Reisverhalen

Het vinden van liefde en thuis in Tbilisi, Georgië


Bericht: 9/12/18 | 12 september 2018

"Wanneer hoorde je voor het eerst over Georgië?" Vroeg Mako na een lange sleep van haar sigaret. Ze was een Georgische gids die mijn vriend Dave, die ook in het land was, hielp. We waren wijn aan het drinken buiten Fabrika, een oude Sovjet fabriek die nu is omgebouwd tot een multifunctioneel centrum met bars, restaurants, co-working-ruimtes, winkels, atelierstudio's en een hostel.

"Hmm ..." antwoordde ik. "Dat is een goede vraag. Op een bepaald niveau, ik heb lang over Georgië geweten, omdat, nou ja, ik ken mijn geografie. Maar als een plaats die meer was dan alleen een naam op een kaart, zou ik moeten zeggen dat het pas de laatste jaren is - toen ik begon te denken aan meer unieke en off-the-beaten-pad-plaatsen om te bezoeken - dat ik dacht echt 'Hmm, Georgia? Dat zou interessant kunnen zijn! '"

Toen ik in juni uit Londen vertrok voor een reis naar Azerbeidzjan, voegde ik het nabijgelegen Georgië toe aan de reisbeschrijving. Vrienden spraken veel over het land en ik wilde de bergsteden, stranden en historische steden zien en het eten en de wijn proeven waarover ik zoveel had gehoord.

Mijn oorspronkelijke plan was om er iets meer dan een week door te brengen, enkele hoogtepunten te raken en mijn honger naar een andere reis te verminderen (voor mij is een week in een land gewoon nooit genoeg tijd).

Maar na een verandering in plannen waardoor ik eerder naar huis moest dan verwacht, had ik alleen tijd om de hoofdstad van Tbilisi te zien.

Vanaf het moment dat ik uit Azerbeidzjan uit de bus stapte, was ik verliefd. Ja, dat is een cliché. Om meteen te vallen voor een plek. Maar soms raakt een bestemming u gewoon naar uw belangrijkste juiste weg. De energie - de essentie - van waar je bent stroomt gewoon door je lichaam en je hebt het gevoel alsof je thuiskomt naar een plek waarvan je niet eens wist dat die thuis was.

Het is alsof een deel van je er altijd al was geweest en je gewoon terugkwam om jezelf weer gezond te maken.

In de dagen erna werd dat gevoel alleen maar groter naarmate ik de stad begon te verkennen.

Voordat ik aankwam, had ik me een vuile oude stad voorgesteld met afbrokkelende, lelijke Sovjet-gebouwen en graffiti. In mijn gedachten was het nog bevroren in de onmiddellijke val van het Sovjet-imperium.

In plaats daarvan vond ik een prachtig bewaard gebleven oude stad met geplaveide straten en prachtige gebouwen met sierlijke balkons; veel ruime parken, brede straten, eclectische kunstenaarsruimtes en funky cafés; en moderne en soms futuristische architectuur. Het leek veel meer op Europa dan ik had verwacht.

Ik bracht mijn eerste dag door met zwerven door de oude stad. Ik staarde naar de Metekhi-kerk met zijn gigantische ruiterstandbeeld van koning Vakhtang Gorgasali met uitzicht op de Mtkvari-rivier. Dit is waar de koning zijn paleis bouwde toen hij Tbilisi zijn hoofdstad maakte in de vijfde eeuw. (Volgens de legende stichtte hij Tbilisi tijdens de jacht en ontdekte hij de zwavelbaden, maar hier bestond een stad lang voordat hij langskwam! Hij heeft het gewoon nieuw leven ingeblazen.) Het eenvoudige, koepelvormige bakstenen gebouw is populair bij de lokale bevolking, zoals de legende zegt martelaar St. Shushanik uit de vijfde eeuw werd hier begraven.

Vandaar liep ik over de brug, in de richting van de beroemde zwavelbaden, een verzameling bakstenen gebouwen met onderaardse badhuizen. Deze baden hebben ertoe bijgedragen dat Tbilisi beroemd is, omdat wordt beweerd dat het water de symptomen van chronisch zieke patiënten helpt verlichten, zoals artritische pijn of een slechte bloedcirculatie. Er waren 63 van deze baden in Tbilisi, maar er zijn nog maar een handvol over. Ze zijn nog steeds enorm populair, hoewel ik de charme niet zie als het ruiken naar rotte eieren. (Maar ik ben een gek, dus wat weet ik?)

Deze badhuizen liggen over een kleine rivier die hen voedt en slingert vervolgens door een kloof die u kunt volgen naar de verbazingwekkende zwavelwaterval van Dzveli Tbilisi. Daar smelt het geluid van de stad weg en voel je je meer in een nationaal park dan in een nationale hoofdstad.

