Reisverhalen

Wat liftende solo als een vrouw in China heeft me geleerd

Op de tweede woensdag van de maand, Kristin Addis uit Be My Travel Muse schrijft een gastkolom met tips en advies over vrouwelijke soloreizen. Het is een belangrijk onderwerp dat ik niet kan behandelen en daarom heb ik een expert meegenomen om haar advies te delen.

Het was februari in China en, gezien de hoogte van Lijiang in de provincie Yunnan, nog steeds een koud winterwonderland. Permanent buiten wachten was niet hoe ik de ochtend wilde doorbrengen. Maar Ya Ting was zo enthousiast over het idee om te liften dat het kiezen voor de bus op dit moment gewoon saai leek. Ze had al maanden in China rondgeklommen en vond het zo'n nonchalante en voor de hand liggende optie dat ik de angst helemaal uit de weg ging.

China stond al zeven jaar geleden op mijn verlanglijstje toen ik Mandarijn studeerde in Taiwan. Ik wist uit gesprekken met vrienden dat reizen door China niet zo zorgeloos en gemakkelijk zou zijn als in Zuidoost-Azië. Wat ik niet van plan was, was ongeveer een maand spenderen zonder een andere buitenlander tegen te komen, liftende meer dan 1000 mijlen, en meer te leren over de Chinese cultuur en gastvrijheid dan ik denk dat mogelijk is met de bus of trein.

Ya Ting had me onder haar hoede genomen nadat ze me Mandarijn had horen spreken in een slaapzaal in Lijiang. Ze was gefascineerd door mijn vloeiendheid en wilde samen reizen, en zo kwamen we aan de kant van de weg op zoek naar een ritje naar de Tiger Leaping Gorge. Binnen 20 minuten hadden we onze eerste rit. Ik denk dat het toch geen uren zou duren. Hij kon ons helemaal niet nemen en eindigde ons te laten vallen op een snelweg kruispunt. Ik dacht dat dit het einde van ons geluk zou zijn, maar bijna onmiddellijk kregen we weer een ritje.

Liften bleek meer een studie van de antropologie te zijn dan een enge, onverantwoordelijke vreugderit. Het was verbazingwekkend eenvoudig en bestuurders bleken ongelooflijk aardig en normaal te zijn. Als nieuwe lifter verwachtte ik kriebels en seriemoordenaars die ik met foelie zou moeten bevechten. In werkelijkheid kwamen ze uit alle normale lagen van de bevolking: leden van minderheidsdorpstammen, universiteitsstudenten en zakenlui die thuiskwamen van een werkreis.

Niet één keer voelde ik me bedreigd of onveilig.

Onze meest opmerkelijke ontmoeting was toen een kind van twintig iets ons oppakte. Hij kon ons niet de hele weg nemen, dus zijn oom kocht ons lunch en een buskaartje voor de rest van de reis. Het is alsof hij zich verplicht voelt om ons te helpen een manier te vinden om onze reis te voltooien. Het bracht tranen van vreugde en dankbaarheid in mijn ogen. Dit was de eerste keer dat ik het belang van vrijgevigheid en de hoge achting begreep die gasten in China beveelden. Het was een onbaatzuchtige daad die zich de komende weken zou herhalen.

De theorie van Ya Ting was dat we zoveel geluk hadden omdat we samen een lokale en een buitenlander waren, en dat had tot intriges geleid. Ze had niet gedacht dat we geluk zouden hebben als we uit elkaar gaan. Na een paar weken samen reizen, namen we afscheid en ik zou haar theorie testen.

Ik stond achter de tolpoort op een zwaar verhandelde snelweg op de helling in de provincie Sichuan, terwijl ik mijn duim terloops liet zakken telkens een politieauto voorbij reed. Ik was me bewust van de uitdaging voor mij. Ya Ting was niet meer in de buurt om te praten, noch had ik iemand om op te leunen als er iets misging. Nu was ik alleen een vreemde buitenlander die plotseling het hoofd moest bieden met een borderline-conversationele Mandarin-vaardigheid.

In het begin vertraagden een paar auto's om beter te kijken, alleen om te versnellen. Dan gingen anderen gewoon niet in mijn richting. Minuten gingen door en ik voelde me verslagen. Na ongeveer 30 minuten (of een eeuwigheid afhankelijk van wie telt), pakte een vriendelijk duo me op en bracht me de hele acht uur naar Chengdu. Ze organiseerden onderweg een lunch en, zoals ik was gaan leren, was typerend voor de Chinese cultuur, weigerde ik om er voor te betalen. Ik was verbaasd over de vriendelijkheid die me nog steeds werd geboden nu ik alleen een buitenlander was en niet langer de dynamische persoonlijkheid van Ya Ting had om me te helpen. Dit versterkte mijn geloof dat mensen niet vriendelijk waren vanwege Ya Ting maar dat de Chinese cultuur een gastvrijheid dicteert die we niet vaak in het Westen tegenkomen.

