Reisverhalen

Hoe rond Madagascar te reizen


Madagascar. Het is meer dan een onjuiste (maar leuke) DreamWorks-film. Gelegen aan de oostkust van Afrika, heeft dit eiland, bijna de grootte van Frankrijk en de op twee na grootste ter wereld, een bevolking van meer dan 20 miljoen inwoners, maar ziet slechts ongeveer 325.000 toeristen per jaar.1 Ik heb daar twee weken doorgebracht met Intrepid Travel Travel en was verrast door de weinige toeristen die er waren (ik dacht - zonder gegevens om het te ondersteunen - dat er veel meer zou zijn) en ook hoe moeilijk het land was om rondreizen. De wegen zijn echt heel erg slecht. Het kan tot acht uur duren om 250 km (155 mijl) te rijden - en dat is op de goede wegen!

Maar al snel werd duidelijk waarom er zo weinig toeristen waren: naar het land gaan is duur, er is heel weinig informatie online, weinig georganiseerde activiteiten en slechts een paar hostels, informatiecentra voor het toerisme, nuttige borden of iets dat in overweging zou worden genomen een "toeristische infrastructuur" (en helaas helemaal geen infrastructuur). Het toerisme in Madagascar is geschikt voor oudere Europeanen die dure strandresorts bezoeken of georganiseerde rondreizen volgen door het land te verplaatsen in een kleine luchtbel. Nary een backpacker zag ik op mijn reis.

Madagaskar is een ruwe, nauwelijks onderzochte plaats. Het staat op de radar van een paar mensen, en ik betwijfel of het even zal duren, waardoor het nu een ideale tijd is om te gaan. Het is goedkoop (als je er eenmaal bent), kunnen je toeristendollars echt een positieve impact hebben, en er zijn weinig mensenmassa's en veel schattige lemuren en majestueuze landschappen, die je virtueel voor jezelf krijgt!

Hoe daar te komen

Het eerste dat u moet weten, is dat het niet eenvoudig is om naar Madagaskar te reizen: er is slechts één dagelijkse vlucht vanuit Johannesburg, Air France heeft er één vanuit Parijs en alleen Turkse, Keniaanse en Ethiopische luchtvaartmaatschappijen hebben vluchten die verbinding maken met andere bestemmingen.

Ik sprong op een vlucht deal naar Johannesburg ($ 630 USD voor New York naar Johannesburg en vervolgens verder naar Wenen) maar dat was stom om te doen. Gezien de prijs van vluchten van JNB naar Madagaskar (ik betaalde $ 800 USD retour), kostte het me meer dan alleen een rechtstreekse ticket naar Madagascar te boeken.

Ik was best stom dat ik niet van tevoren genoeg naar vluchten keek en tot het laatste moment wachtte, maar zelfs "slim boeken" betekent niet dat je een deal zult vinden. Hier is een grafiek voor december en januari (deze zijn een beetje goedkoper omdat ze geen last-minute en het laagseizoen zijn):


U kijkt naar een retourvlucht van minimaal $ 500 USD op een vlucht vanuit Johannesburg. Vanuit Parijs biedt Air France rechtstreekse retourvluchten voor ongeveer $ 800 USD. Als je vanuit de VS gaat, betaal je ongeveer $ 1.200 USD voor een retourticket. Houd in gedachten dat dit laagseizoen (oktober-april) vluchten zijn. Tijdens het hoogseizoen (ook het droge seizoen) kijk je naar vluchten dichter bij $ 2.000 USD voor de VS en $ 1.200 USD vanuit Europa. Uit Canada? Prijzen beginnen rond $ 1.200 CAD in het laagseizoen.

