Reisverhalen

The RTW Trip Giveaway: A Winner's Update (Deel 1)


Wat zou je doen met een gratis reis rond de wereld? Vorig jaar gaf ik een reis rond de wereld weg. Na uiteindelijk duizenden inzendingen te hebben doorstaan, was Heather uiteindelijk de winnaar. Haar verhaal was krachtig. Ze is nu iets meer dan een maand onderweg en het is tijd om haar in te halen en meer te weten te komen over haar reis, hoe de budgettering verloopt (doet ze $ 50 per dag?) En de geleerde lessen.

Nomadisch Matt: Heather, gefeliciteerd met het winnen! Je bent ongeveer een maand op reis geweest. Ten eerste, hoe voelde je je om te winnen?
Heather: Bedankt, Matt! Winnen was in één woord surrealistisch. Ik heb me nog nooit zo versuft gevoeld in mijn leven. Ik heb nog nooit eerder een loterijprijs gewonnen, dus ik geloofde je in geen geval een vaste week. Ik bleef maar denken dat het een droom was, en ik was bang om mensen te vertellen voor het geval dat het was. Mijn kleine zus vroeg me of ik zeker wist dat het geen regeling voor mensenhandel was!

Over het algemeen voel ik me zo geliefd en gesteund door mijn vrienden en familie en extreem, heel veel geluk.

Ik probeerde me voor te stellen wat mijn moeder zou zeggen als ze hier was om dit te zien. Ik heb niet veel van een referentiekader, omdat ik pas echt begon te reizen nadat ze geslaagd was. Ik ben er echter zeker van dat ze haar verdomde hoofd zou schudden tijdens deze reis! Ze zou zeker denken dat ik gek ben. En ik weet dat ze het absoluut niet zou begrijpen als ik mijn vaste baan zou verlaten om dit te doen. Maar uiteindelijk weet ik dat ze me niet zou proberen te stoppen of af te raden. Ze zou blij zijn voor mij; het was misschien niet haar eerste reactie. "Stop met gek praten" was misschien het eerste!

Waar ga je heen op deze reis?
Ik breng de komende maanden door in Zuid-Amerika. Ik was oorspronkelijk van plan om drie weken in Peru te blijven, maar ik blijf misschien zes, want er is zoveel dat ik hier wil zien! Ik heb ervoor gekozen veel tijd in Zuid-Amerika door te brengen, omdat het mijn droom is geweest om hier zo lang te blijven.

Ik hou ook gewoon van de enorme diversiteit aan leven en culturen hier, en de interactie tussen inheemse culturen en het Spaanse kolonialisme. Er zijn ook zoveel geweldige sites (zoals de Galápagos, de Amazone, Machu Picchu, etc.). Er valt zoveel te leren en in te genieten.

Ik vertrek op 2 mei naar Lissabon en dan wil ik Marokko, Griekenland, Turkije, Kenia en Tanzania zien voordat ik naar Zuidoost-Azië ga. Het was echt moeilijk om te kiezen welke landen te bezoeken - mijn lijst was oorspronkelijk ongeveer 36 landen lang! Maar mijn vrienden praatten over me heen en overtuigden me ervan dat het beter was om dieper in te gaan dan om rond te blijven huppelen en mezelf te vermoeien. Ik heb de rest van mijn leven om de rest van de wereld te gaan zien.

Ik heb eigenlijk mijn hele (hoopvolle) reisschema op mijn nieuwe blog gezet.

Waar ben je allemaal geweest tot nu toe?
Ik bracht een paar weken door in Ecuador, inclusief de Galápagos, voordat ik naar Peru trok. Ik werk naar het zuiden en oosten, uiteindelijk naar Brazilië.

De eerste week die ik doorbracht in Quito, gehost door vrienden van mijn familie. Ik rustte en rustte voornamelijk uit met de reis, inclusief mijn visum naar Brazilië krijgen bij het consulaat daar. Ik was zo gefocust om mijn leven in LA te sluiten en er snel vandoor te gaan dat ik nauwelijks aan mijn reis had gedacht. Ik ben net weggegaan. De tijd nemen om te plannen kalmeerde me echt. Mijn gastheren waren erg vriendelijk en zorgde goed voor mij.

