Reisverhalen

Een kijkje in het leven en werken in Saoedi-Arabië


Saoedi-Arabië is een land van mysterie: het is niet eenvoudig om als toerist te bezoeken, aangezien toeristenvisa zelden worden goedgekeurd, niet-moslims de heilige plaatsen zoals Mekka en Medina niet kunnen bezoeken en de meeste arbeiders in speciale bouwwerken leven. Mijn vrienden die daar hebben gewoond hebben me verteld dat dit een raar leven is: je blijft meestal in de werksamenstellingen, je kunt niet echt veel reizen, en er wordt vaak gesuggereerd dat je niet alleen door de straten moet dwalen, vooral als een vrouw.

Dus toen Ceil mij schreef dat zij een Jamaicaanse vrouw was die Engels in Saoedi-Arabië doceerde (ook wel aangeduid als "het Koninkrijk"), was ik meteen nieuwsgierig! "Hoe zou dat zijn ?!" vroeg ik me af. Saudi-Arabië is een lucratieve plek om les te geven, maar hoe is het leven in het land eigenlijk? Is het de moeite waard? Ceil geeft ons inzicht:

NomadicMatt: Vertel ons iets over jezelf.
Ceil Tulloch:Mijn naam is Ceil Tulloch en ik ben 44 jaar oud. Ik ben geboren in Kingston, Jamaica, en opgegroeid in New York City. Ik geef al elf jaar les in ESL / EFL in het buitenland - eerst in het Verre Oosten en meer recent in het Midden-Oosten. Momenteel geef ik les aan een universiteit in het noordwesten van Saoedi-Arabië en ben ik in totaal twee jaar in het Koninkrijk geweest. Ik ben een wereldwijde avonturier die naar 41 landen gereisd heeft, een reisblogger en ook de auteur van het non-fictieboek,Denk aan Peter Tosh(2013).

Hoe is het leven als buitenlander in het land? Kort samengevat zo goed mogelijk!
Ten eerste is het conservatief en provinciaal. Dit is het eerste land waar ik heb gewoond waar de geslachten zo streng zijn gescheiden en er zijn talloze beperkingen op mobiliteit. Omdat ik gewend ben om te communiceren en te socialiseren met mannen, plus komen en gaan wanneer ik wil, was het in eerste instantie moeilijk om het beleid te leren om niet om te gaan met mannen die geen familie in het openbaar zijn, de aparte ingangen naar openbare instellingen voor mannen en vrouwen, of de volledige toegang tot een faciliteit wordt ontzegd omdat ik een vrouw ben.

Ten tweede is het stil en afgelegen. Omdat er in het Koninkrijk geen sociale ontmoetingsplaatsen zijn (pretparken, clubs, bioscopen, bars, openbare zwembaden, enz.), Is het socialiseren beperkt tot het terrein. Dus, tenzij iemand besluit om een ​​feestje te geven of een uitnodiging voor een diner uit te breiden, is het leven hier erg rustig.

Ten derde is het divers. De expat-populatie is ongeveer 20% van de totale Saoedische bevolking; daarom hebben buitenlanders hier de kans om mensen uit de vier hoeken van de aarde te ontmoeten. Dat is behoorlijk speciaal.

Interessant. Hoe heb je daar lesgegeven?
Heel toevallig. Hoewel mijn masteropleiding in het onderwijs zit en mijn BA in Engelse literatuur, wilde ik nooit lesgeven. Toen ik als admin werkte bij een bedrijf in Manhattan, zag ik een advertentie om TESOL-gecertificeerd te worden en besloot ik contact op te nemen met de directeur van het instituut. Hij sprak zo enthousiast over zijn persoonlijke ervaringen met het lesgeven in ESL voor een decennium in Zuid-Amerika dat ik besloot me in te schrijven voor de cursus. De instructeur was uitstekend en nadat ik het programma had afgerond, besloot ik om naar Zuid-Korea te gaan en daar twee jaar les te geven. Ik had zoveel plezier dat ik uiteindelijk zeven jaar bleef.

De gelegenheid ontstond toen om in Saoedi-Arabië les te geven - en ik was nieuwsgierig naar het leven in het Midden-Oosten - dus accepteerde ik het contract. Daarna heb ik twee jaar in het Sultanaat van Oman gewerkt. Nu ben ik terug in Saoedi-Arabië voor een laatste contract.


Wat voor werk doe je in het koninkrijk?
Sinds ik naar het Midden-Oosten verhuisde, heb ik studenten op collegiaal niveau lesgegeven in het zogenaamde voorbereidingsjaarprogramma (PYP). De Engelstalige PYP is een voorwaarde voor studenten voordat ze hun major kunnen bestuderen. Het doel is om studenten de eerste beginselen van de vier Engelse taalvaardigheden aan te leren die hen in staat stellen om zich op eerstejaars niveau in het Engels uit te drukken.

