Reisverhalen

Hoe Jim een ​​nieuwe handicap niet liet veranderen zijn reizen


Vorig jaar interviewde ik Cory Lee, een rolstoelgebonden reiziger, over zijn ervaring om de wereld te zien. Ik ben er vast van overtuigd dat reizen mogelijk is voor mensen uit alle lagen van de bevolking, dus toen ik de website van Cory tegenkwam, wist ik dat ik zijn inspirerende verhaal wilde delen. Je ontmoet niet veel gehandicapte reizigers op de weg.

Een paar maanden geleden werd ik gecontacteerd door een 64-jarige rolstoel gebonden lezer genaamd Jim. Geïnspireerd door Cory, wilde hij weten of ik ook zijn perspectief wilde. Hij raakte later in zijn leven door rolstoel gebonden vanwege gezondheidsproblemen. Omdat er niet veel informatie in de media is, missen veel mensen met een handicap de kennis en ondersteuning die ze nodig hebben om te reizen. Ik weet dit omdat mensen over het onderwerp e-mailen. "Matt, ik ben een senior die niet goed kan lopen" of "Ik ben blind" of "Ik ben in een rolstoel" en ze vragen zich af hoe ze ook kunnen reizen, dus verhalen van mensen zoals Jim zijn belangrijk voor ik moet delen. In dit interview vertelt Jim over hoe hij in een rolstoel terecht is gekomen, hoe hij reist en zijn advies voor anderen:

Matt: Vertel iedereen over jezelf.
Jim: Ik ben een inheemse inwoner van Florida van de vijfde generatie, die teruggaat tot 1828, toen Florida een territorium was. Ik ben opgegroeid in West Palm Beach en ben toen 19 jaar oud geworden om bij het leger te komen. Ik diende als soldaat in het Amerikaanse leger voor iets meer dan 30 jaar actieve dienst. Ik beschouw mijn tijd in het leger als een van de beste dingen die ooit in mijn leven zijn gebeurd vanwege de ervaring, training, kansen en ontwikkeling die ik heb gekregen. Ik ging met pensioen in 2002 en onmiddellijk daarna heb ik de baan als burger bij het US Army Training and Doctrine Command bij het mooie Fort Monroe in Virginia veiliggesteld. Ik ben onlangs 64 geworden en ben van plan om tot mijn 66ste in mijn huidige functie te werken.

Je bent een jaar in een rolstoel geweest. Wat is er gebeurd?
Ik ben sinds december 2014 in een rolstoel. Ik heb een ongewone auto-immuunziekte, inclusie body myositis (IBM); het is het resultaat van een overactief immuunsysteem, waarbij witte cellen goede cellen aanvallen, ontsteken en geleidelijk spierweefsel vernietigen, resulterend in verlies van spiermassa en ernstige zwakte. Ik ben altijd zeer actief geweest en had verwacht dat ik op mijn oude dag fysiek actief zou blijven. Maar nu kan ik heel weinig voor mezelf doen, hoewel ik zeker doe wat ik kan. Ik kan mezelf niet aankleden, mijn sokken of broek aantrekken, of mijn shirts dichtknopen. Ik kan onder bepaalde omstandigheden opstaan, dat wil zeggen vanaf een bepaalde hoogte met behulp van een gemotoriseerde bureaustoel of liftfauteuil. Ik sta heel onstabiel als ik sta, maar kan een rollator op gladde, platte oppervlakken binnenshuis gebruiken. Maar ik ben tot het punt gekomen dat dit niet veilig is of zelfs maar mogelijk buitenshuis.

Was je een grote reiziger voordat je een rolstoel ging gebruiken?
Ik heb altijd van reizen genoten en kreeg veel mogelijkheden om te reizen toen ik naar nieuwe werkplekken verhuisde. In 1985 was ik bijvoorbeeld gestationeerd in Fort McClellan, Alabama, en verhuisde naar Fort Greely, Alaska; we hebben ervoor gekozen om van Alabama naar Alaska te rijden. Het was heel interessant om door het land te rijden, door Canada, het Yukon-territorium en het Northwest Territory en terug naar de VS. Twee jaar later maakten we de rit terug naar Fort Pickett, Virginia. Een paar jaar later reden we vanuit Virginia naar een andere opdracht bij Fort Bliss, Texas, en toen terug naar Fort Bragg, North Carolina.