Daarna kwam mijn zus naar beneden en we brachten een paar dagen door in Baños, Ecuador, wat fantastisch was! Ik sprong van een brug en we gingen wat watervallen afleggen. We deden ook een dagtour door de Amazone. Ik had gemengde gevoelens over de tour - ik heb de neiging zulke geplande excursies te haten en er was een deel van de dag inclusief een inheemse show die zich gedwongen en onoprecht voelde. Het maakte me een beetje ongemakkelijk.

Ik heb ook 10 dagen doorgebracht in de Galápagos, die waanzinnig mooi was. Het was zeker een moeilijke begroting, maar de eilanden zijn zo goed beschermd. Nu zit ik in Cajamarca in het noorden van Peru en geniet ik van de Carnaval-feesten. Het is waanzin. Ik ben echt niet zo'n feestje. Mijn gastheer is zo gul en meegaand, dus ik geniet echt van mijn tijd hier.

Hoe gaat je dagbudget? Grote verrassingen?
Ik heb nu echt een tekort, vanwege de reis naar de Galápagos, maar ik wist dat ik naar binnen ging. (Sommige andere uitgaven, zoals het betalen van het visum aan Brazilië ($ 160), hebben daar ook aan bijgedragen.) Alles is super duur op het eiland. Last-minute cruises voor vier dagen zijn ongeveer $ 1.000, en acht-daagse cruises beginnen bij ongeveer $ 1.700. Ik koos voor een cruise en besloot om de zelf-tour te doen, wat een beetje uitdagender was maar toch een geweldige ervaring. Hostels op het eiland zijn in principe $ 20 overal, wat ongeveer twee keer zo veel is als op het vasteland. Maar ik vond wel manieren om geld te besparen. Ik vond bijvoorbeeld een restaurant op het eiland Santa Cruz dat een geweldige $ 5 lunch serveerde.

Ik voel me echter wel goed met de uitspatting, omdat ik op andere manieren spaar. Ik kocht bijvoorbeeld mijn vlucht uit Zuid-Amerika naar Europa op punten. Dat heeft me ongeveer $ 700 bespaard. Ik ben van plan om de meeste van mijn vluchten op punten te kopen. Ik doe ook veel Couchsurfing in Peru (en Peru is over het algemeen goedkoop).

Zonder de Galápagos te tellen, heb ik in de eerste maand ongeveer $ 600 uitgegeven, inclusief mijn hostels, eten, activiteiten. Hostels zijn over het algemeen kost me $ 10 per nacht, en maaltijden zijn zelden meer dan $ 10 per stuk; lunch is meestal veel minder. In Baños, bijvoorbeeld, ontmoetten we de eigenaar van een arepas-restaurant en aten we er elke dag. Nu, in Cajamarca, tussen Couchsurfing en de goedkope kosten van levensonderhoud, zou ik verrast zijn als ik de afgelopen vijf dagen meer dan $ 30 heb uitgegeven. Het ontbijt is $ 1-2 en we hebben een busrit van 30 minuten buiten de stad genomen, die 5 zolen kostte, of ongeveer $ 1,50 per stuk.

En als ik terugkijk op mijn dagboek van uitgaven, zou ik zeggen dat ik te veel aan transport besteed. Ik zou dit aan taxi's toeschrijven. Als ik onderweg ben, vertellen mensen me soms dat het onveilig is om te lopen en ik moet een taxi nemen. Of, bijvoorbeeld, toen ik bij mijn familie vrienden in Quito verbleef, is hun huis vrij ver van de stad, dus ik zou mezelf een taxi nemen in plaats van de 40 minuten naar de bushalte te lopen. Als ik me onzeker voel over de situatie waarin ik me bevind ('s nachts of als ik niet veel solo-wandelaars zie), neem ik een taxi. Dus ik denk dat ik kan bezuinigen of andere manieren kan vinden om te voorkomen dat ik me onveilig voel.

