Reisverhalen

De schoonheid van Italië herontdekken


Ik kwam voor het eerst naar Italië in 2006. Het was een van de eerste stops in mijn net begonnen wereldse avontuur. Italië was alles wat ik dacht dat het zou zijn en meer. Als er een land was dat aan de hype voldeed, was het Italië.

Door backpacken in Italië heb ik het grootste deel van mijn tijd in het noorden doorgebracht. Telkens wanneer ik probeerde verder naar het zuiden te gaan, vond ik altijd een excuus om ergens langer te blijven, en ik heb het nooit verder dan Rome gemaakt, voordat eerdere plannen me naar het noorden terugvoeren richting Oostenrijk.

Naarmate de jaren vorderden, dacht ik er vaak aan om terug te keren. De wijn, het eten, de onontgonnen plekken. Italië heeft mij gebeld. Dit jaar heb ik eindelijk besloten dat er genoeg is nagedacht en dat er meer aan de hand was. De terugkeer van deze zomer naar Europa zou Italië omvatten.

Wat nog belangrijker is, deze reis zou Zuid-Italië omvatten, de plaats waar ik nooit echt naar de vorige keer leek te kunnen komen. Maar deze keer bleek dat ik er niet helemaal opnieuw kon zijn.

Mijn plan was om via Griekenland naar het zuiden te gaan en mijn weg naar het noorden naar Rome te gaan. Maar dat veranderde toen G Adventures me een rondleiding door Noord-Italië aanbood. Beginnend in Venetië, zou de reis door Cinque Terre, Florence en, uiteindelijk, Rome gaan. Ik wilde graag de tour doen, ik veranderde mijn plannen en ging naar Venetië.

Terwijl de tour gebruik maakte van lokaal transport, lokale hotels, en een mix van persoonlijke tijd en groepsactiviteiten had, verliep de reis te snel voor mij. Ik breng graag meer tijd door op plaatsen dan de paar dagen die we hadden op elke bestemming. Maar de tour was niet voor mij. Het was voor de anderen die de reis boekten. Ik was gewoon een add-on. De anderen op reis hadden een beperkte tijd in Italië, dus voor hen was de reis perfect.

Hoewel de reis niet het zuiden was, gaf het me een kans om alle steden die ik jaren geleden bezocht had opnieuw te ontdekken. In Venetië ontmoette ik reisschrijver Lara Dunston, die ik jaren geleden interviewde. Ze bracht me naar een paar lokale markten en stelde me voor aan een restaurateur, die een les gaf over zeevruchten uit Venetië en vis plukte op de markt. Ik kan de gebouwen bewonderen en gebieden verkennen zonder toeristische menu's, waar prijzen in tweeën dalen en drukte je niet in de weg loopt. Mijn eerste bezoek aan Venetië liet me met een lauwe indruk achter, maar als ik het een tweede keer zag, realiseerde ik me hoe geweldig de stad werkelijk is.

In Florence gaf een Twitter-volgeling van mij mij een markttour. Ik leerde alles over de lokale vleeswaren, wijn, kaas en kruiden. Ik heb zelfs mezelf een oude fles wijn gekocht om op een dag in de verre toekomst te vieren. Ik ging naar bars zonder toeristen, uiteindelijk verkende de Uffizi (overschat), en dwaalde straten ver weg van het centrum. Ik heb zo vaak mijn favoriete gelato-plek bezocht, ze kenden mijn naam voordat ik vertrok.

In de Cinque Terre wandelde ik over de harde paden die ik de eerste keer miste. Ik verkende de plaatsen waar ik eerder van hield, at sommige restau-rants en speelde gids voor sommige leden van mijn reisgroep. De Cinque Terre is een van de mooiste plekken op aarde en als ik overal in Italië zou kunnen wonen, zou het er misschien gewoon zijn.

In Rome zag ik de Sixtijnse kapel, ging ondergronds, vond eindelijk wat sushi en bezocht mijn favoriete plek, Trastevere. In plaats van van site naar site te racen, ontspande ik me en hing ik rond. Ik liep rond en ontspannen. Ik heb goede herinneringen aan mijn eerste keer in Rome. Ik was met goede vrienden en soms herinner je je plaatsen zo goed vanwege wie je bent. Ik was deze keer niet bij hen en Rome trok me erin.

Als ik terugging naar Italië, kon ik de oppervlakken verkennen die ik de eerste keer alleen bekrast had. En dat is het mooie van terugkeren naar plaatsen waar je eerder bent geweest. Het geeft je een kans om een ​​dieper beeld te krijgen van de plaats en cultuur. We racen vaak naar nieuwe bestemmingen en denken alleen aan de plaatsen waar we niet zijn geweest zonder rekening te houden met de plaatsen die we al hebben. Teruggaan naar Noord-Italië maakte geen deel uit van het plan, maar soms is het wanneer je het plan overslaat dat het goed komt.

En Zuid-Italië? Wel, ik bereikte Napels en Pompeii, maar dat is een ander verhaal ...

Ga voor meer informatie naar mijn pagina over backpacken in Europa of mijn gids naar Italië.