Reisverhalen

Is het veilig om de Verenigde Staten te bezoeken?


Vorige maand schreef ik een artikel over waarom, ondanks wat je in het nieuws ziet, Europa veilig is om te bezoeken. Iemand vroeg (met een zekere snark) of ik ook een vergelijkbaar artikel over de VS zou schrijven?

Nou, het is een geldige vraag. Als Amerikaans schrijver voor een veelal Amerikaans publiek, schrijf ik meestal over wat er is voorbij onze kusten. Maar ik heb eerder over deze vraag nagedacht, vooral omdat 45% van de mensen die deze website lezen buiten de VS zijn. Dus laten we de tabellen op mijn post omdraaien en vragen:

"Is de Verenigde Staten veilig om te bezoeken?"

Wanneer de meeste mensen me deze vraag stellen, heb ik het gevoel dat ze me echt twee dingen vragen: (1) gebeurt er zo vaak vuurwapengeweld dat ik me zorgen moet maken dat ik wordt neergeschoten? en (2) Zal iedereen me haten omdat ik een buitenlander ben (of, vooral, een niet-blanke buitenlander)?

Dit zijn geldige zorgen. Immers, net zoals wij in de Verenigde Staten een perceptie hebben dat de rest van de wereld onveilig en onverwelkomend is, zo heeft ook de rest van de wereld die perceptie van de Verenigde Staten.

In hun nieuws horen ze over onze massale schietpartijen en vuurwapengeweld, evenals berichten over politiegeweld tegen minderheden en moorden (of afranselingen) van Indiase studenten die verward zijn voor moslims en vragen zich af of ze welkom zijn. Ze zien de verkiezing van president Trump, de enorme toename van deportaties, het (nog steeds illegale) islamitische reisverbod, verhoogde veiligheidsmaatregelen op luchthavens en mensen die worden vastgehouden en gaan: "Misschien zijn de Verenigde Staten niet het veilige en gastvrije land we dachten dat het was. Hoeveel zijn die vluchten naar Europa, schat? '

De media snijdt beide kanten op.

Ik zal de statistieken niet ontkennen: de VS hebben het hoogste aantal doden door wapens in de ontwikkelde wereld (buiten de oorlogsgebieden natuurlijk), we hebben bijna de hoogste opsluitingsgraad in de wereld, haatmisdrijven zijn gestegen sinds de verkiezingen, en we gemiddeld ongeveer een massa schieten vijf van de zes dagen (en 90% van de massale schietpartijen in de wereld gebeuren hier).

En wanneer deze incidenten en attitudes over de hele wereld worden geprojecteerd in samenhang met onze recente politieke strijd, creëert dit de perceptie van de Verenigde Staten als een gevaarlijke en onverwelkombare plaats.

Het toerisme is al gevallen en de boekingen van luchtvaartmaatschappijen zijn achter de rug.

Maar net als Europa, de Verenigde Staten zijn veilig om te bezoeken.

Er is geen reden om hier niet te hoeven bezoeken - ook al maakt de TSA het veel moeilijker, en goed, ons politieke landschap is niet ideaal.

Ten eerste, de Verenigde Staten zijn heel groot en heel, heel divers. Het is groter dan Europa (de soevereine staten niet het continent) en Australië. Je kunt hier 15 uur rijden als je nog steeds in dezelfde staat bent. Het is enorm. Veel bezoekers begrijpen dat niet. Een vriend uit Chicago vertelde me hoe twee bezoekers uit Frankrijk voor het weekend naar Disney wilden. Ze dachten dat het een korte rit was, want in Europa haal je een meerdaagse rit het meeste uit het hele continent! De meeste bezoekers begrijpen gewoon niet hoe groot de VS zijn geografisch tot ze aankomen. Zelfs ik heb nooit begrepen hoe groot het land is totdat ik er overheen reed. Je kunt het op een kaart zien, maar tot je een paar dagen hebt gereden, is dat gevoel van grootte moeilijk te bevatten.

En vanwege deze omvang is dat er veel van culturele (en politieke) variatie. Hoewel Amerikanen gemeenschappelijke banden en overtuigingen delen, voelt het vaak alsof de VS echt een verzameling micro-landen is. De cultuur van Alabama is anders dan de cultuur van NYC, die anders is dan de cultuur van Chicago, Hawaii, Alaska, het midden van nergens Wyoming, of Florida. Heck, Zuid-Florida is een wereld verwijderd van de Florida Panhandle, en Austin is een blauwe (liberale) punt in de rode (conservatieve) zee van Texas. Keuken, jargon, kledingstijl, accenten, houding, hoe mensen lopen - het is allemaal verschillend van regio tot regio en van staat tot staat.

Ten tweede is, ondanks wat je hoort, de criminaliteit in Amerika bijna 20 jaar laag. Het is al vele jaren aan het afnemen. Hier is een visuele weergave van het artikel:


Grafiek: 1

(En de recente opleving is grotendeels te wijten aan een toenemend geweld in enkele steden. De bredere landelijke trend is nog steeds laag.)