Het is echter niet allemaal slecht nieuws. Er zijn enkele mogelijkheden voor het hacken van reizen. Met wat planning, kunt u een beloningsvlucht vinden. Je hebt slechts 30.000 kilometer nodig vanuit Europa, en Air France heeft een behoorlijke beschikbaarheid (maar als je de 30.000-puntenoptie mist, kijk je tussen de 60 en 90.000 punten per keer). United heeft zeer sporadische beloningsvluchten op partners vanaf 40.000 mijl per enkele reis, maar helaas zijn vluchten van Johannesburg naar Madagaskar niet te boeken op punten. Dit is wat ik bedoel:



Dus het kost wat moeite om er te komen, maar als je een paar vluchtdeals (zie Scott's goedkope vluchten, The Flight Deal en Holiday Pirates) en mijlmogelijkheid kunt combineren, kun je de kosten verlagen tot een betaalbare (ieh) niveau.

Hoe kom je in Madagascar


Georganiseerde tours zijn de meest gebruikelijke manier om het land te bezoeken. Eén gids vertelde me dat ongeveer 80% van de bezoekers op georganiseerde tours komt en de andere 20% een privéchauffeur huren om zich te verplaatsen. De meeste toeristen zijn een ouder, heel zwaar Europees publiek. Ik denk dat de meeste jongere reizigers wegblijven omdat reizen naar het land en rondleidingen zo duur zijn en er is gewoon niet veel informatie over Madagaskar.

Maar laten we dat veranderen en praten over hoe we het land kunnen bezoeken:

Georganiseerde rondleidingen
Een 14-daagse tour kost $ 2.500-4.000 USD. Je verblijft in middenklassehotels (privébadkamers, warm water, ontbijt en misschien zelfs een zwembad) en je hebt een eigen bus met chauffeur en lokale gids. Je krijgt ook privégidsen bij elk park die uitleggen wat je ziet, helpen dieren te spotten en een extra context op de bestemming geven. De meeste tours volgen dezelfde route en raken alle grote parken en bestemmingen in het midden van het land, met toegevoegde betaalde add-ons naar andere delen van het land.

Ik ging met Intrepid Travel Travel op haar Experience Madagascar tour als onderdeel van de samenwerking van mijn site met hen. Onze gids Patrick was een fenomenale hulpbron, die al mijn vragen beantwoordde, advies gaf en tips gaf over wat er te zien en te doen is in dit land dat niet over veel middelen beschikt om te onderzoeken.

Als het aan mij lag, zou ik de reisroute meer hebben gericht. Ik denk dat Intrepid Travel soms te veel probeert te doen; bijvoorbeeld, de reis naar Ile Sainte Marie voegt veel te veel tijd in de bus. Hoewel ik alles leuk vond wat we deden, wou ik dat er meer tijd was geweest voor het bezoeken van elke plaats en minder tijd rijden.

Alleen gaan
Madagaskar is een moeilijke plek om solo te doen. Er is weinig toeristische infrastructuur of hostels (wat logisch is gezien de goedkope hotels en pensions), de informatie is beperkt en openbare bussen gaan niet naar veel steden en nationale parken. U moet ook Frans kennen, want Engels wordt nauwelijks gesproken. Naar mijn mening maakt dit het erg moeilijk om zonder enige hulp rond te komen.

Maar zou je alleen kunnen rondreizen? Zeker, hoewel maar heel weinig mensen doen, is het volledig mogelijk om solo te bezoeken. Maar ik denk dat je een ervaren reiziger zou moeten zijn, echt OK om uit je comfortzone te worden gezet, en absoluut geen haast, omdat het tijd kost om rond te reizen met een budget. Omdat de wegen echt slecht zijn, is het een uitdaging om van punt A naar B te gaan. In een openbare taxi-brouse (kleine bus vol met mensen), beweeg je langzaam. Bussen gaan wanneer ze vol zijn. Er is geen vaste dienstregeling. Soms verschijnen ze; vaker wel dan niet, dat doen ze niet.

(Gezien de staat van de bussen en het aantal mensen dat ze erin proppen, plus het aantal ongevallen op de weg, weet ik niet zeker of ik er wel een zou krijgen. Ik zou niet 24 uur lang ingepakt willen blijven als een kip in een busje zonder airconditioning (en soms zelfs geen ramen) Ik heb te veel angst om op smalle wegen rond te zwaaien.)

