Reisverhalen

10 levens veranderende momenten vanaf 10 jaar als een nomade


Vandaag is het tien jaar geleden dat ik op pad was. Op 26 juli 2006 nam ik afscheid van mijn vader, stapte in mijn auto en begon mijn jaarlange reis rond de wereld door een roadtrip te maken door de Verenigde Staten. (Die reis eindigde pas 18 maanden later.)

Toen ik thuiskwam en weer in een kast ging zitten, wist ik dat ik voor altijd was veranderd - het kantoor en het bedrijfsleven waren niets voor mij.

Mijn ziel brandde om terug te zijn op de weg.

Ik was nu een nomade. Er was nog geen reis met mij gedaan.

Dus deed ik wat iemand zonder geld of verantwoordelijkheid zou doen - ik ging weer weg. Ik reisde naar Europa, ging terug naar Thailand, gaf les in het Engels en begon veel tijd en moeite te steken in deze website.

De afgelopen tien jaar was een lange, bochtige weg. Het was een gelukkig ongeluk na het andere: van de mensen die ik ontmoette en die me enthousiast maakten over reizen, naar de Thaise lessen die ik leidde en die leidde naar het leven in Bangkok, naar het hokje dat me ertoe bracht om deze website te beginnen, om een ​​reisschrijver te worden , een boek schrijven en een hostel beginnen.

Het was een spannend en ongepland avontuur.

Maar tien jaar is lang en in het laatste jaar ben ik begonnen mijn nomadische wegen (eindelijk) te beëindigen. Na veel valse starts plantte ik wortels in Austin. Ik plan niet langer meerdaagse reizen op de weg, en ik concentreer me nu op het volgende hoofdstuk van mijn leven - parttime reiziger, herbergier, wandelaar en vroege vogel (maar nog steeds de internationale man van het mysterie).

Als het ene hoofdstuk ten einde loopt en een ander hoofdstuk wordt geopend, wil ik mijn favoriete verhalen van de afgelopen tien jaar op de weg delen:

1. Vrienden maken tijdens de roadtrip


Aan het begin van mijn eerste reis was ik erg een stille introvert. Ik wist niet hoe ik mensen moest ontmoeten en ik bracht veel tijd door met rijden door het land en het bezoeken van bezienswaardigheden zelf. Reizen was niet de sociale verbazing die ik dacht dat het zou zijn. Ik was meestal alleen en vaak verveeld.

Dat wil zeggen, totdat ik een hostel in Tucson binnenkwam.

Daar ontmoette ik een Brit (ook genaamd Matt) in mijn studentenhuis. We realiseerden ons dat we allebei naar de Grand Canyon gingen en dus zijn we er uiteindelijk samen op uit getrokken. Terug in het hostel pakten we nog een Brit genaamd Jonathan op, ontmoetten enkele coole mensen op reis naar Sedona en, in een hostel buiten Albuquerque, een Oostenrijker genaamd Vera. Samen reden we door New Mexico en Colorado voordat we opsplitsten in Boulder.

Ik herinner me die road trip met veel genegenheid - het zingen van popliedjes uit de jaren 90, het delen van elkaars muziekcollecties, de avond waarop we een aantal studenten ervan overtuigd hadden dat ik Australisch was, de gigantische maaltijden die we kookten en de verkenningen die we samen hadden.

Het was deze ervaring die me eindelijk hielp me op mijn gemak te voelen door groeten te begroeten en vrienden te maken.

2. Wonen op Ko Lipe


De maand waarin ik in 2006 op het Thaise eiland Ko Lipe woonde, is, uit al mijn reisherinneringen, mijn favoriet. Als er een hemel is voor ieder van ons, lijkt de mijne op Ko Lipe. Hoewel het nu een grote toeristische bestemming is, was het toen een slaperig plaatsje met een mooi resort, een paar bungalows en beperkte elektriciteit. Hoewel je kon zien dat het eiland de volgende Phi Phi zou worden (een enorm overontwikkelde plek), was het op dat moment nog steeds een paradijs.

Ik ging erheen om een ​​vriend te ontmoeten. Tijdens de boottocht heb ik een band met Pat (een oudere Ierse man) en Paul en Jane (een Brits stel). Ik wist op de een of andere manier mijn flip-flops te verliezen nog voordat we bij het eiland kwamen en besloot om blootsvoets te gaan tijdens mijn verblijf. "Het zal maar een paar dagen duren," zei ik.