Ik woon bijvoorbeeld in NYC. Misdaad is 50% gedaald in de afgelopen 15 jaar. Ik maak me nooit zorgen over beroofd of overvallen in Manhattan. Zeker, sommige van de andere stadsdelen zijn nog steeds onveilig, het zijn niet alle regenbogen en eenhoorns in de stad, maar over het algemeen is NYC een stuk veiliger dan het vroeger was. Twintig jaar geleden zou je 's nachts nooit door Central Park gaan. Nu gaan mensen daar ongeacht het tijdstip van de dag.

Ook heb je minder kans om te sterven in een terroristische aanslag in de Verenigde Staten dan te sterven aan een badkuip.

Ik zeg niet dat er is niets zorgen maken om. Er is misdaad (maar het meeste geweld met wapens in de VS is bendegerelateerd, mensen die vrienden vermoorden of zelfmoorden). Chicago, Philly en Detroit hebben bendegerelateerde criminaliteitsproblemen. Racisme is nog steeds een groot probleem. Politiegeweld is een probleem. Massa-opnames gebeuren te vaak.

De Verenigde Staten zijn niet perfect.

Maar net als in Europa is de kans klein dat er iets met je gaat gebeuren. De media sensaliseert aanvallen over de hele wereld! Wanneer aanvallen in Parijs gebeuren, zeg je dan: "Schat! Parijs werd aangevallen! Laten we niet naar Lissabon gaan "? Nee, omdat je weet dat deze plaatsen ver uit elkaar liggen en dat een aanval op één plek niet betekent dat je niet ergens anders heen kunt gaan.

De Verenigde Staten zijn 3,8 miljoen vierkante mijlen en gevuld met tientallen klimaten, honderden culturen, duizenden steden en gemeenten en 321 miljoen mensen. Problemen in één staat of stad betekenen niet dat je een ander deel van het land niet kunt bezoeken.

Niet hierheen komen omdat "Amerikanen niet van buitenlanders houden" negeert het feit dat slechts 26% van de Amerikanen op Trump heeft gestemd, en er is momenteel een enorm debat tussen rechts en links over zogenaamde "heiligdomsteden" (steden die hun samenwerking met de federale overheid over handhaving van de immigratiewetgeving). Vergeet niet dat toen het reisverbod kort van kracht werd, er nationale protesten tegen waren. Het werd nooit gesteund door een meerderheid van het Amerikaanse volk.

Niet hier komen vanwege wat je in het nieuws leest, is om te zeggen dat iedereen hetzelfde is en de enorme culturele verschillen in het land niet erkent. Het is hetzelfde als zeggen dat je niet naar het Midden-Oosten gaat omdat iedereen daar een terrorist is.

Ik weet dat ik als blanke niet kan spreken met hoe het leven hier is als een persoon van kleur. Ik heb veel, veel en veel niet-blanke reizigers ontmoet die me vertelden hoe geweldig de Verenigde Staten waren en hoe gastvrij iedereen is, hoe mensen glimlachen, hallo zeggen en zich uit de weg laten gaan om te helpen, maar ik weet niet wat het is leuk om rond te reizen als een niet-blank persoon. Ik weet dat er systematisch racisme is in het land, maar net zoals mensen niet de overheid zijn, zo moeten we niet stereotyperen en zeggen dat alle Amerikanen racistisch zijn. Houdingen over immigranten, homoseksuelen, moslims en alle anderen variëren erg, afhankelijk van waar je bent.

(Maar in plaats van dat je een blanke bent die tegen de race praat, is hier een link naar een artikel over reizen door de VS als je niet wit bent.) Dit geeft een beter inzicht in het onderwerp.)

Wat je op tv ziet, is slechts een kleine, kleine, kleine strook van de mensen die in het land wonen. Omdat onthoud als het bloedt, het leidt en de verhalen die de Verenigde Staten pijn doen, omdat deze gewelddadige plek mooi past in het bestaande verhaal dat het heeft. (Net zoals de onveilige wereld past in het verhaal dat wij Amerikanen hebben). De Verenigde Staten zijn niet allemaal vervuld met wapens dragen, immigrantenhaat, racistische, onwetende, angstige jokels.

Kan ik zeggen dat er geen gewapend geweld zal zijn terwijl je hier bent? Nee.

Kan ik zeggen dat je geen racisme zult meemaken? Nee. (De Aziatische vriendin van mijn vriendin is onlangs verteld om naar huis te gaan.)

Kan ik zeggen dat iets niet slecht met je zal gebeuren? Nee.

Maar alle landen hebben hun problemen en de media hypes alles. Amerikanen zijn, net als overal mensen, over het algemeen goede mensen die gewoon proberen de dag door te komen. Het zijn mensen met vrienden en familie en verwelkomt vreemden. Wij zijn geen buitenlandse haters - en we leven niet in Westworld, waar iedereen iedereen de hele tijd neerschiet.

Wees veilig. Let op. Gebruik je gezond verstand.

Maar sla deze plaats die ik thuis noem niet over. Het is een vaak over het hoofd gezien bestemming die is goedkoop om rond te reizen en ongelooflijk divers (zowel cultureel als geografisch).

Dus, net als bij Europa, negeer het nieuws, boek je vlucht en kom naar de Verenigde Staten!

Bekijk de video: Guam, het 'middelpunt' van Noord-Korea vs. Amerika. NOS op 3 (November 2019).

Загрузка...