnen ons nooit eenvoudigweg terugplaatsen in het verleden en in ons geheugen. Het leven is lineair. Het verandert.

Uiteindelijk is Manuel Antonio nooit geruïneerd. Mijn valse beeld van de werkelijkheid was, maar op de lange termijn is het gewoon beter om te genieten van plaatsen zoals ze zijn en niet te klagen over hoe ze vroeger waren.

Lees deze artikelen voor meer informatie over het terugkeren naar plaatsen waar u van houdt:

De tragische dood van Phnom Penh's Lake
Challenge Ghosts on Ios
Ko Lanta: Het Thaise eiland dat het paradijs blijft
Mijn strandparadijs
Komen terug naar Amsterdam

Bekijk de video: Death By Nostalgia (Oktober 2021).

Загрузка...

Pin
Send
Share
Send
Send