Reisverhalen

Trekking met Gorilla's in Oeganda

Dit is een gastpost van Marcello Arrambide van Wandering Trader.

Toen ik naar Oost-Afrika verhuisde, kreeg ik de gelegenheid om iets te ervaren dat maar een handjevol mensen elk jaar mag doen: zie enkele gorilla's. En ik verliet het continent niet voordat ik het deed!

Gorilla trekking is een van de meest unieke dingen die je kunt doen tijdens een reis door Afrika. Gorilla's worden gevonden in Oost-Afrika aan de grenzen van de Democratische Republiek Congo (DRC), Uganda en Rwanda. De tochten zijn een geweldige ervaring, maar ze nemen wat planning, dus hier zijn enkele punten waarmee je je planning moet plannen.

De logistiek van het kiezen van een tour

Er zijn twee dingen om in gedachten te houden bij het boeken van een gorilla-trekkingtour: de vergunningskosten en de kosten van de tour zelf. Alle regeringen eisen dat iedereen een vergunning krijgt om de gorilla's te zien. De normale prijs voor een vergunning is $ 500 USD. De regering van het land waar u uw trektocht plant, geeft uw vergunning af. Vanaf 1 juni 2012 verhoogt Rwanda de gorillavergunning tot $ 750 USD. Oeganda en Rwanda hebben af ​​en toe promoties in het laagseizoen (september en oktober) voor zo laag als $ 250 USD.

Bij het zoeken naar een rondreis heb ik ervoor gekozen om weg te blijven van de DRC vanwege het complexe visumproces. Rwanda heeft geen visumkosten voor bezoekers uit de meeste westerse landen, terwijl Uganda meer dan $ 50 in rekening brengt voor single-entry en $ 100 voor multiple-entry visums.

De meeste gorilla families worden constant gevolgd en gevolgd zodat toeristen ze kunnen zien, en toeristen bijna altijd, zelfs tijdens de kortere driedaagse tochten. Gemiddeld kost een tour tussen $ 500 en $ 800, afhankelijk van de touroperator en de grootte van de groep. Als u een grotere groep heeft, dalen de kosten omdat u het transportvoertuig kunt tanken.

Toen ik begon contact te maken met touroperators, probeerde ik ervoor te zorgen dat ik een tour koos met minimaal vier personen om mijn kosten laag te houden. Ik bleef in contact met verschillende bedrijven die me de laagste prijzen aanboden en uiteindelijk een datum vonden die perfect bij mijn planning paste en vier mensen op de tour had.

Ik koos een tour die me de onderstaande tarieven bood:

  • $ 870 voor één persoon die alleen op reis gaat
  • $ 485 per persoon voor 2 personen
  • $ 375 per persoon voor 3 personen
  • $ 340 per persoon voor 4-6 personen

De totale kosten van mijn gorilla-tocht waren $ 840: $ 500 voor de gorilla-vergunning en $ 340 voor de reis. Als u alleen reist, kunt u een extra $ 50 betalen voor een privékamer. Ontbijt en lunch waren inbegrepen in de tour.

Je vindt een lijst met touroperators op de Rwanda-toeristische en Oegandese toerismewebsites.

Ik arriveerde de dag voordat mijn trektocht was gepland voor het geval er op het laatste moment problemen zouden zijn en ik een andere touroperator moest zoeken. Maar er was niets om je zorgen over te maken. Ik betaalde de touroperator en we waren onderweg. Tip: als u contant betaalt, zorg dan dat u grotere rekeningen bij u heeft die na het jaar 2000 zijn afgedrukt. Anders accepteert niemand in Oeganda hen.

Welk land moet je kiezen?
De DRC werd onmiddellijk van mijn lijst geschrapt omdat het visumproces uiterst complex en duur is. Ik hoorde zojuist van te veel mensen die grote problemen hadden aan de grens.

Er zijn ongeveer 720 berggorilla's over in Centraal-Afrika en de helft van alle gorilla's is te vinden in het Biwindi Impenetrable Forest in Oeganda. Dit was de enige reden dat ik Oeganda koos voor mijn gorilla-tocht.