Die paar dagen veranderden in een maand.

Pat, Paul, Jane, mijn vriend Olivia, en ik ontmoette een paar andere mensen die nooit het eiland leken te verlaten, en we vormden een hechte groep. Overdag lunchten we op het strand, speelden we backgammon, snorkelden we, of gingen we naar een van de andere eilanden in het nationale park. 'S Nachts aten we op goedkope zeevruchten, dronken we bier en maakten we strandspelletjes totdat de lichten uitgingen. We brachten samen kerst door, gaven elkaar cadeaus en bonden contact met de lokale bevolking, die ons in hun huizen uitnodigde en mijn interesse in het leren van de Thaise taal opwekte.

Maar toen mijn visum eindelijk was verlopen en ik naar Maleisië moest rennen om een ​​nieuw visum te krijgen, moest ik afscheid nemen. Het was bitterzoet, maar aan alle goede dingen kwam ooit een einde. (Ik belandde uiteindelijk in de maanden erna in de buurt van Thailand.)

Deze ervaring is voor altijd bij me gebleven en heeft me geleerd dat de beste dingen die onderweg zijn, gebeuren wanneer je ze het minst verwacht.

3. The Shit Story


Toen ik in 2013 in Barcelona verbleef, verbleef ik in een hostel waar een zeer dronken kamergenoot besloot om te strelen in onze slaapzaal en tijdens het opruimen zichzelf buitensloot. Toen ik wakker werd om hem binnen te laten, besefte ik wat er gebeurde (dankzij de stront op mijn hand), raakte geschrokken, schreeuwde en waste mijn handen alsof ik ze nog nooit eerder had gewassen. Van de duizenden nachten in een hostel was het het meest grove dat me ooit is overkomen.

Naderhand heb ik gezworen alleen in slaapzalen te blijven als ik absoluut geen keus had - en zeker niet in een hostel met een reputatie voor feesten.

Je kunt het verhaal hier lezen.

4. Wonen in Amsterdam


In 2006 bezocht ik voor het eerst Amsterdam. Uiteindelijk bleef ik bijna drie maanden bij het spelen van poker (leuk feitje: ik financierde een deel van mijn oorspronkelijke reis met pokerwinsten). Tijdens mijn verblijf ontmoette ik een aantal fantastische, gastvrije mensen, maar niemand steekt eruit zoals Greg.

Greg en ik leken altijd in het casino te zijn, en hij bleef me uitnodigen om met hem mee te gaan naar privépokerspellen die hij liep. Als je veel geld van iemand anders voor je hebt, heb je de neiging om een ​​verdacht oog te hebben wanneer ze je later uitnodigen. Maar hoe meer ik over hem leerde en hoe mensen met hem praatten, hoe meer ik besefte dat hij gewoon een goede vent was en dat dit zijn manier was om me naar de stad te verwelkomen. Uiteindelijk zei ik ja, en zijn sociale groep werd mijn sociale groep toen ik daar was. We zouden eten, drinken en poker spelen. Ze leerden me Nederlands, introduceerden me bij Nederlands eten en lieten me de bezienswaardigheden van Amsterdam zien.

Helaas werd Greg een paar maanden nadat ik Amsterdam verliet gedood bij een overval, maar mijn ervaringen met hem hebben me geleerd om meer open en verwelkomend te zijn voor vreemden en dat mensen niet altijd slecht bedoeld zijn.

5. La Tomatina


In 2010 ging ik naar La Tomatina (een festival voor het bestrijden van tomatenvoedsel) in Spanje. In de slaapzaal van mijn hostel ontmoette ik twee Aussies, twee Amerikanen en een man uit Maleisië. We zouden de volgende week mijn kamergenoten zijn, want het hostel vereiste dat iedereen vier nachten bleef tijdens het festival.

In die tijd lukte het ons zes. We hebben elkaar allemaal snel verbonden en de volgende week doorgebracht met de tijd van ons leven, tomaten op elkaar kauwen, sangria drinken, katers met gelato verzorgen en rondgeleid worden door Quincy, onze Maleisische vriend met onberispelijk Spaans.