Ik zwierf wat meer en vond de ingang van de gigantische Nationale Botanische Tuin van Tbilisi, waar ik een zipline vond, tonnen meer watervallen en rivieren om in te zwemmen (wat, gezien de hoge temps tijdens mijn bezoek, goed benut werd door de lokale bevolking), wandelpaden en bloemen en struiken. Temidden van deze vrede moest ik mezelf er vaak aan herinneren dat ik in een chaotische grote stad was en niet in een klein, rustig bergdorp.

Vanaf daar was het tot aan het Narikala-fort, dat de skyline domineert. Het dateert uit de vierde eeuw en was ooit een Perzische citadel. Het merendeel van de muren werd gebouwd in de achtste eeuw, maar in 1827 brak een explosie van Russische munitie die daar werd opgeslagen het hele gebouw in stukken. De kliffen die de ruïnes bieden, bieden de beste uitzichten over de hele stad. Je kunt mijlenver zien, wat waarschijnlijk de reden is waarom de site werd gekozen voor de citadel. Een kabelbaan verbindt het met Rike Park aan de andere kant van de Mtkvari-rivier.

De volgende dag verkende ik de geschiedenismusea van de stad (die tot mijn verrassing een goede hoeveelheid Engelse vertalingen had). Ik beveel ten zeerste het Georgische Nationale Museum aan, dat een gedetailleerde tentoonstelling over de geschiedenis van het land heeft; het Nikoloz Baratashvili Memorial House-Museum, waar materialen te vinden zijn met betrekking tot het leven en werk van de romantische dichter, antieke meubelen, volksmuziekinstrumenten, schilderijen en heel veel geschiedenis over het 19e-eeuwse Georgië; en het David Baazov Museum, dat spreekt over de Joodse geschiedenis in Georgië (Israël en Georgië hebben een hechte relatie).

Echter, na veel gewandeld te hebben in Azerbeidzjan, was wandelen in de verstikkende zomerse hitte van Tbilisi niet zo opwindend voor mij. Dus, na anderhalve dag sightseeing, merkte ik dat ik binnen thee dronk, schreef, een (on) gezonde hoeveelheid wijn consumeerde, voedsel aan het eten was bij Fabrika, in gesprek was met andere reizigers, kennismaking met het personeel bij een lokale koffie winkelen en uitgaan met Dave.

Ik kan niet zeggen dat ik werkelijk ken Tbilisi. Natuurlijk kan ik nu de metro verkennen. Ik heb een idee van wat dingen kosten. Ik weet een beetje over de stad en het land. Ik ontmoette wat toffe mensen. Ik heb een vaag gevoel van plaats

Maar ik weet het niet zoals ik New York of Parijs of Bangkok ken, of een andere duizendduizenden plek waar ik heb gewoond of waar ik jarenlang naartoe heb gereisd.

Maar ik voelen zoals ik het weet.

Tbilisi is een stad vol met activiteiten. Een stad van kunst en geschiedenis. Van plezier. Van een energie die leek te zeggen: "Kom genieten van het goede leven boven wijn. Maak je geen zorgen over dingen - wees gewoon. "

De energie van Tbilisi is mijn energie.

Wij zijn een match gemaakt in de hemel.

En hoewel het verschrikkelijk is om een ​​reisartikel te eindigen met het cliché "Ik kan niet wachten om terug te gaan", kan ik eerlijk gezegd niet wachten om terug te gaan.

Ik voelde me thuis in die stad.

En iedereen houdt van het gevoel thuis te komen.

Boek uw reis naar Tbilisi: logistieke tips en trucs

Boek uw vlucht
Zoek een goedkope vlucht naar Tbilisi met Skyscanner of Momondo. Het zijn mijn twee favoriete zoekmachines. Begin met Momondo.

Boek uw accommodatie
Ik raad het hostel en de co-working space Fabrika ten zeerste aan. Gebruik Hostelworld om een ​​ander hostel in Tbilisi te boeken. Als u ergens anders wilt verblijven, gebruikt u Booking.com omdat ze consequent de goedkoopste tarieven retourneren. (Hier is het bewijs.)

Vergeet Travel Insurance niet
Een reisverzekering beschermt u tegen ziektes, verwondingen, diefstal en annuleringen. Ik ga nooit zonder een reis. Ik gebruik World Nomads al tien jaar. Jij zou ook moeten.

Need Some Gear?
Bekijk onze bronpagina voor de beste bedrijven die u kunt gebruiken!

Wilt u meer informatie?
Zorg ervoor dat u onze robuuste bestemmingsgidsen bezoekt voor nog meer planningstips!