Reisverhalen

Hoe olifanten in Thailand te spelen, voeden, baden en beschermen


Bijgewerkt: 08/01/2018 | 1 augustus 2018

Olifanten zijn lang belangrijk geweest in Thailand, waar ze een symbool zijn van religie, geschiedenis, royalty's en macht. Volgens de boeddhistische legende droomde koningin Maya van Sakya, de moeder van Lord Buddha, dat een goddelijke Bodhisattva op een witte olifant haar zijde raakte. Later werd ze zwanger en sindsdien hebben olifanten een sterke connectie met goddelijkheid en royalty in het Boeddhisme. Omdat Thailand een boeddhistische samenleving is, worden olifanten hoog in aanzien gehouden (de oude koningen van Thailand reden rond op witte olifanten). Daarnaast werden olifanten gebruikt in de houtkapindustrie om bomen te verwijderen, dus het belang ervan was praktisch.

Toen de houtkapindustrie in Thailand slonk, hadden al deze olifanten geen "doel" en bleven eigenaars een manier over om geld te verdienen voor hun families en de verzorging van de olifanten. Omdat de meeste toeristen naar Thailand kwamen met de gedachte "Ik kan niet wachten om een ​​olifant te rijden", was het een lucratieve overgang.

Olifanten werden naar steden gebracht en gevoed door toeristen die een foto wilden. In de jungles werden rij-kampen opgezet waar bezoekers een olifant door de jungle konden rijden, foto's konden maken en naar huis konden gaan met verhalen over hun coole ervaring.

Toen ik in Thailand woonde, leerde ik eindelijk over de ware aard van het olifantstoerisme. Ik leerde hoe die olifanten die door de straten dwaalden gedrogeerd waren en vaak uitgehongerd. Het was illegaal - olifanten in steden waren jarenlang verboden, maar zoals gebruikelijk in Thailand, sloegen ambtenaren een oogje dicht of werden betaald. Ik was altijd gescheurd: negeer ik ze, in de hoop dat dit uiteindelijk de beoefening zal beëindigen, of voed ik de olifant uit vriendelijkheid maar bestendig deze wreedheid? Het duurde tot een paar jaar geleden na een ongeluk dat een kind, een chauffeur en een dode olifant verlieten dat functionarissen in Bangkok eindelijk kraakten en het olifantenvrij maakten.

Ik reed olifanten in het verleden. Als je op een olifant rijdt, krijg je een glimp van hun slechte behandeling. Ik herinner me dat ik ooit tegen de olifantendrijver (trainer) om zijn haak iets te hard naar de olifant te zwaaien. Het liet me erg verstoord. Er zijn geen goede olifantenritparken in heel Thailand. Ze mishandelen en mishandelen hun olifanten ondanks wat ze zeggen. Ik heb spijt van mijn ervaringen met het rijden, maar ik wist niet beter. Er was niet veel goede informatie daar over hoe je olifanten in Thailand op een sociaal verantwoorde manier kunt zien.

Gelukkig is er een groeiende beweging om de olifanten te beschermen, geleid door Lek Chailert, de oprichter van Elephant Nature Park. Elephant Nature Park (ENP) bestaat al sinds 1996 en is de grootste organisatie voor het redden en redden van olifanten in Thailand. Gelegen buiten Chiang Mai, huisvest het momenteel 75 olifanten (plus een menagerie van andere dieren).

De vraag is zo hoog, niet alleen voor bezoekers maar ook voor vrijwilligers, dat je vooraf een reservering moet maken om te bezoeken (voor vrijwilligers kan dat een jaar van tevoren betekenen). Toen ik twee jaar geleden probeerde te bezoeken, waren ze al geboekt voor de volgende maand.

Deze keer heb ik vooruit geboekt en was in staat om alle goede dingen die ze doen te bekijken en te bekijken:

Hoe meer je leert over olifanten in Thailand, hoe meer je beseft dat er verandering nodig is. Het was hartverscheurend om naar de verhalen van elke olifant te luisteren en zoveel te zien met gebroken ruggen, benen en ontbrekende voeten. Gelukkig veranderen organisaties als ENP en meer sociaalbewuste toeristen dingen. ENP is begonnen met het werken met de rijskampen om te stoppen met paardrijden en naar diervriendelijkere praktijken toe te werken. Thais leren dat mensen veel geld zullen betalen om te eten, te baden en te spelen met olifanten en dat dit lucratiever en populairder kan zijn dan het aanbieden van attracties.