Beslissen wat het plezier niet zou moeten beëindigen, we bleven samen reizen naar Barcelona. Daar herinner ik me een meisje dat bij onze bemanning kwam en vermeldde hoe het zo raar was dat zo'n geografisch diverse groep zo dichtbij was. "Hoe hebben jullie elkaar ontmoet?" "We hebben elkaar net ontmoet vorige week!" Antwoordden we. "Werkelijk? Ik dacht dat jullie elkaar al jaren kenden! '

In de jaren daarna, hoewel we elkaar niet vaak zien vanwege de geografische afstand tussen ons, zijn we verbonden gebleven. Wanneer we elkaar bezoeken, is het alsof we terug zijn in Spanje en er helemaal geen tijd is verstreken.

Wanneer u met mensen klikt, klikt u met mensen. Waar ik ook heen ga, ik draag die tijd met mij mee.

6. Leren duiken in Fiji


In een opwelling besloot ik om naar Fiji te vliegen terwijl ik in Nieuw Zeeland was. Daar drukte mijn vriend me in om te gaan duiken. "Je hebt het altijd al willen doen. Het is goedkoop om hier te leren. Stop met een watje te zijn! '

Hij had gelijk.

Ik had geen excuus, dus ik heb me aangemeld voor een certificeringsklasse. Ik was echter nerveus. "Wat als ik zou verdrinken? Kun je echt onder water ademen? "Tijdens mijn eerste duik raakte ik die zuurstoffles zoals een stoner een waterpijp raakt! Ik ging door de tank in minder dan 30 minuten, toen het normaal bijna een uur zou hebben geduurd.

En hoewel mijn duikpartner mijn regelaar uit mijn mond schopte en ik bijna verdronk, was het leren duiken om een ​​van de grootste ervaringen in mijn leven te zijn. Het zien van de oceaan van onder de oppervlakte was wereldschokkend. Ik was nog nooit omringd door zoveel natuurlijke schoonheid en diversiteit. Het was absoluut een van die "wow!" Momenten in het leven.

Na die ervaring besloot ik dat ik een beetje meer avontuurlijk zou zijn. Het heeft me ertoe gebracht om achtbanen meer te proberen (ik haat hoogten), helikoptervluchten (serieus, ik haat hoogten), en canyon swings (fuck heights); probeer meer avontuurlijke sporten; en ga buiten meer (de natuur is te mooi om niet te doen).

(Postscriptum - Kijk hoe ik schreeuw als een baby in deze video op mijn canyon-schommel.)

7. Safari in Afrika


In 2012 ging ik op safari door zuidelijk Afrika, met een bezoek aan Zuid-Afrika, Namibië, Botswana en Zambia. Ik sliep onder de sterren, zag de Melkweg zo gedetailleerd dat ik dacht dat de lucht was gefotoshopt en zag olifanten, leeuwen en ontelbare andere dieren waar ik tot dan toe alleen van had gedroomd. Afrika was rauw en ongebreideld, en het wekte een liefde voor de natuur op die ik in lange tijd niet had gevoeld.

Zoals duiken, het was maar een van die "wow!" Momenten, wanneer je je realiseert hoe geweldig het leven en de natuur zijn. In Afrika zijn was een ongelooflijk avontuur, en de schoonheid en de gastvrijheid van zijn mensen zijn sindsdien altijd bij me gebleven.

8. Wonen in Bangkok


In 2007 ben ik een maand naar Bangkok verhuisd om Thais te leren. Ik bracht de meeste van de eerste weken in mijn kamer door, alleen en speelde Warcraft. Ik verbleef in een gebied waar meer inwoners woonden, omdat ik uit het toeristische backpackergebied wilde komen, maar ik voelde me ook erg los van de stad.

Ik had echter net besloten om mijn reizen te verlengen en het volgende jaar naar Europa te gaan, dus had ik, met weinig geld, meer geld nodig! Ik besloot om een ​​baan te vinden, omdat ik had gehoord dat het lesgeven in Engels veel geld had betaald. Tegelijkertijd ontdekte een vriend dat ik langer verbleef en stelde me voor aan een van zijn vrienden in Bangkok, die me aan meer vrienden heeft voorgesteld. Plotseling merkte ik dat ik in een appartement met een vriendenkring woonde en een vriendin en een leven had. In het begin was het niet gemakkelijk, maar hoe langer ik verbleef, hoe meer ik uit huis kwam en hoe meer een inwoner van Bangkok ik werd.