Het huren van een auto en bestuurder kost $ 50 USD per dag (of iets meer als je 4WD wilt) en is de meest populaire optie voor mensen die alleen willen gaan (en niet willen wachten op de bussen). Hoewel je alleen kon rijden, hadden de meeste bedrijven die ik bekeek nodig dat een bestuurder met je meeging.

Je kunt ook rond het eiland vliegen, maar er is slechts één luchtvaartmaatschappij (Air Madagascar) en de meeste routes kosten ongeveer 200 euro per etappe.

Gaan met de stroom is hier de sleutel als je alleen wilt reizen. Je moet ofwel een klein gebied uitkiezen om te dekken of een maand of langer opzij zetten om Madagaskar grondig te verkennen.

Wat moet je doen?

Als je echt op zoek bent naar een ruige, old-school onafhankelijke reis, Madagaskar is de plek om het te doen. Als je veel tijd hebt en een echte uitdaging wilt, ga dan solo, maar geef jezelf voldoende tijd om dat te doen - en leer Frans! (Ik kan echt niet benadrukken dat ik Frans moet leren kennen. Buiten de grote steden en een paar toeristengebieden wordt Engels nauwelijks gesproken.) Je bedekt iets meer grond en hebt veel meer vrijheid als je een auto en chauffeur huurt. Er zijn tal van goedkope pensions en restaurants in de buurt, zodat u niet ver hoeft te zoeken naar een plek om te verblijven of een maaltijd te nuttigen.

Als je niet op zoek bent naar een dergelijke ruige ervaring en als je iets meer georganiseerd wilt, is een tour de beste - en eigenlijk enige - optie. Ik wilde een rondleiding om me te helpen het land te bereiken en al mijn vragen over het land te beantwoorden. Bovendien spreek ik geen Frans en heb ik niet veel tijd. Een rondleiding was een goede oriëntatie op een land dat voor mij een raadsel was. Het was een geweldige manier om mensen te ontmoeten op een bestemming met weinig onafhankelijke reizigers. (Een ding om te onthouden is dat de klanten van de rondleidingen hier ouder zijn en dat de rondleidingen tegemoet komen aan die in hun routes, activiteiten en accommodatie.De rondleidingen hier zijn niet bedoeld voor actieve backpackers.)

Als ik terugging, zou ik alleen gaan en met een auto verkennen, maar ik ben blij dat ik met een rondleiding ben gegaan tijdens mijn eerste bezoek.

Is Madagascar veilig?


Toen ik rondliep, voelde ik me niet één keer onveilig. Ik was meer nieuwsgierig dan wat dan ook, omdat ze zo weinig toeristen zien, vooral degenen die niet vastzitten in een bus. Er zijn veel bedelaars, vooral kinderen, en je moet gewoon nee blijven zeggen en weglopen. De taxichauffeurs hier nemen geen antwoord en niemand beest je echt.

Dat gezegd hebbende, is de misdaad overal in het land wijdverbreid, en niet één lokale ik wist dat ik in het donker uit moest gaan. Ze doen het niet eens. Veel hotels in de hoofdstad van Antananarivo huren zelfs escorts om mensen van het hotel naar bars of restaurants te brengen.

Overdag en vooral in kleinere dorpen is rondlopen prima. 'S Nachts zou ik veel meer voorzichtigheid gebruiken, vooral in de hoofdstad.

Hoe zijn prijzen?


Hoewel reizen naar het land duur is, als je er eenmaal bent, is alles ongelooflijk goedkoop. Je geld gaat een lange, lange weg in Madagaskar. Ik ging naar een lokale markt en bracht 100 ARY op een loempia door. Nadat ik me realiseerde dat er 3.000 ARY voor de dollar zijn, betekende dat dat ik slechts drie cent had betaald. Omdat ik nog steeds honger had, kocht ik er nog 15.