Is het gemakkelijk om werk te vinden als leraar in Saoedi-Arabië? Hoe ziet het proces eruit?
Begrijpelijk is dat retentie hier problematisch is, dus er zijn het hele jaar door veel onderwijskansen beschikbaar in het Koninkrijk - vooral voor mannen. Het minimumreferentienummer voor inheemse leraren hier is een bachelordiploma. De gewenste disciplines zijn Engels, TESOL en toegepaste taalkunde. Bovendien zijn meestal twee of drie referenties vereist. Als een kandidaat les wil geven op een middelbare school of een internationale school, is een onderwijslicentie van zijn / haar thuisland verplicht. Kandidaten voor universitaire functies hebben bijna altijd een masterdiploma of hoger nodig in een van de bovengenoemde onderwerpen, plus een CELTA- of TESL-certificaat met meer dan 100 uur. Uiteraard is het van voordeel om voorafgaande leerervaring in de regio te hebben. Momenteel is de leeftijdsgrens voor leraren hier 60 jaar oud. Het Koninkrijk accepteert ook geen online graden.

Bij aankomst in het Koninkrijk vraagt ​​de werkgever een notariële en gewaarmerkte kopie van uw universitaire diploma's, twee kleurenfoto's en uw paspoort aan om uw verblijfsvergunning / werkvisum aan te vragen, het zogenaamde Iqama. Het kostte me twee maanden om mijn te krijgen Iqama, maar het kan enkele maanden duren. Zodra een expat een heeft IqamaHij is nu in staat om zakelijke transacties zoals bankieren, telefoon- en internetdiensten en postpakketten op het postkantoor af te handelen.

Vanwege de recente economische crisis en de daling van de olieprijzen, wordt het steeds uitdagender om hier pruim-leerposities te vinden. In het verleden kon ik kiezen uit verschillende aanbiedingen, maar deze laatste keer ontving ik er slechts één en het aangeboden pakket was niet zo lucratief als vier jaar geleden. Mijn vrienden van andere universiteiten in het Koninkrijk hebben ook soortgelijke ervaringen gedeeld. Ze krijgen minder aantrekkelijke pakketten aangeboden en als ze hun contracten willen verlengen, wordt hen gevraagd om een ​​salarisverlaging.

Waarom heb je de baan in Saoedi-Arabië genomen?
Om eerlijk te zijn, wilde ik wat meer reizen in het Midden-Oosten en Afrika. Saoedi-Arabië is de perfecte locatie voor mij om mijn doelen te bereiken, omdat ik hier ook het meeste geld kan sparen.

Hoe voel je je als vrouw hoe je werkt en leeft in Saoedi-Arabië? Het moet een hele andere ervaring zijn.
Het was een hele uitdaging om hier een expat te zijn. Zoals je al weet, mogen vrouwen niet rijden of fietsen in het Koninkrijk en veel plaatsen zoals parken, sportscholen en eetgelegenheden zijn voor ons verboden terrein. En als ik eenmaal buitenshuis ben, moet ik de abaya, wat nogal belemmerd is. Dus, als een zeer onafhankelijke en liberale persoon, kostte het me een tijdje om me aan te passen aan de Saoedische levensstijl.

In termen van lesgeven hier is het een beetje frustrerend, omdat onderwijs niet echt gewaardeerd wordt en de meeste studenten niet geïnteresseerd zijn in leren. Ze komen eigenlijk naar school omdat hun monarch hen een maandelijkse toelage geeft (ongeveer $ 265 USD) om een ​​instelling voor hoger onderwijs te bezoeken. Bovendien zijn, vanwege de cultuur, leuke leeractiviteiten met muziek en film die kunnen worden geïmplementeerd in de klaslokalen in plaatsen zoals Zuid-Korea hier verboden. Dus de leservaring voor mij was niet zo lonend als op andere plaatsen.

Welk advies heb je voor mensen die in Saoedi-Arabië willen wonen en werken? Zijn er andere banen open voor buitenlanders daar, of zijn het voornamelijk onderwijsposities?
Ik zou aanraden dat mensen die naar het Koninkrijk willen komen, een beetje onderzoek doen naar de cultuur om ervoor te zorgen dat dit de juiste plek voor hen is. Als ze ervoor kiezen om te komen, moeten ze onthouden dat het enige dat hier telt, de sharia is ... Om hier te overleven, moeten ze hun westerse morele gevoeligheden achter zich laten.

Andere werkgelegenheidskansen in het Koninkrijk zijn op het gebied van energie, gezondheid, bouw en huishoudelijk werk, maar ze zijn meestal beperkt door nationaliteit. Ik heb gemerkt dat de mannelijke ingenieurs bij de oliemaatschappijen zoals Aramco uit de VS, het VK en Zuid-Afrika komen. De artsen en apothekers zijn overwegend Egyptisch, de verpleegsters zijn vrouwtjes uit de Filippijnen ... De arbeiders / bouwvakkers komen voornamelijk uit India en Pakistan, terwijl de huishoudsters afkomstig zijn uit Afrika en Indonesië.