Over veiligheid gesproken, hoe denk je over je veiligheid als vrouwelijke soloreiziger? Is Zuid-Amerika veilig?
Ja, ik voel me over het algemeen veilig. Ik heb maar een paar problemen gehad. Het voorbehoud is dat ik 's nachts vaak niet naar buiten ga (ik ben meer een ochtendmens) en de neiging heb om vast te houden aan de' veilige 'gebieden. Ik krijg veel mensen die me waarschuwen om extra veilig te zijn en dat maakt me altijd gek. Ik zou graag meer avontuurlijk willen zijn en ik probeer dat verlangen in evenwicht te brengen met het praktische aspect van veilig zijn.

De eerste maand is altijd een aanpassing. Hoe blijf je in de toekomst op het budget?
Ik ben een grote planner, en de tijd nemen om na te denken over mijn "must-haves" helpt echt. Ik heb ook gemerkt dat niet haasten en vertragen helpt om de kosten te drukken. Ik probeer mijn tijd te nemen en vast te houden aan de activiteiten waar ik echt van geniet. Bijvoorbeeld, het betalen van een toelating om een ​​kathedraal te zien maakt bijna nooit mijn lijst. Veel online gidsen vermelden kerken als de must see. Ik negeer ze volledig, tenzij er iets anders aan hen is. Ik betaalde bijvoorbeeld voor een rondleiding in Lima om de catacomben te zien, maar buiten dat gebruik ik het geld liever elders.

Wat zijn enkele van de lessen die je tot nu toe hebt geleerd?
Ik leer niet hoe ik me moet concentreren op plannen of geld, iets dat mijn moeder altijd probeerde te leren. Ik leef letterlijk mijn droom, en het is vreemd voor mij om niet iets of iemand te hebben waar je je zorgen over moet maken. 'Als je je ongerust maakt, bid dan niet. Als je gaat bidden, maak je geen zorgen, "is wat ze altijd zou zeggen. Ik was er nooit erg goed in (tot haar ontsteltenis), maar ik denk dat ze blij zou zijn met hoe ik op dit moment ben. Mijn buik is altijd vol en ik zie elke paar dagen iets nieuws. Wat kan ik nog meer vragen? Vervolgens, om aan mijn geduld te werken ...

Wat is het ergste dat is gebeurd? Denk je dat het voorkomen had kunnen worden?
Ja! Mijn telefoon is in zakken gevallen! Het was volledig te voorkomen. Ik was in Baños en ik had een regenjas nodig omdat het daar elke tweede seconde regent. Ik was niet gewend aan de zakken en mijn telefoon hing een beetje naar buiten. Ik was gewoon helemaal comfortabel - het is daar heel veilig, dus ik dacht niet dat ik me zorgen moest maken. Ik merkte dat het bijna meteen weg was. Ik was pissig omdat ik net die telefoon had afbetaald, zodat ik hem op reis kon nemen! Zucht…

Eindelijk, wat was tot nu toe je favoriete moment?
Mijn favoriete moment is een gelijkspel tussen het springen van de brug in Baños en snorkelen met zeeleeuwen en schildpadden in de Galápagos. Beide momenten waren surrealistisch. Ik vond het geweldig om van de brug te springen omdat ik altijd van hoogtes hield. Toen ik de video van mijn sprong bekeek, leek het zo snel te gaan. Maar in het moment voelde de herfst alsof het eeuwig duurde. Het voelde zo lang dat ik vergat dat ik vastgebonden was en bijna voelde alsof ik aan het vliegen was. Ik zou het nog duizend keer doen.

Het water in de Galapagos was zo helder en mooi en de dieren waren niet bang en nieuwsgierig. De kans om van dichtbij te observeren en met hen te communiceren was zo mooi. Ik vond het heerlijk om deel uit te maken van een andere wereld. Ik wil gewoon nog een miljoen momenten meer.

In de volgende maanden zal Heather door Zuid-Amerika, Europa, Afrika en Zuidoost-Azië navigeren. Terwijl ze doorgaat, gaan we verder om meer informatie te krijgen over haar reis, ervaringen, wegversperringen, budgettering en alles daartussenin! Je kunt haar reizen volgen op haar blog, Confidently Lost, maar ook op Instagram. Ze zal ook enkele van haar ervaringen hier delen!