Reisverhalen

De volkomen verbazingwekkende Oekraïne

Als native speaker Engels raakte ik de reizende jackpot. Waar ik ook naar toe ga in de wereld, Engels is de lingua franca, en als iets ooit in een tweede taal is, is het altijd Engels. In hostels praten mensen meestal met elkaar in het Engels, waardoor ik altijd een gesprek kan vinden om mee te doen. Ik ben nooit beperkt door taal.

Hoewel er tijden zijn geweest dat ik creatief moest worden met non-verbale communicatie, is communicatie voor mij veel gemakkelijker dan Engels voor mijn vrienden uit Duitsland of Portugal.

Tenminste, totdat ik deze maand Oekraïne bezocht.

Van alle landen waar ik geweest ben, staat Oekraïne op de eerste plaats op de lijst van plaatsen waar niemand Engels lijkt te spreken.

Het klinkt misschien als overdrijving om dat te zeggen. Sommige mensen moeten toch wat Engels spreken, toch? Enkelen doen het. Degenen die met toeristen omgaan of in internationale restaurants werken, kunnen enkele woorden begrijpen. Maar elke dag Oekraïners? Degenen die ik tegenkwam, konden woorden als "water", "trein", "rekening" of "dank u" niet eens verstaan.

Nu, ik behoor niet tot die toeristen die eisen dat de lokale bevolking mijn taal kent. Ik verwacht niet dat iemand vloeiend Engels spreekt, net zoals iemand van een andere plaats niet verwacht dat ik vloeiend taal spreek. Maar gegeven hoe doordrenkt Engels over de hele wereld is, kunnen de meeste mensen in grote steden zeggen iets.

Op een avond werd ik door mijn hosteleigenaar in Kiev aan een leuk Oekraïens restaurant aanbevolen, en ik vroeg de gast of ze daar Engels spraken. Zijn antwoord? "Je bent in Oekraïne, man. Niemand spreekt hier Engels. "

Maar weet je wat? Het gebrek aan Engels heeft me niet van Oekraïne afgewend.

In feite, geconfronteerd met een onbegrijpelijk script (Cyrillisch) en niemand om Engels mee te spreken, was ik eigenlijk opgewonden door Oekraïne. Hoewel het bijna onmogelijk was om rond te komen en om hulp te vragen, zag ik het als een uitdaging. Ik heb twintig minuten lang naar een dienstregeling van een trein zitten kijken om erachter te komen welke trein van mij was. Ik werd creatief wanneer ik met mensen probeerde te praten en zoveel mogelijk handsigns en tekeningen gebruikte. Ik heb veel gewezen op dingen die ik wilde. Ik moest pantomime "choo-choo" maken om naar een treinstation te gaan, nummers opschrijven voor prijzen, en in het algemeen, wees gewoon erg in de war.

Ik hield van de uitdaging. Hoewel ik er slechts een week was, denk ik dat ik daarom zo veel van Oekraïne hield. Het was een uitdaging om rond te reizen. Het was een avontuur. En voor mij, hoe groter het avontuur en hoe groter de uitdaging, hoe meer ik het gevoel heb dat ik reis, ontdek en leer over de wereld.

Maar Oekraïne had veel meer te bieden dan alleen een taalbarrière. Ik zag alleen Lviv en Kiev, maar het waren zeer interessante steden (ik vond Lviv meer leuk vanwege het oude historische centrum). Er was een mix van moderniteit, oude Sovjet-architectuur en prachtige parken. Als ik iets over de communisten kan zeggen, is het dat ze heel graag parken maken. Kleine babushka-grootmoeders liepen naast meisjes die Prada droegen. De Russisch-orthodoxe kerken die het land bezaaien, met hun goudlaag en kegels, waren zowel rijkelijk als symbolisch voor een diep geloofsgevoel. En ik hield echt van Oekraïens eten. Ik was verrast hoe lekker het was. Ik verwachtte een stevige, neutrale keuken van vlees en aardappelen. Maar de borsjt, de aardappelknoedels, de blintzes, het vlees - het was allemaal heerlijk. Ik vond vooral de borsjt leuk. De zure room die ze erin doen voegen een prachtige textuur aan de soep toe. (Voor goedkoop en goed Oekraïens eten, eet je in Puzata Khata, met locaties verspreid over het hele land.)

Toen ik in Kiev was, ontmoette ik ook een aantal Couchsurfers die me naar een Oekraïens universitair feest brachten. Afgezien van mijn Couchsurfer-gids en een van haar vrienden, sprak niemand daar genoeg Engels om mee te praten. Er werd veel vertaald. En veel wodka-toastjes. De Oekraïners houden van hun wodka. Ik denk om ongemakkelijke stiltes veroorzaakt door de taalbarrière te vermijden, we hebben alleen maar geroosterd. We hebben eigenlijk te veel geroosterd en toen ik begon te vertragen lachten ze en probeerden ze me meer wodka te voeren. Ik kan mijn wodka niet zo goed vasthouden als een Oekraïener.

Ik heb nooit verwacht dat Oekraïne zo opwindend zou zijn. Ik heb nauwelijks de oppervlakte van dit enorme land bekrast, waardoor ik genoeg nieuwe dingen te doen heb wanneer ik terug kom. Een week was niet eens genoeg om genoeg te zijn.

Maar gezien de taalbarrière, denk ik dat ik eerst wat Oekraïens moet leren.

"Na zdorovye" ("proost") zal me alleen zover krijgen.

Boek uw reis naar Oekraïne: logistieke tips en trucs

Boek uw vlucht
Zoek een goedkope vlucht naar Oekraïne met Skyscanner of Momondo. Het zijn mijn twee favoriete zoekmachines. Begin met Momondo.

Boek uw accommodatie
Je kunt je hostel in Oekraïne boeken met Hostelworld. Als u ergens anders wilt verblijven, gebruikt u Booking.com omdat ze consequent de goedkoopste tarieven retourneren. (Hier is het bewijs.)

Vergeet Travel Insurance niet
Een reisverzekering beschermt u tegen ziektes, verwondingen, diefstal en annuleringen. Ik ga nooit zonder een reis. Ik gebruik World Nomads al tien jaar. Jij zou ook moeten.

Need Some Gear?
Bekijk onze bronpagina voor de beste bedrijven die u kunt gebruiken!

Wilt u meer informatie over Oekraïne?
Zorg ervoor dat je onze robuuste bestemmingsgids in Oekraïne bezoekt voor nog meer planningstips!

Wilt u al mijn geldbesparende tips? Krijg mijn gids voor Europa

Nomadic Matt's Backpacking Europe
Mijn gedetailleerde, 200+ pagina's tellende gids is gemaakt voor budgetreizigers zoals jij! Het neemt de pluis weg die wordt gevonden in andere reisgidsen en krijgt meteen praktische informatie die u nodig hebt om te reizen en geld te besparen tijdens het backpacken door Europa. U vindt voorgestelde routes, budgetten, manieren om geld te besparen, op en buiten de gebaande paden dingen om te zien en te doen, niet-toeristische restaurants, markten en bars, en nog veel meer !!

Krijg de Europa-gids

Bekijk ook mijn andere Europa-handleidingen:

Bekijk al mijn handleidingen ->