In mijn huidige baan heb ik ongeveer een week per maand gereisd met lucht- en grondreizen. Vele malen werkte ik, maar ik probeerde ook van elke zakenreis een leuke reis te maken door vooruit te plannen en onderzoek te doen naar kansen waar ik optimaal van kon profiteren. Een van mijn favoriete locaties voor dergelijke reizen is San Antonio: ik weet wanneer ik daarheen ga, ik ga naar de Riverwalk en de Alamo en geniet van authentiek Mexicaans eten, de beste Texas barbecue en steaks. Dit zijn simpele dingen, maar die ik echt waardeer en leuk vind.

Toen je in een rolstoel belandde, hoe denk je dat reizen nu zou zijn? Dacht je dat het mogelijk was?
Mijn overstap naar een rolstoel is een geleidelijk proces geweest dat de tijd heeft gegeven om vooruit te denken, onderzoek te doen en van plan te zijn nieuwe obstakels te overwinnen. Ik weet dat reizen moeilijk en uitdagend zal blijven. Ik weet ook dat ik ruim van tevoren kan plannen om problemen op te lossen en beter van mijn reizen te genieten.

Ik heb het gevoel dat ik een keuze heb om te reizen of niet te reizen. Maar niet reizen betekent een nederlaag, en dat is geen goede keuze voor een van ons. De tijd kan komen dat reizen niet langer mogelijk is, maar ik ben niet van plan om me in een nederlaag te haasten. Dit zal een tijd van vastberadenheid en vastberadenheid zijn om het beste van het leven aan mij te geven.

Hoe heb je obstakels overwonnen?
Mijn meest recente reisdoel was om de hele lengte van de Blue Ridge Parkway te rijden, die op 469 mijl van Rockfish Gap, Virginia, naar Cherokee, North Carolina ligt. Voorbereiding op de reis was inclusief een gedetailleerd geschreven plan met het beginpunt van elke dag, de bestemming, de geplande reisafstanden, de suggesties voor eten en de locatie van de accommodatie (het is absoluut noodzakelijk dat ik kamers met een handicap vind die ook een rolstoeltoegankelijke douche hebben, omdat ik niet in staat ben om over een badkuip te stappen). Een paklijst is al jaren de praktijk van mij, en dat maakt het inpakken en plannen eenvoudiger. Sommige van de unieke items die ik inpakken zijn een hoed met een gemonteerde zaklantaarn, een nachtlampje voor hotels, draagbare zuiggreeprepen, een liftriem, een urinefles, antislipblokken, een badmat, vochtige doekjes, een grijpstok en een verhoogde toiletstoel. Het bijhouden van deze lijsten en het toevoegen van lessen aan hen die tijdens en na de reis zijn geleerd, is zeer nuttig.

Wat is het moeilijkste deel van reizen in een rolstoel?
Ik zou zeggen dat het moeilijkste deel van reizen dat ik ervaar alle onbekenden zijn. Bijvoorbeeld, aankomst op een logieslocatie met een reservering voor een rolstoeltoegankelijke kamer met een rolstoeltoegankelijke douche en vervolgens het vinden van een badkuip. Ik heb geleerd dat het het beste is om een ​​reservering te maken voor een roll-in, te bellen en direct te spreken met de hotelmanager en vervolgens te bellen nog een keer de dag voor aankomst. Dat zijn veel telefoontjes, maar dit is belangrijk voor mij.

Ik geef de voorkeur aan het Hampton Inn Honors-programma, dat duidelijk hun kamers en toegankelijkheid beschrijft. Ik ben ook lid van het Marriott, maar hun online site is niet erg gebruiksvriendelijk geweest en lokaliseert toegankelijke kamers met een handicap.

Wat zijn enkele goede hulpmiddelen die mensen in rolstoelen kunnen gebruiken om te reizen? Ik vermoed dat velen denken dat ze het niet kunnen!
Ik leer nog steeds over middelen voor reizen, maar ik heb ontdekt dat het goed is om anderen specifieke vragen te stellen over hun reiservaringen. Het internet is een uitstekende informatiebron; je kunt de meeste vragen stellen, en iemand zal je in de juiste richting wijzen.