Hoe krijg je een baan als je niet in Saoedi-Arabië bent?
De beste manier om hier te zoeken naar een baan is door te netwerken. Als je geen contacten hebt, is de volgende beste optie om websites zoals Dave's ESL Cafe en Serious Teachers te gebruiken. Ze waren erg behulpzaam toen ik op zoek was naar een baan. Het doorlopen van een recruiter is ook een optie, omdat veel instellingen hier meer op de methode van derden lijken te liften in plaats van op de traditionele methode van directe verhuur. Nadat je een contract hebt aangeboden, moet je terugkeren naar je thuisland om het aanvraagproces te starten dat ik eerder heb genoemd.

Ik geef de voorkeur aan scholen die goed ingeburgerd zijn in tegenstelling tot start-ups. Als ik onbekend ben met de universiteiten waar ik in geïnteresseerd ben om te werken, zal ik een Google-zoekopdracht uitvoeren om de beoordelingen van leerkrachten van die instellingen te bekijken om hun ervaringen en meningen te leren kennen. De drie dingen die voor mij het belangrijkst zijn bij het overwegen van een universitaire aanbieding zijn:

  1. De lengte van het contract - Ik geef de voorkeur aan contracten van één in plaats van twee jaar, want als het niet voor mij werkt, zal een verplichting voor meer dan een jaar zeer pijnlijk zijn.
  2. De snelheid van het betalen van salaris - Er zijn veel gruwelverhalen van instellingen hier geweest die leraren niet op tijd of volledig betaalden. Dus ik wil ervoor zorgen dat dat geen probleem is op de universiteit waar ik werk.
  3. De standaard van accommodatie - Ik zie graag foto's van het complex of hotel waar ik zal verblijven. Ik heb geluk dat ik behoorlijke huisvesting heb, maar andere leraren zijn niet zo gelukkig geweest. Sommigen leven in afgeleefde ruimtes en moeten kamers delen.

Waarom denk je dat lesgeven een goede optie is voor mensen die in het buitenland willen wonen?
Ik geloof dat het overzeese onderwijs een uitstekende manier is om mensen onder te dompelen in een nieuwe cultuur, en hun onderwijs- en communicatievaardigheden aan te scherpen. Omdat er overal ter wereld tal van onderwijsposities zijn, is dit een geweldige werkkans voor mensen die van reizen houden en een aantal maanden of jaren in een bepaald land willen verblijven. De meeste leercontracten bieden genereuze vakantie- / vakantiedagen tijdens het schooljaar en de zomervakantie, wat ideaal is voor leraren om hun reislust te bevredigen.

Voor iemand die in Saoedi-Arabië wil wonen en werken (in het algemeen, niet specifiek voor lesgeven), wat zijn drie tips die u hen zou geven?

  1. Breng zoveel mogelijk Saoedische valuta (riyals) mee naar jou om je over te brengen totdat je je eerste salaris ontvangt. Afhankelijk van uw aankomstdatum en het beleid van de werkgever met betrekking tot de betaling, zal een expat wellicht een aantal maanden moeten wachten voordat hij zijn eerste loon ontvangt.
  2. Expats moeten begrijpen dat contracten hier niet zo bindend zijn als ze terug in het Westen zijn. Soms komen voordelen die in eerste instantie zijn beloofd niet uit. Bijvoorbeeld verhuisrechten en bonussen.
  3. Een positieve houding en gevoel voor humor zijn essentieel om te genieten van je ervaringen in Saoedi-Arabië.

Als je meer wilt lezen over het leven in Saoedi-Arabië, ga dan naar de reisblog van Ceil.

Word het volgende succesverhaal

Een van mijn favoriete onderdelen van deze baan is het horen van reisverhalen van mensen. Ze inspireren me, maar wat nog belangrijker is, ze inspireren je ook. Ik reis op een bepaalde manier, maar er zijn veel manieren om je reizen te financieren en over de hele wereld te reizen. Ik hoop dat deze verhalen je laten zien dat er meer dan één manier is om te reizen en dat het binnen handbereik ligt om je reisdoelen te bereiken. Hier zijn meer voorbeelden van mensen die opgaven om een ​​typisch leven te leiden om de wereld te verkennen:

We komen allemaal uit verschillende plaatsen, maar we hebben allemaal één ding gemeen: we willen allemaal meer reizen.

Wilt u meer informatie over lesgeven?
Ik schreef een diepgaand, 186 pagina's tellende gids voor het lesgeven in het buitenland. Dit boek helpt je die trucjes te laten zien en je stress, angst en bezorgdheid over het vinden van een baan te elimineren. Het bespaart je weken online onderzoek en geeft je de meest accurate en bijgewerkte informatie die je nodig hebt. Het is geschreven door docenten voor leraren, met tientallen interviews met leraren uit de hele wereld die hun ervaringen delen, evenals job-recruiters om je te helpen bij het makkelen van je sollicitatiegesprek en om aangenomen te worden. Klik hier om meer te leren!