Reisverhalen

Ottawa: een uitstekend bezoek aan de hoofdstad van Canada


Ik heb nooit veel aan Ottawa gedacht. Ik wist dat het de hoofdstad van Canada was en dat het een aantal sportteams had, maar behalve dat was het nooit op mijn radar. Toen ik dacht aan plaatsen die ik in Canada wilde bezoeken, kwamen bestemmingen als Vancouver, Calgary, Banff, Montreal, Quebec City en de maritieme provincies allemaal voor de geest, maar Ottawa was altijd aan het einde van mijn lijst, als het zelfs de lijst. Toen ik de kans kreeg daarheen te gaan tijdens een recente reis naar Canada, haalde ik eenvoudig mijn schouders op. Ik keek uit naar Montreal, meer dan wat dan ook.

Ik was in Canada met Everything Everywhere en de Brooklyn Nomad voor een een week durende perstrip met dank aan VIA Rail. We waren hun nieuwe wifi-dienst aan het testen, die al een paar maanden uit was. Ik nam de reis omdat ik oprecht van reizen met de trein houd. Het is een geweldige manier om het platteland te zien en een stuk minder stressvol dan vliegtuigen. Als je ooit via Amtrak hebt gereisd, weet je hoe traag de service is en hoe slecht de treinen zijn. Terwijl VIA Rail een stuk beter is dan Amtrak, is het geen Franse TGV of Duitse Bahn.

Als ik Ottawa in trok, verwachtte ik niet veel, maar de stad verraste me. Niet alleen is Ottawa mooi, het is ook spannend. De ambtenaren van het toerisme gaven ons een snelle rondleiding door de stad, waaronder de voorsteden en parken van Ottawa, het huis van de premier en de rivier de Ottawa. Het was allemaal heel mooi. We hebben de bestuurder vaak laten overrijden om foto's te maken. Sinds de val in Ottawa, waren de bomen geweldige roodtinten en sinaasappels die de stad nog serener maakten. De kern in het centrum, met zijn vele afgelegen pleinen, restaurants en winkels, is net zo mooi als de buitenwijken.

Na het checken van het Château Laurier en het verkennen van de binnenstad, was ik verrast dat het een heel westerse uitstraling heeft. Ik voelde bijna alsof ik in Deadwood of een andere oude westerse stad was. De gebouwen hadden deze grote patio's, luifels en luiken. Maar toen ik het verleden van Ottawa hoorde als een ruwe houtkapgemeenschap, verbaasde het me niet dat het 'westers' aanvoelde. De stad begon als een houtkapgemeenschap met heel weinig mensen en wetten, net als steden in het Amerikaanse Westen. Het is geen wonder dat het een soortgelijk gevoel heeft.

Ik hoopte nog meer rond te lopen, de vele musea in de stad te verkennen en het deel van Québec in te gaan, maar ik had geen tijd. Onze tijd was gevuld met officiële diners en lunches en verschillende rondleidingen met onze gastheren. Bovendien was het pijnlijk koud en kan ik niet omgaan met koud weer. Ik ben een zonaanbidder.

In elk geval was Ottawa gewoon uitstekend. Ik had niet veel verwacht van de stad en misschien heb ik er daarom zo van genoten. Reizigers hebben vaak vooropgezette ideeën over een plek, en vaker zoeken we naar dingen die de stereotypen in ons hoofd versterken. We gaan naar Amsterdam en 'zien' alle coffeeshops, rode lichten en kanalen, maar zien op de een of andere manier de enorme cafécultuur en kunstscène daar over het hoofd. In Bangkok zien we de sleaze, het verkeer en de vervuiling, maar we missen de vriendelijke mensen en het gemak van leven. Het zijn vaak de plaatsen waar we het minst van weten dat ons het meest verbaast.

Er is dit Boeddhistische gezegde dat ik leef door dat zegt: "Geen verwachtingen, geen teleurstellingen." Als je niets verwacht, hoe kun je dan nooit krijgen wat je verwacht? Ottawa bewees me hoe belangrijk deze filosofie is. Als je geen vooroordelen hebt, zal elke stad ter wereld aan je verwachtingen voldoen. Het kan zelfs leiden tot een rijkere ervaring, omdat je meer openstaat voor het ervaren van de stad, omdat je geen idee hebt wat het kan bieden.

Ottawa heeft me absoluut weggeblazen. Ik kon nauwelijks de oppervlakte van de stad bekrassen, maar ik hield van wat ik kraste. Op een dag zal ik teruggaan (in de zomer) en meer tijd doorbrengen met het bezoeken van de musea die de stad bevolken en eten bij de overheerlijke restaurants die ik op elke hoek zag. Ottawa is gewoon niet de saaie hoofdstad waarvan ik dacht dat het zou zijn.

Voor meer informatie over Canada, bezoek mijn gids voor Canadese reizen.

Notitie: VIA Rail heeft mijn reis betaald.

Bekijk de video: Wellington Vacation Travel Guide. Expedia (Oktober 2019).

Загрузка...