Ik had bijvoorbeeld echt geen idee dat er een rolstoel in staat was om recht omhoog te komen, dat is wat ik nodig had. De vertegenwoordiger van VA (Veterans Administration) heeft onmiddellijk mijn behoeften erkend en de perfecte stoel voor mij geleverd, waarvoor ik zeer dankbaar ben.

Geef niet op, wees vastberaden, onderzoek en vraag anderen om advies en suggesties.

Wat is de grootste les die je hieruit hebt geleerd?
Ik heb niet zoveel last van het leven als vele anderen. Wanneer ik me slecht, boos of gefrustreerd ga voelen voor wat ik doormaak, kom ik er meteen uit en besef ik dat er zoveel anderen zijn die veel ergere omstandigheden en moeilijkheden ervaren.

Er zijn technieken, apparatuur en informatiebronnen beschikbaar die mensen met een handicap in staat stellen te blijven genieten van de vele geneugten van het leven.

Hoe we ons gedragen, beïnvloedt routinematig anderen. We realiseren ons misschien niet hoe anderen op afstand de mensen met een handicap observeren en hoe we onze dagelijkse activiteiten voortzetten. Velen hebben me verteld dat ze me meerdere keren hebben gevolgd en hoe ik mezelf heb geleid. Onbekend voor mij, mijn acties en vriendelijkheid motiveerden hen om een ​​productievere en aangenamere dag te hebben. Het is belangrijk om positief te blijven en een enthousiaste houding van vriendelijkheid en geluk te tonen. Wees vriendelijk, blijf positief en vind vreugde en tevredenheid in jouw omstandigheden.

Mijn vrouw is mijn beste vriend waar ik voor eeuwig op kan vertrouwen. Cindy en ik zijn 34 jaar getrouwd geweest en onze doelen zijn altijd geweest om elkaar te gebruiken zonder de score bij te houden. Het hebben van een liefhebbende en zorgzame metgezel is een belangrijk en noodzakelijk onderdeel van mijn leven. God heeft ons ontworpen voor gezelschap om elkaar te dienen en om de ervaringen van het leven te delen, in het bijzonder in gezondheid en ziekte en voor beter of slechter, zoals we zeiden in onze verbintenis tot het huwelijk.

Ik heb een baan, vrienden, medische zorg en meer, maar helaas hebben sommigen niemand. Ik ben echt gezegend en neem dit niet als vanzelfsprekend aan. God heeft veel meer gegeven dan ik verdien. Ik bid dat anderen hetzelfde zullen kunnen zeggen.

Mijn doel om mijn ervaring als een man met een handicap en het gebruik van een rolstoel te delen, is door anderen aan te moedigen, tevredenheid te vinden in mijn omstandigheden en elke dag dankbaar te blijven. Degenen onder ons met een handicap hebben veel uitdagingen en moeilijkheden voor de boeg. Ik ben een man van geloof, en ik geef God alle eer, want hij heeft een ieder van ons volmaakt geschapen. Als je dit leest, wil ik dat je wordt aangemoedigd en bemoedigend.

Ben je van plan om internationaal te reizen, of is dat nu een beetje teveel? Zo ja, hoe gaat u dat plannen?
Ik ben niet van plan het land te verlaten; Ik heb gewoon niet dat verlangen. Ik heb er alle vertrouwen in dat luchtreizen mogelijk zijn, maar dat hiervoor veel hulp nodig is. Ik vraag me vaak af hoe jongens als de gouverneur van Texas, Abbott en Charles Krauthammer, hun tempo bijhouden en reizen. Ik geloof dat als ze het kunnen doen, dan kan ik dat ook. We moeten in onszelf geloven en er een oprechte en oprechte poging voor doen.

Als u op reis bent, hoe komt u erachter welke activiteiten u wel en niet kunt doen? Gebruik je speciale organisaties?
Een deel van mijn proces voor het kiezen van een bestemming is om zijn website te bekijken en te verifiëren met een telefoontje. Veel websites richten zich specifiek op toegankelijkheid. Nog niet zo lang geleden nam ik mijn vrouw mee uit eten in de Williamsburg Lodge om ons 34-jarig jubileum te vieren. Toen ik aankwam, was ik verrast om te zien dat er drie treden naar beneden gingen in de eetkamer en de nabijgelegen lift onbruikbaar was. Geen probleem, want ik had het genoegen van een begeleide tour door de keuken en een oprit naar de eetzaal.

