Reisverhalen

Interview met de oprichter van Lonely Planet


Een van de dingen die ik het leuk vind aan een reisblog, is dat ik hiermee fantastische dagelijkse mensen kan ontmoeten en dat ik ook een kans krijg om mijn reishelden te ontmoeten. Ik heb gedronken met Pauline Frommer, ontmoette Rick Steves, raakte bevriend met Johnny Jet en Matt Gross, de (ex-) Frugal Traveller, die rondhing met Rolf Potts, en praatte over vluchten met George Hobica, om er maar een paar te noemen. Een paar weken geleden bracht Lonely Planet me in contact met hun oprichter, Tony Wheeler. We wisselden een paar e-mails uit, hij stemde erin toe een interview te doen en ik driftte een beetje door over zijn invloed op mijn reizen.

Nomadic Matt: Uw Lonely Planet-gids voor Zuidoost-Azië heeft reisgidsen veranderd en gereisd. Het creëerde een massamarkt en bereikbaarheid die voorheen niet bestond. Hoe voel je je bij zo'n grote impact op reizen?
Tony Wheeler: Super goed. Terugkijkend waren we er aan het begin van iets groots aan het gebeuren. Reizen werd betaalbaarder en toegankelijker, dus er was vraag naar bestemmingsinformatie. Dat is hoe Lonely Planet begon, met mensen die ons vroegen naar onze aanbevelingen voor bestemmingen omdat we er waren en het hadden gedaan. Dit leidde tot de creatie van onze eerste gids, Over Azië op de goedkope.

Er staat eigenlijk een boek op het punt te worden gepubliceerd door een man die vandaag probeert rond te reizen door de regio met behulp van een van onze originele boeken, Zuidoost-Azië op een kleine schoen (nu 36 jaar oud). Verbazingwekkend genoeg vindt hij veel plaatsen die nog in werking zijn of gerund worden door de kinderen of zelfs kleinkinderen van de mensen die we tegenkwamen toen we de gids in 1974 onderzochten. Reizen verandert en ontwikkelt zich voortdurend, maar de behoefte aan betrouwbare, accurate informatie over bestemmingen is nog altijd daar. Meer mensen reizen verder en langer en op verschillende manieren. Onze gidsen blijven de beproefde aanbevelingen die onze eerste gids biedt, Over Azië op de goedkope, werd opgericht op.

Lonely Planet wordt beschouwd als de bijbel voor jonge backpackers en lange-termijnreizigers. Het is het boek dat ze veel meer gebruiken dan enige andere gids die er is. Is dat de markt waar je altijd op had gehoopt, gezien de stijl van reizen waarmee je begon?
We zijn begonnen met het doen van boeken voor mensen zoals wij, jong en straatarm. Het is duidelijk dat we in de loop der jaren zijn veranderd en dat geldt ook voor de boeken! Maar hoewel we de luxe reizen net zo goed behandelen als backpackers deze dagen, heb ik nog steeds een echte zwak voor de backpackers - het zijn reispioniers, ze zijn vaak baanbrekende nieuwe routes en nieuwe manieren van reizen, en laten we eerlijk zijn, er is geen reiservaring zoals de eerste reiservaring. Ik denk dat de reizigers van het hiaat in dat jaar meer leren dan in hun laatste vijf jaar op school. Of de volgende jaren van de universiteit! Ik hou ook van de lastige, off-the-beaten-track informatie, daarom heb ik de afgelopen drie weken veel plezier gehad met het gebruik van onze Afrika-gids in de Democratische Republiek Congo.

In het boek Het strand, er is een regel: "Als het eenmaal in de Lonely Planet is, is het geruïneerd." Die opmerking weerspiegelt het gevoel dat Lonely Planet (en gidsen in het algemeen) plaatsen steriliseren en ze in toeristische valstrikken veranderen. Hoe reageer je op dergelijke kritiek?
De sleutel hier is dat Lonely Planet-reisgidsen precies dat zijn - een gids. We moedigen reizigers aan om onze gidsen als uitgangspunt te nemen, door hen de tools te bieden om hun eigen avonturen te creëren. Toeristen zullen bestemmingen bezoeken, ongeacht; we bieden hen gewoon de middelen om zelfstandig te reizen en hun toeristenbelasting terug te betalen in de lokale economie.

Het is altijd van het allergrootste belang geweest dat Lonely Planet verantwoordelijk, onafhankelijk en ethisch toerisme stimuleert. Onze gidsen adviseren reizigers over de lokale geschiedenis, politiek, cultuur, dieren in het wild en economie, zodat ze het hart van de plaats kunnen bereiken en de bestemming kunnen begrijpen die ze bezoeken. Ik heb mijn leven gewijd aan reizen en ben een groot voorstander van de voordelen ervan, zowel voor de reiziger als voor de lokale gemeenschap die zij bezoeken. Reizen verbreedt de geest door het delen van culturen, taal en tradities. Het is onmogelijk om te beweren dat toerisme geen invloed heeft op bestemmingen, maar er zijn veel factoren die bijdragen aan de groei van het toerisme, niet het minst de vluchtroutes en de dalende reiskosten.

