Reisverhalen

De zaterdagstad: León, Nicaragua


León ligt in het noordwesten van Nicaragua en is een studentenstad die vaak over het hoofd wordt gezien door toeristen die in zuidelijke richting verblijven, in de buurt van Granada, Ometepe en de stranden. Echter, gezien het feit dat het gebied zoveel te doen heeft, verwachtte ik veel toeristen, maar in plaats daarvan vond ik voornamelijk lege hostels en enkele gringo's die door de straten dwaalden tijdens mijn bezoek.

Ik zal je zeggen: al die afwezige reizigers missen.

León, een stad vol geschiedenis, heerlijk eten, buitenactiviteiten, vulkanen en nabijgelegen stranden, was een van de hoogtepunten van mijn reis naar Nicaragua.

De stad is genoemd naar León, Spanje. Nadat Nicaragua in de jaren 1800 onafhankelijkheid kreeg van Spanje, worstelden de elites van León en Granada over welke stad de hoofdstad zou worden (uiteindelijk werd Managua uitgekozen). Tijdens de strijd tussen de Sandinisten en Somozas in de 20e eeuw, veranderde de stad vaak van eigenaar tussen de twee en was een scène van constante en intense gevechten (je kunt nog steeds kogelafdrukken zien op sommige gebouwen). Dit duurde tot de jaren tachtig (waarbij de VS betrokken waren bij de Iran-Contra-affaire) totdat de vrede eindelijk was vastgesteld.

Nu is León een stabiele universiteitsstad met een groeiende voedingsscène, veel markten, groeiend (maar niet overweldigend) toerisme en meer koloniale kerken en kathedralen per hoofd van de bevolking dan welke andere plaats in Nicaragua dan ook. Ik bracht hier vier dagen door met wandelen, eten, overdoseren in kerken en broeien in de hitte.

Ik hou van de stad en vond veel te doen in Leon. Er is geen tekort aan manieren om hier een paar dagen door te brengen terwijl je door Nicaragua reist. Hier is een lijst met mijn favoriete dingen om te doen in Leon:

Bezoek de kerken

Er zijn veel van kerken in Léon. Ik bracht een hele dag door met het bezoeken van deze monumenten voor God en verwonderde me over hun verschillende detailniveaus. Zelfs als je geen religieus persoon bent (ik ben het niet), kun je de schoonheid, architectuur en geschiedenis van deze gebouwen waarschijnlijk nog steeds waarderen. León heeft meer kerken per hoofd van de bevolking dan enige andere plaats in Nicaragua !!! Mijn favorieten zijn Iglesia El Calvario, Iglesia La Recolección en Iglesia de San Juan Bautista de Subtiava.

Geniet van het strand

Een korte busrit van de stad, vindt u prachtige stranden, warm water en mensen in de branding. De branding is niet zo aangenaam als in het zuiden van het land (ik heb gehoord dat het hier een beetje zwaar is), maar als je op zoek bent naar ontspanning en afkoeling in de droge hitte van de regio, controleren deze stranden alles de juiste vakken. Playa Poneloya is het populairste strand.

Bezoek het Museum van de revolutie
(Parque Central)
Dit museum in de oude burgemeesterswoning is gewijd aan de Sandinisten en hun strijd tegen 'de man'. Het zijn maar twee kamers, maar je krijgt je eigen persoonlijke gids die de geschiedenis van de beweging uitlegt (in het Spaans of Engels) en zal neem je mee naar het dak voor goede foto's van León. De reizen kunnen kort zijn, maar het was mijn favoriete activiteit in de stad, omdat je praat met een lokale bevolking en een gedetailleerde geschiedenis krijgt gevuld met lokaal perspectief en context. De museumtour kost $ 2 USD. Vraag naar Fernando; hij was een grappige en informatieve gids.

Ga met de vulkaan Cerro Negro aan boord

Door het hele land zag ik mensen het populaire shirt 'Ik ging vulkaan instappen' dragen en deze activiteit trekt de meeste backpackers hier. Immers, wie zou niet willen een actieve vulkaan op een stuk hout naar beneden glijden? (Ik niet.Ik sloeg deze activiteit over. De wandeling? Natuurlijk. Naar een houten plank gaan? Nee dank je.) Trips vertrekken meerdere keren per dag en duren een paar uur. Bigfoot Tours en Quetzaltrekkers zijn de twee grootste spelers. Cerro Negro ligt op vijftig minuten van de stad. Prijzen beginnen rond de $ 30.