Ik gebruik graag Armed Forces Vacation Club om korting te krijgen op accommodatie in een resort, soms vanaf $ 299 voor zeven dagen. Hun opties zijn meestal gericht op toegankelijkheid, maar zijn niet erg duidelijk over specifieke zaken, zoals inrijdbare douches, maar een telefoontje naar het resort beantwoordt de meeste vragen.

Ik gebruik ook vakantie verhuur door eigenaar. Deze accommodaties zijn meestal heel specifiek en bieden foto's en hebben een zoekfilter voor rolstoeltoegankelijkheid.

Als je iemand in een rolstoel of met een andere mobiliteitshandicap drie specifieke tips voor reizen zou kunnen aanbieden, wat zouden dat dan zijn?
1. Veteranen zouden de Veterans Affairs-website moeten bezoeken om hun voordelen te bepalen. Als je een veteraan bent en een rolstoel nodig hebt of aanpassingen aan een huis of voertuig, zal de VA helpen. Als uw handicap verbonden is met de dienst, zijn er mogelijk extra en verhoogde voordelen beschikbaar. Zorg ervoor dat u contact opneemt met een plaatselijke Veterans Service-organisatie voor hun deskundig advies.

2. Plan grondig en ruim van tevoren om accommodatie, toegankelijkheid en beschikbare apparatuur te verkrijgen en te bevestigen. Toen ik bijvoorbeeld nog op de been was en een rollator gebruikte voor korte afstanden, bezocht ik de Baseball Hall of Fame en Niagara Falls. Beide faciliteiten boden het gebruik van een rolstoel aan. Houd uw plan bij de hand, zodat u het kunt bewerken en verbeteren voor uw volgende reis.

3. Maak een bucketlist. Laat planning en het doen van deze dingen een nieuwe hobby voor je zijn. Start zo nodig klein: naar de film gaan, naar het strand gaan, naar de kerk gaan, zo lang mogelijk werken en zo lang als je wilt. Je zult vertrouwen ontwikkelen in je mogelijkheden om te reizen, en dan kan je bucketlist echt groeien.

Welke reizen heb je gepland in de toekomst?
Ik heb verschillende uitstapjes gepland voor dit jaar. Ze zijn allemaal per grondtransport in onze aangepaste en toegankelijke bus.

We zijn ook van plan om de oude historische Highway 17 van Virginia naar Florida te rijden en deel te nemen aan het Azalea Festival in Wilmington, North Carolina. Autosnelweg 17 is als het maken van een reis terug in de tijd, omdat veel van de sites niet drastisch zijn veranderd. Er zijn geweldige plekken om te eten, locaties die een combinatie zijn van restaurants en benzinestations waar gefrituurde varkenskarbonades, groene groenten, erwten met zwarte ogen, maïsbrood en zoete thee worden geserveerd.

In de herfst reizen we door de Skyline Drive, die begint waar de Blue Ridge Parkway eindigt in Rockfish Gap, Virginia; het is vrij korte rit ten noorden van ongeveer 109 mijl van mooie en mooie uitzichten. Het doel is om nooit op de snelweg te rijden en op minder drukke wegen te blijven.

*****
Mensen zoals Jim zijn een inspiratie. Ze laten geen tegenspoed in de weg komen. Zoals het gezegde luidt, waar een wil is, is er een weg. Jim gebruikt zorgvuldige planning, steungroepen en de kracht van internet om hem zijn reislust te laten vervullen.

Word het volgende succesverhaal

Een van mijn favoriete onderdelen van deze baan is het horen van reisverhalen van mensen. Ze inspireren me, maar wat nog belangrijker is, ze inspireren je ook. Ik reis op een bepaalde manier, maar er zijn veel manieren om je reizen te financieren en de wereld rond te reizen. Ik hoop dat deze verhalen je laten zien dat er meer dan één manier is om te reizen en dat het binnen handbereik ligt om je reisdoelen te bereiken. Je kunt me een e-mail sturen op [email protected] als je je verhaal wilt delen!

Postscriptum - Vorige week lanceerden we onze cursussen voor reizen schrijven en fotografie. Als u uw schrijf- of reisfotografie wilt verbeteren met gedetailleerde instructies van docenten van wereldklasse, helpen deze twee nieuwe betaalbare klassen!

Bekijk de video: The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy (Oktober 2019).

Загрузка...