Zelfs als je eet in de restaurants van het hotel waar de rondleidingen naartoe gaan, zijn de meeste maaltijden niet meer dan $ 4 USD. In normale, lokale restaurants zijn ze de helft van die prijs.

Eten in Madagaskar bestaat voornamelijk uit kip, zebu (een soort vee), varkensvlees, stoofschotels en rijst. VEEL RIJST. (Haal de Zebu in een stoofpot. Op die manier is het beter.) Er is ook heel veel verrassend goede pizza in dit land. Je zult zeker Frans moeten leren kennen als je naar de niet-internationale plaatsen gaat (of buiten de steden reist).

Zelfs op de weg zijn er veel restaurants (wederom, wetende dat Frans hier de sleutel is, vooral buiten de hoofdstad Antananarivo). Hotels zijn $ 20-50 USD per nacht (op het goedkopere bereik buiten de hoofdstad). U kunt gemakkelijk accommodatie vinden op booking.com. Er zijn voldoende accommodaties vermeld op die website.

Hier zijn enkele typische prijzen:

  • Maaltijden in restaurants die zich op toeristen richten - 10.000-25.000 ARY ($ 3-8 USD)
  • Maaltijden bij reguliere, lokale restaurants - 3.000-6.000 ($ 1-2 USD)
  • Straatsnacks - 10 - 200 ARY (tot 5 cent VS) (Probeer zeker de nem (loempia's). Ze zijn ongelooflijk!)
  • Accommodatie - 65.000-160.000 ARY per nacht ($ 20-50 USD)
  • Auto met chauffeur - 160.000 ARY per dag ($ 50 USD)
  • Boodschappen - 10.000 ARY ($ 3 USD) (Hiermee verkrijgt u een kilo rijst, wat zebu en een verscheidenheid aan groenten.)
  • Simkaart - 3.100 ARY ($ 1 USD) voor een simkaart en 25.000 ARY ($ 8 USD) per gigabyte aan gegevens.
  • Toegangsprijzen park - 55.000 Ariary ($ 17 USD) en gidsen beginnen bij 20.000 AR ($ 6 USD)
  • Lokale minibusjes - 10.000 - 20.000 ARY ($ 3-6 USD)

***

Madagascar was een mooi, rauw en betoverend land. Er is geen plaats zoals op aarde. Ver van het toeristenpad, is dit een bestemming waar je innerlijke Indiana Jones of Anthony Bourdain vrij te verkennen zijn. Ik ben zo blij dat ik ben gegaan, en hoewel het adagium van de oude reiziger "Ik kan niet wachten om terug te gaan", vermoed ik dat mijn bezoek aan Madagaskar de enige zal zijn in mijn leven. Ik hoop dat ik ongelijk heb, maar gezien de moeilijkheid om daar te komen, kan het echt een once-in-a-lifetime trip zijn.

En ik hoop dat je het haalt tijdens je leven!

1 - Officiële statistieken zijn 293.000, maar ik heb hogere en lagere cijfers gezien, dus beschouw dit als een schatting. Links: bron en bron

Notitie: Ik ging naar Madagascar met Intrepid Travel als onderdeel van onze voortdurende samenwerking. Ze betaalden de reis en mijn uitgaven tijdens de reis. Ik betaalde voor mijn vluchten van en naar Madagaskar. Ze bieden 10% korting op hun tours aan de lezers, dus klik op de link en bespaar op je volgende reis.

Opmerking # 2: Zoals iemand opmerkt, zijn er een paar hostels in het land. Ik weet niet waarom ze niet op mijn eerdere zoekopdracht zijn verschenen, maar ik heb het artikel van 'geen hostels' naar 'enkele hostels' gewijzigd. Mijn excuses voor de vorige onjuiste informatie.

Bekijk de video: Madagaskar 2018 Documentaire. Deel 2 Antananarivo (Oktober 2019).

Загрузка...