Een week later haalden twee zakenpartners die terugkeerden uit Tibet, me op. Ze reed ongeveer twee keer zo snel als de bussen en tussen het witgeknuffel op de achterbank en het af en toe eten van yak jerky (heerlijk gedehydreerd rundvleesachtig vlees met Tibetaanse kruiden), bespraken we de topografie van Californië in vergelijking met Provincie Sichuan.

Ze stopten onderweg voor een lunch van de beroemde yeen vis, die de chauffeur, dhr. Li, uit het aquarium had gekozen, samen met een zestal andere enorme schotels om onder ons drie mensen te splitsen. Hij legde uit dat de vis een tweesnijdend zwaard in zijn hoofd had. Gezien mijn verbijsterde uitdrukking verkoos hij mij te tonen, de serveerster te bellen en haar te vragen het hoofd van de vis open te breken.

Ik was er bijna van overtuigd dat ik vissenhersenen zou moeten eten totdat de serveerster triomfantelijk een zwaardvormig bot uit het hoofd van de vis trok. Ze maakte het vervolgens schoon en vormde het tot een armband. Het werd tegelijkertijd het meest scherpe en dodelijke, maar toch echt interessante sieraad dat iemand me ooit had gegeven. Het voelde alsof mijn hart op dat moment in twee maten groeide.

China heeft veel van mijn percepties gebroken. Daarvóór heb ik nooit begrepen waarom iemand liftte. Met vreemden in voertuigen komen leek gevaarlijk en stom. In werkelijkheid heeft het me geleerd over vriendelijkheid, mijn taalvaardigheid enorm verbeterd en de insider als een buitenlander in China gezien. Van het eten van maaltijden met de lokale bevolking, tot het zitten in hun auto's, het horen van de muziek die ze het leukst vonden, of de voorkeur hadden voor kip in zakjes met gedroogd fruit, ik was getuige van het Chinese leven op een manier die bijna niemand anders te zien krijgt. Zonder liften heb ik misschien nooit de gulle en gemeenschappelijke aard van Chinese mensen begrepen.

Kristin Addis is een solo vrouwelijke reisexpert die vrouwen inspireert om de wereld op een authentieke en avontuurlijke manier te bereizen. Ze was een voormalige investeringsbankier die al haar bezittingen verkocht en in 2012 Californië verliet. Kristin heeft solo de wereld overgereisd voor meer dan vier jaar, waarbij ze elk continent bestreek (behalve op Antarctica, maar het staat op haar lijst). Er is bijna niets dat ze niet zal proberen en bijna nergens zal ze het niet verkennen. Je kunt meer van haar overpeinzingen vinden in Be My Travel Muse of op Instagram en Facebook.

Bergen veroveren: de gids voor vrouwelijke soloreizen

Voor een complete A-to-Z gids over vrouwelijke soloreizen, bekijk Kristin's nieuwe boek, Bergen veroveren. Naast het bespreken van veel van de praktische tips voor het voorbereiden en plannen van je reis, gaat het boek in op de angsten, veiligheid en emotionele zorgen die vrouwen hebben over alleen reizen. Het bevat meer dan 20 interviews met andere vrouwelijke reisschrijvers en reizigers. Klik hier voor meer informatie over het boek, hoe het u kan helpen en u kunt het vandaag nog beginnen lezen!

Boek uw reis naar China: logistieke tips en trucs

Boek uw vlucht
Zoek een goedkope vlucht naar China met Skyscanner of Momondo. Het zijn mijn twee favoriete zoekmachines. Begin met Momondo.

Boek uw accommodatie
Je kunt je hostel in China boeken bij Hostelworld. Als u ergens anders wilt verblijven, gebruikt u Booking.com omdat ze consequent de goedkoopste tarieven retourneren. (Hier is het bewijs.)

Vergeet Travel Insurance niet
Een reisverzekering beschermt u tegen ziektes, verwondingen, diefstal en annuleringen. Ik ga nooit zonder een reis. Ik gebruik World Nomads al tien jaar. Jij zou ook moeten.

Need Some Gear?
Bekijk onze bronpagina voor de beste bedrijven die u kunt gebruiken!

Wilt u meer informatie over China?
Zorg ervoor dat je onze robuuste bestemmingsgids over China bezoekt voor nog meer planningstips!

Bekijk de video: Top 10 Life Lessons Learned in Travelling the World for 10 Years (Oktober 2019).

Загрузка...