Het was deze ervaring die me leerde dat ik overal kon komen - dat ik een capabele, onafhankelijke persoon was die een nieuw leven kon beginnen.

Want als ik een leven kon beginnen in een plaats als Bangkok, zou ik overal een leven kunnen beginnen.

9. Het vinden van familie in Ios


In 2009 vloog ik van Azië naar Griekenland om een ​​vriend te ontmoeten en de Griekse eilanden te verkennen. Bij de landing in Ios merkten we dat we te vroeg in het toeristenseizoen waren aangekomen en dat het eiland leeg was. Er waren alleen backpackers op zoek naar werk in de bars en restaurants. We hebben een kleine groep van hen redelijk goed leren kennen en toen mijn vriend verder ging, besloot ik te blijven. Ik kon mijn nieuwe familie nog niet verlaten.

Onze dagen werden doorgebracht op het strand, we organiseerden BBQ's voor het avondeten en onze nachten waren onscherp. Toen mijn hervonden familie banen vond in de bars op het eiland, schreef en blogde ik. Het was zo leuk dat toen ik erachter kwam dat de meesten het jaar daarop naar Ios zouden terugkeren, ik dat ook deed.

Ios, voor mij, is die wilde, zorgeloze zomer, waarin je voelt dat de wereld je oester is en niets jou en je vrienden kan stoppen om het te overwinnen.

Hoewel de jaren voorbij zijn, blijf ik toch in contact met veel van de mensen die ik in 2009 heb ontmoet, tegen hen aan in NYC, Australië, Hongkong, Schotland en verschillende andere delen van de wereld.

10. Patagonië


De reis van dit jaar naar Patagonië was een van de bepalende momenten tijdens mijn reizen omdat het me leerde dat ik geen Superman ben en niet alles kan jongleren.

Na een poging om een ​​balans te vinden tussen werk en reizen, ben ik eindelijk gekraakt. Ik kon het niet allebei goed tegelijk doen en begon een nare angst te krijgen. Het heeft de manier waarop ik reis veranderde: ik reis niet langer en werk. Als ik het allebei tegelijk probeer te doen, zal je altijd lijden. Dus nu, als ik op een nieuwe plek sta, ben ik op de nieuwe plek! De computer is weg. Ik ben er om te verkennen, niet om te werken.

Het was een moeilijke les om te leren, en het zal interessant zijn om te zien hoe het zich afspeelt tijdens langere reizen, maar met mijn oog weggetrokken en de paniekaanvallen afnemen, ben ik op een veel betere plaats.

***

Ik heb meer herinneringen gemaakt dan ik me kan herinneren in de afgelopen tien jaar. Ik merk vaak dat ik me iets herinnerde dat zijn weg terug vond uit de donkere schuilhoeken van mijn geest en zei: "Oh ja, dat deed gebeuren. Verdomme. Hoe ben ik zoiets vergeten? '

Het voelt vaak alsof mijn geest de ruimte op raakt.

Ik reken mezelf gelukkig dat ik heb kunnen ervaren wat ik de afgelopen tien jaar heb gehad. Niet iedereen krijgt de kans om te reizen, vooral zo lang als ik. Ik ben vaak verbaasd over het traject dat mijn leven heeft afgelegd door simpelweg op een dag te zeggen: "Ik stop".

Was het altijd gedoemd om zo te zijn? Streek het universum samen om dit te laten gebeuren?

Of was het gewoon toeval dat me bracht waar ik ben? Was dit de hele tijd in mij en moest ik gewoon mijn potentieel realiseren?

Zoals het gedicht zegt, "twee wegen liepen uiteen in het bos" - en het heeft het verschil gemaakt.

Ik weet niet hoe die andere weg er uitzag en eerlijk gezegd kan het mij niet schelen. Ik vraag het nooit af. Ik denk nooit "wat als?" De weg waar ik op sta is nooit een recht pad omhoog, maar deze weg die ik in dat gele hout heb gepakt, was de beste keuze die ik ooit heb gemaakt.

Bekijk de video: Digital Nomads all you need to know - Dutch (Februari 2020).

Загрузка...