Reisverhalen

9 dingen die ik heb geleerd tijdens het rijden door de Verenigde Staten


Na 12.000 mijlen en viereneenhalve maand onderweg ben ik thuis. Mijn epische boekentour door het land is voorbij en ik werd helemaal verliefd op de Verenigde Staten. Ik denk dat de Verenigde Staten een onderschatte bestemming is.

Reizen door de Verenigde Staten lijkt meer op het bezoeken van een verzameling microlanden, elk met een eigen identiteit. Hoewel sommige basisideeën en -principes door de staten heen resoneren, heeft elke regio zijn eigen unieke keuken, geografie, identiteit en cultuur. Het leven op het platteland van Nebraska heeft weinig gemeen met het leven in New York City, dat weinig gemeen heeft met de bergen van Idaho.

Door Amerika rijden gaf me een diepere waardering voor dit land en de diversiteit daarin.

De Verenigde Staten zijn gigantisch.

Je beseft niet hoe groot het is totdat je tien uur door een staat fietst. Ik heb drie dagen lang meer dan 1500 km afgelegd en passeerde twee en een halve staat (Montana, Wyoming en Nebraska). Een roadtrip door de Verenigde Staten gaat niet snel. Zoals Australië, Canada of India, als je veel wilt zien, moet je er veel tijd aan besteden. De uitgestrektheid van het land is ook overweldigend en diep inspirerend. De mogelijkheden van ontdekking lijken eindeloos in dit grote land.

We hebben het beste eten omdat we al het eten hebben!

Dankzij een smeltkroes van culturen, heeft de Verenigde Staten keukens uit de hele wereld. Er is sushi beter dan in Japan, verbazingwekkende Vietnamese pho aan de westkust, te sterven voor Mexicaan in Texas en Californië, uber-goed Duits eten in het Midwesten en alles van Pakistaans tot Ethiopisch tot Oezbeeks eten in de grote steden. Gooi in Southern Home Cooking, pittig Cajun-eten, steaks in het Midwesten, vers gevangen vis en oesters in het noordwesten en pizza in Chicago en New York City, en je kunt bijna elk soort eten eten, waar je ook bent. Je kunt deze diversiteit eenvoudigweg nergens anders in de wereld vinden.

Onze infrastructuur heeft werk nodig.

Halverwege mijn roadtrip vloog ik naar Shanghai om een ​​tv-commercial te filmen. Ik was meteen getroffen door hoe goed onderhouden de infrastructuur in Shanghai werd vergeleken met wat ik zojuist had achtergelaten. Er waren geen kuilen in de wegen, de snelwegen hadden veel rijstroken, en er waren veel hogesnelheidstreinen, goed verbonden openbaar vervoer en bruggen 's nachts verlicht met neonlichtshows! Het was alsof ik in de toekomst was. Ik keerde terug naar de snelwegen, altijd in aanbouw, verstopte en rottende bruggen, ongelijk geplaveide wegen en auto-beschadigende kuilen. Onze infrastructuur is in verval: snelwegen kunnen het verkeer niet aan, wegen worden verwaarloosd en er zijn weinig interlokale reismogelijkheden. Het is geen wonder dat de American Society of Civil Engineers ons een D + beoordeelt. Het is een schande dat zo'n groot land zo'n belangrijk deel van de samenleving verwaarloost.

Buiten de kusten is het super goedkoop!

Ik woon in het land van $ 14 cocktails (bedankt, NYC!) - geen ongebruikelijke prijs in grote kuststeden. Wanneer u echter aan de grote steden ontsnapt en het platteland intrekt, dalen uw kosten drastisch. De Verenigde Staten zijn een prachtige budgetbestemming. Er zijn goedkope hotels en hostels (vanaf $ 30 per nacht), tonnen mogelijkheden om te voet te surfen, diners en sit-down restaurants voor minder dan $ 10 per bord en $ 3 biertjes. Ik vond het gemakkelijk te beheren voor minder dan $ 50 per dag. Het blijkt dat de Verenigde Staten een van de meest onderschatte budgetbestemmingen ter wereld is.

Het is heel landelijk.