Wandel over de markten

León is een marktstad en de beroemde gigantische markt in de buurt van de kathedraal is hectisch, leuk en interessant. Je vindt er alles: kruideniers, straatverkopers, speelgoed, kitscherige souvenirs en alles daartussenin. Bovendien vindt u heerlijke soepen, BBQ-vleessticks en andere lokale gerechten.

Geniet van de kunst
Er is een grote kunstscène in de stad, en een aantal galeries zijn beschikbaar om van te genieten, met Museo de Arte Fundación Ortiz-Gurdián ($ 2 USD) als de grootste. Het is gehuisvest in twee gebouwen en beschikt over een verzameling oude religieuze kunst en moderne Nicaraguaanse kunstenaars. Het duurt een paar uur om te verkennen, en beide gebouwen hebben een prachtige binnentuin om te ontspannen. Mijn favoriete schilderij was El Retiro door Mauricio Gomez Jaramillo.

Maak een wandeling door enkele vulkanen

Een van de belangrijkste redenen waarom mensen hier naartoe komen, is om de nabijgelegen vulkanen te bewandelen, aangezien León in de buurt ligt van het vulkanische bereik van het land, waarvan er vele nog steeds actief zijn. Je kunt kiezen tussen eenvoudige wandelingen van een halve dag en intensievere dagtochten van 12 uur. De meest populaire wandelingen zijn: Cerro Negro (vulkaanboarden), Telica (waar je heengaat voor zonsondergangwandelingen - zie bovenstaande foto!), San Cristóbal (de langste en moeilijkste) en Momotombo (de tweede moeilijkste).

Bezoek "oude" León

De ruïnes van León Viejo dateren uit de 16e eeuw en liggen op korte afstand van León. De site is de enige UNESCO-werelderfgoedlijst van Nicaragua en is een van de oudste Spaanse koloniale nederzettingen in Noord- en Zuid-Amerika. Hoewel dit geen overdadige ruïneplek is, is het echt de enige plek om het koloniale verleden van het land te zien en te leren kennen. De ruïnes van León Viejo werden ontdekt in 1967 en de opgravingen begonnen het volgende jaar.

Geniet van de ontluikende voedselscène
León trekt steeds meer internationale toeristen en expats aan en heeft als zodanig een groeiende voedingsscène. Terwijl je nooit een tekort aan lokaal hebt gallo pinto, Ik vertakte me om veel Westers voedsel te eten (er is alleen zoveel rijst en bonen die men kan eten). Ik was aangenaam verrast om veel leuke maaltijden te vinden.

Wat ik zo leuk vond aan León was de nabijheid van zoveel buitenmarkten, goedkoop eten en goede foodie-restaurants. Het voelde veel meer "lokaal" aan dan de toeristische mecca's van Granada en Ometepe in het zuiden. Mijn bezoek aan León was een van de hoogtepunten van mijn reis naar Nicaragua, en ik zou het ten zeerste aanbevelen om er een bezoek aan te brengen.

Logistiek voor een bezoek aan Leon

  • Het dichtstbijzijnde vliegveld is in Managua, op anderhalf uur rijden van León.
  • Je hebt niet echt een auto nodig, want de stad is super beloopbaar.
  • Lokale bussen kosten C $ 4 per rit. Taxi's zijn overal in de stad C $ 20.

Fotocredits: 1, 3, 4, 5

Boek je reis naar León: logistieke tips en trucs

Boek uw vlucht
Zoek een goedkope vlucht naar León met Skyscanner of Momondo. Het zijn mijn twee favoriete zoekmachines. Begin met Momondo.

Boek uw accommodatie
Je kunt je hostel in León boeken met Hostelworld. Als u ergens anders wilt verblijven, gebruikt u Booking.com omdat ze consequent de goedkoopste tarieven retourneren. (Hier is het bewijs.)

Vergeet Travel Insurance niet
Een reisverzekering beschermt u tegen ziektes, verwondingen, diefstal en annuleringen. Ik ga nooit zonder een reis. Ik gebruik World Nomads al tien jaar. Jij zou ook moeten.

Need Some Gear?
Bekijk onze bronpagina voor de beste bedrijven die u kunt gebruiken!

Wilt u meer informatie over Nicaragua?
Zorg ervoor dat je onze robuuste bestemmingsgids op Nicaragua bezoekt voor nog meer planningstips!