Ik heb gemerkt dat sinds Rwanda en Uganda bijna hetzelfde proces hebben voor het verkrijgen van vergunningen en het boeken van rondreizen, het gewoon neerkomt op prijs. Aangezien de tarieven voor Rwanda-vergunningen in juni zullen stijgen, zullen de volledige kosten van een reis en vergunning in Oeganda goedkoper zijn.

Als je je tour niet van tevoren hebt geboekt, kun je naar de hoofdstad Kampala vliegen en veel touroperators vinden die je graag een pakket willen verkopen. Vergeet niet dat een speciale vergunning nodig is, dus het is beter als u zo snel mogelijk een tour koopt zodat de touroperator de gorilla-trekkingsvergunning kan verkrijgen. Ze raken op, omdat er een beperkt aantal vergunningen beschikbaar is.

Going Trekking with Gorillas: The Tour Itself


Het duurt een hele dag om van Kampala naar Bwindi National Park te rijden, inclusief een stop op de evenaar. Afhankelijk van de groep waaraan je vergunning is toegewezen, kom je aan in een van de vier steden buiten het nationale park: Buhoma, Ruhija, Nkuringo of Rushaga. We kwamen aan in Nkuringo aan de zuidwestelijke rand van het park.

Nadat je de nacht hebt doorgebracht, gaat de volgende dag alles over gorilla's! We werden 's ochtends wakker en begonnen aan onze reis naar het park en arriveerden rond 07.45 uur bij onze buitenpost. Er was een korte briefing en toen reden we diep het Oegandese gebergte in, waar een korte oriëntatie was. We kregen een aantal regels waarin staat dat de gorilla's je kunnen benaderen, maar je kunt de gorilla's niet benaderen. (Raak geen wilde dieren aan!) Na de oriëntatie bereiden de rangers zich voor op zoek naar de gorilla's en begin je aan je trektocht door de jungle.

Het vinden van de werkelijke gorilla's kan een tot vijf uur duren. Het hangt allemaal af van de bewegingen van de gorilla's en ze zijn constant in beweging. Zodra de rangers de gorilla's hebben gevonden, breng je ongeveer een uur of twee door met bekijken en eventueel interactie met hen (als je geluk hebt) voordat je terugkeert naar het hotel. (Als je voor een langere tour hebt gekozen, kun je de volgende dag weer teruggaan om meer gorilla's te vinden.)

We hadden geluk want we vonden ze binnen 45 minuten. Ze waren ook niet moeilijk te vinden, omdat ze zich voedden en speelden op de rand van het bos bij het rangerkamp.

Ik kan je niet vertellen hoe geweldig het is om centimeters verwijderd te zijn van zulke unieke wezens. De gorilla's, vooral de zilverruggen, zijn ongelooflijk sterk en kunnen gemakkelijk een mens in seconden verwonden. Ze vreesden ons helemaal niet - ze zullen recht op je af komen als je ze in de weg zit. (Tip: ga uit de weg!) Er waren verschillende keren dat we rondliepen om verschillende zilverruggen te zien, en ongeacht waar we waren of hoe we onszelf positioneerden, ze negeerden ons volledig. Ze gingen gewoon over hun dagelijkse routines terwijl we bezig waren met het maken van foto's en video's.

Gorilla trekking in Oeganda was een van de meest unieke en gedenkwaardige dingen die ik heb gedaan tijdens een reis rond de wereld. Als ik ooit de kans krijg om dit opnieuw te doen, zal ik geen moment aarzelen. En als je de kans krijgt, neem die dan.

Marcello Arrambide is een professionele daghandelaar die de wereld rondreist. Hij runt het blog Wandering Trader, dat zich richt op iedereen die dol is op reizen over de hele wereld en een unieke kijk biedt op hoe het te financieren: daghandel. Je kunt Marcello vinden op Facebook en Twitter.