Het land is groot en vol met veel niets. We stellen ons vaak de Verenigde Staten voor als een land van grote steden en voorsteden, een agrarisch midden en prachtige parken zoals Yellowstone of Glacier National Park. Maar in werkelijkheid is de meerderheid van de natie kleine plattelandssteden en leeg platteland. Hoewel het slechts 19% van de bevolking bevat, is 95% van het Amerikaanse land geclassificeerd als landelijk. Of het nu door Tennessee, Montana, Texas of zelfs Californië reed, toen ik eenmaal de grote steden verliet, was er bijna een onmiddellijke verschuiving naar kleine steden en grote lege ruimten.

Country muziek is koning!

Tijdens het rijden door de woestijn, wordt de radio meestal statisch - en eindeloze countrymuziekstations komen luid en duidelijk binnen. Amerika houdt van countrymuziek. Ik wist dat het populair was, maar deze road trip toonde me dat er hier geen muziek is die zo populair is als een land. Na maandenlang luisteren naar liedjes over bier, liefdesverdriet, vrachtwagens, naar het meer gaan, en van ons land houden (soms alle vijf tegelijk), ben ik nu verslaafd aan deze twangy vibe.

Het is christelijk.

Weet je wat je nog veel hoort op de radio? Christelijke rock en Bijbelpreken. Voeg de miljard kerken die je ziet toe, alle "Jesus is Lord" -borden op de snelweg, conservatieve praatradio, het grote percentage Amerikanen dat vaak naar de kerk gaat (77% van de Amerikanen classificeert zichzelf als christen), en je gaat je realiseren dat de overgrote meerderheid van Amerika is diep christelijk. Na het luisteren naar countrymuziek en het zien van de religiositeit van de meeste Amerikanen, begrijp ik veel meer mijn medeburgers en begrijp waarom dit land de afgelopen jaren conservatiever is geworden.

Het zijn echt een stel kleine landen.

De Verenigde Staten worden vaak afgeschilderd als een monolithische culturele entiteit, maar deze roadtrip heeft me geleerd dat de Verenigde Staten slechts een serie microculturen zijn die politiek met elkaar verbonden zijn door een gemeenschappelijke reeks principes. Roamen van regio tot regio neemt je mee door diverse landschappen en houdingen in het leven. Het noordwesten, met zijn koffie drinken, tech-liefhebbende, hipster, outdoor sfeer, is enorm verschillend van de deftige, conservatieve staat van Mississippi. Het snelle leven in NYC is een wereld verwijderd van de boerderijen op het platteland van Wyoming. Zonovergoten, taco-gevulde, relaxte San Diego leek een vreemde plaats in vergelijking met de outdoor cowboycultuur in Montana. Rijden door Amerika voelt alsof je tientallen landen passeert.

Het zit vol met behulpzame, vrolijke mensen.

Iedereen die ik op de weg tegenkwam, was behulpzaam, nieuwsgierig en aardig. Van de mensen in Nashville die me op hun plek in Mississippi hebben laten blijven tot de man in Kansas die me een routebeschrijving gaf, kon het hem iets schelen. Locals die ik ontmoette, waren gefascineerd door mijn roadtrip en toen ik iets nodig had, hielpen ze. Het maakte niet uit waar ik was - iedereen hielp. Jaren geleden nam mijn Nederlandse vriend een uitgebreide reis naar de Verenigde Staten. Zijn eerste opmerking aan mij was: "Waarom zijn Amerikanen zo behulpzaam en vrolijk? Het is helemaal niet zoals Nederland. Iedereen wil meer weten over mijn dag. "Een Engelse vriend vertelde me ooit dat Amerikanen" gewoon te verdomd opgewekt "waren. Het is waar. Onze geest is overweldigend vrolijk, opgewekt en positief.

Het reizen door het land vernietigde veel negatieve gevoelens, gaf me een beter perspectief op het leven in het land, en leerde me dat ongeacht hoeveel micro-culturen en verschillen we hebben, onze gemeenschappelijke kernovertuigingen en positieve vooruitzichten mij hoopvol maken dat onze toekomst helder zal zijn . Zoals Winston Churchill zei: "Je kunt altijd rekenen op Amerikanen om het goede te doen - nadat ze al het andere hebben geprobeerd."

Bekijk de video: What's the Deepest Hole We Can Possibly Dig? (Oktober 2019).

Загрузка...