ENP is een enorme beweging begonnen en nu zijn er veel plaatsen in Thailand waar je op een verantwoorde manier Olifanten kunt zien en spelen! Het tij verandert eindelijk dankzij meer sociaal verantwoordelijke toeristen. Hier zijn enkele andere plaatsen die het bezoeken waard zijn:

  • Wildlife Friends Foundation of Thailand - Een bezoek van een hele dag is 1.600 THB ($ 48 USD) per persoon en een bezoek van een halve dag is 1.100 THB ($ 33 ​​USD) per persoon. wfft.org, 108 Moo 6, Tambon Tha Mai Ruak, Amphoe Tha Yang, Chang Wat Phetchaburi.
  • Elephant Hills - Tours variëren van 2-4 dagen en kosten tussen 12.580-25.790 THB ($ 378-775 USD). elephanthills.com, +66 5200 1186, 170 Moo 7 Tambon Klong Sok, Panom District, Suratthani.
  • Het Surin-project - Je kunt maximaal acht weken vrijwilligerswerk doen. De prijs is 13.000 THB ($ 390 USD) per week. surinproject.org, +66 84 482 1210, Ban Taklang, Surin.
  • Boon Lotts Elephant Sanctuary - De kosten voor een bezoek zijn 6000 THB ($ 180 USD) per nacht en reserveringen moeten vooraf worden gemaakt. blesele.org, 304 Mu 5, Baan Na Ton Jan, Tambon Baan Tuek, Si Satchanalai, Sukhothai.

De olifantenkampen zijn nog niet verdwenen. Ze zullen het niet voor lange, lange tijd zijn. Maar met meer opgeleide toeristen en een economische stimulans voor de lokale bevolking om de olifanten beter te behandelen, hopelijk kunnen we deze kampen in de komende jaren ernstig verminderen (en uiteindelijk elimineren).

Dus de volgende keer dat je in Thailand bent, moet je alsjeblieft niet op de olifanten rijden. Als je een olifant wilt zien, bezoek dan Elephant Nature Park of een soortgelijk programma en bescherm deze verbazingwekkende wezens. Je krijgt een nauwere en meer persoonlijke interactie met de olifanten en je doet het goed.

Het is een win-win voor alle betrokkenen.

Logistiek voor het bezoeken van Elephant Nature Park:

  • Je kunt een dagtrip doen voor 2.500 THB ($ 75 USD) of een overnachting voor 5.800 THB ($ 174 USD). Je kunt ook een week vrijwilligerswerk doen voor 12.000-15.000 THB ($ 360-450 USD).
  • Ze halen je op van Chiang Mai! Je rijdt er in een comfortabel personenbusje. De reis duurt ongeveer 90 minuten.
  • Maaltijden zijn inbegrepen bij uw bezoek en maaltijden zijn vegetarisch.
  • Als u langer dan één dag verblijft, verblijft u 's nachts in privéhutten met een klamboe en een aangrenzende badkamer. Vrijwilligers verblijven in gedeelde tweepersoonskamers met klamboe en gedeelde badkamers.

Download de uitgebreide budgetgids voor Thailand!

Mijn gedetailleerde handleiding voor meer dan 170 pagina's is gemaakt voor budgetreizigers zoals jij! Het neemt de pluis weg die wordt gevonden in andere reisgidsen en krijgt meteen praktische informatie die u nodig hebt om te reizen en geld te besparen in Thailand, een land dat ik vroeger naar huis riep (dus ik weet het echt goed!). U vindt voorgestelde routes, budgetten, manieren om geld te besparen, op en buiten de gebaande paden dingen om te zien en te doen, niet-toeristische restaurants, markten en bars, en nog veel meer !! Klik hier voor meer informatie en aan de slag.

Boek uw reis naar Thailand: logistieke tips en trucs

Boek uw vlucht
Zoek een goedkope vlucht naar Thailand met Skyscanner of Momondo. Het zijn mijn twee favoriete zoekmachines. Begin met Momondo.

Boek uw accommodatie
Je kunt je hostel in Thailand boeken met Hostelworld. Als u ergens anders wilt verblijven, gebruikt u Booking.com omdat ze consequent de goedkoopste tarieven retourneren. (Hier is het bewijs.)

Vergeet Travel Insurance niet
Een reisverzekering beschermt u tegen ziektes, verwondingen, diefstal en annuleringen. Ik ga nooit zonder een reis. Ik gebruik World Nomads al tien jaar. Jij zou ook moeten.

Need Some Gear?
Bekijk onze bronpagina voor de beste bedrijven die u kunt gebruiken!

Wilt u meer informatie over Thailand?
Zorg ervoor dat je onze robuuste bestemmingsgids over Thailand bezoekt voor nog meer planningstips!

Bekijk de video: Carebo bedrijfsfilm 2019 (November 2019).

Загрузка...