Zijn er aspecten van reizen die de afgelopen 20 jaar zijn veranderd en die je NIET leuk vindt? Waarom?
Veel mensen zullen zeggen dat het grotere gemak van reizen, communicatie en informatie de romantiek uit de reis heeft gehaald, maar ik denk dat dingen zoals internetcafés slechts een nieuwe versie van poste restante zijn. Er zijn net zoveel verhalen over internetcafé-bijeenkomsten en romances als "zittend op de trappen van het postkantoor die lang verloren brieven lezen".

De meest trieste verandering is een beveiliging na 9/11. Natuurlijk haat ik alle scheten rond met metaaldetectoren en röntgentoestellen (en ik zou een betere manier kunnen bedenken om dit te doen dan 90% van de luchthavens waar ik doorheen ga), maar de grootste is dat je niet omhoog kunt gaan op de cockpit meer. Hoewel je nooit op Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen kon, elders in de wereld als je het netjes vroeg, kon je in het algemeen worden uitgenodigd om naar de cockpit te kijken om over de schouder van de piloot te kunnen kijken. De ene keer dat ik met Concorde vloog, ging ik het scherpe einde op en twee keer mocht ik zelfs gaan zitten op een landing van een 747.

Aan de andere kant van die vraag, wat ziet u als de meer positieve aspecten van hoe reizen de afgelopen 20 jaar is veranderd?
Romantisch of niet, ik zou liegen als ik zou zeggen dat ik het niet leuk vind om dingen te doen tegenwoordig, of het nu gaat om het boeken van een hotel, een vliegtuig in Congo of een trein in Zwitserland, en dat je kunt downloaden visum aanvraag formulieren direct. (Iran was in dat opzicht verbazingwekkend bedraad en behulpzaam in dat opzicht de laatste keer dat ik daar naartoe ging.) Dat bijna overal waar je een gratis of bijna-als-verdomde gratis lokale SIM-kaart voor je telefoon kunt krijgen, is ook geweldig - dus ik heb gehad mijn eigen telefoonnummer overal van Afghanistan tot Zambia - net als pinautomaten die munt spugen op de vreemdste en meest onwaarschijnlijke plaatsen.

Waar zie je gidsen in het digitale tijdperk?
Er wordt vaak gezegd dat er nog zoveel afdruk is als ooit; het is gewoon niet per se meer op papier. Ik denk dat we dingen blijven onderzoeken: om goed werk te leveren moet je daarheen gaan, je kunt een plek niet achter een bureau of voor een computer onderzoeken. Maar of die 'handleiding' een boek of een iPhone-app is, wie weet?

Wat denk je van reisblogs?
Super goed. Reisblogs publiceren zo'n rijkdom en diversiteit aan reisartikelen. Het is een fantastische community en het is opwindend om het te zien groeien.

Gelooft u dat er een professionele kwaliteit is om blogs te reizen die vergelijkbaar is met reisgidsen?
Sommigen van hen. Maar dan zijn er ook enkele goede reisgidsen en een paar onzin.

Welke blogs vind je leuk? Wat zijn enkele voorbeelden van "goede"?
Ik volg geen blogs, maar als ik op zoek ben naar iets dat te maken heeft met een reis, plaats of idee waar ik aan denk, kom ik vaak op iemands blog terecht. De Congo-reis die ik net heb gedaan was heel alledaags, maar God, er zijn enkele geweldige Congo-verhalen die er zijn. Zoals die van een Belgisch echtpaar dat zich een weg dwars door het land sloop, alles behalve het vernietigen van hun Land Cruiser onderweg en het door het soort hel dobberden die Toyota nauwelijks had kunnen bedenken. En ik ben veel "wegen" op Land Cruisers afgegaan, waar ik aan het einde dacht: "Wat een voertuig! Verbazingwekkend!"

Waarom heb je je inzet in Lonely Planet verkocht?
We wilden het niet voor altijd leiden, en het was tijd voor verandering.

Nu dat je Lonely Planet hebt verkocht, hoe houd je jezelf bezig?
Op reis! Ik werk aan een nieuw reisboek en Lonely Planet vraagt ​​me steeds om een ​​paar dingen te doen.

Dus je bent nog steeds betrokken bij LP? Is dat een adviserende rol of heb je een speciale titel?
Een titel? Een rol? Iets waarvoor ik word betaald? Nee. Maar ik schrijf een maandelijkse column voor het LP-magazine, ik schijn veel intro's / voorwoorden / columns / etc te schrijven. voor diverse LP-boeken, en ik word nog steeds vaak gevraagd om iets op te zoeken, ergens voor te verschijnen, enz. met LP. En voor de rest van mijn leven zal ik "een van de mensen zijn die met de LP is begonnen." En ik zal nooit ergens naartoe kunnen gaan zonder correcties / aanvullingen / suggesties voor het betreffende boek terug te sturen. Overigens heb ik nooit een LP-visitekaartje met een titel of rol erop gehad.

Als u enig advies voor reizigers heeft, wat zou dat dan zijn?
Gaan. En ga ergens interessant.

Foto credit: 1

Bekijk de video: Iedereen, inclusief prinses Mabel, casht bij de beursgang van Adyen - RTL Z NIEUWS (November 2019).

Загрузка...