Reisverhalen

Meer vinden dan Dracula in Roemenië

Terwijl ik rondzwierf door Sighisoara op zoek naar kisten, vleermuizen, vampieren en menselijk bloed, besefte ik dat Roemenië me niet zou geven wat ik wilde: veel goedkoop Dracula-toerisme. Ik was in Bran, Transsylvanië en Boekarest geweest en had tot nu toe niets over vampieren gezien. Het was vreemd. De Roemenen hebben gewoon niet besloten om mee te doen aan de vampiertrend die zich over de hele wereld verspreidt.

Ik heb de nederlaag toegegeven. Ik kreeg gewoon niet waar ik op had gehoopt.

Ik zou genoegen moeten nemen met het feit dat Roemenië een fantastische plek bleek te zijn die ver boven alle verwachtingen uitsteeg. Het was net zo goed een troostprijs als elke reiziger zou kunnen krijgen. Er waren misschien geen vampiertanden in elke winkel, maar het land had veel te bieden.

Na Bulgarije had ik gemengde gevoelens over het gaan naar Roemenië. Bulgarije was een beetje middelmatig. Het was beter dan ik had verwacht, maar ik vond het niet echt leuk. In mijn hoofd zag ik Roemenië als een beetje zoals Bulgarije: een voormalig communistisch, agrarisch land met afbrokkelende en flauwe gebouwen uit het Sovjettijdperk. Er zouden een paar mooie middeleeuwse stadjes zijn op het platteland, maar over het algemeen had ik geen hoge verwachtingen van Roemenië.

Maar toch gedurende de drie weken dat ik in Roemenië was, werd ik constant door het land weggeblazen. Het was geweldig. Het was veel meer ontwikkeld dan ik dacht, de steden waren historisch en mooi, de mensen waren vriendelijk, het eten (hoewel zwaar op vlees) was heerlijk, en het land exposeerde een waanzinnige, "we zijn op weg naar boven" energie.

Ik begon in Boekarest, dat een veel meer verwesterde stad was dan ik dacht dat het zou zijn. In plaats van een oude stad uit het Sovjet-tijdperk, vond ik een stad met veel energie, cafés, mooie auto's, prachtige parken, heerlijke internationale gerechten en een bruisend nachtleven. Ik heb ook genoten van een breed scala aan architectuur, van art deco tot Parijs uit de late 19e eeuw tot, ja, die grote, saaie, grijze communistische gebouwen. Het historische centrum had ook tal van geweldige restaurants en cafés (hoewel ze een beetje duur waren). Er is een zekere verfijning en energie voor Boekarest die ik leuk vond. Deze plaats heette vroeger het Parijs van het Oosten, en het is gemakkelijk te zien waarom. (De Roemenen hebben deze vreemde bewondering voor de Fransen die ik nooit had verwacht, ze probeerden veel van Frankrijk te kopiëren.)

Toen ik uit Boekarest stapte, sprong ik door Transsylvanië op zoek naar Dracula. Helaas was er niet veel over hem te vinden. Je zou denken dat de Roemenen het hele Dracula-ding zouden kapitaliseren, maar er is nauwelijks een vampier-kitsch in de buurt. Ik hoopte op een hoop goedkope en smakeloze toeristenvallen waarmee ik mezelf kon amuseren. Maar er waren er geen. Ik was zo teleurgesteld. Ik had graag een "Ik heb het kasteel van Dracula overleefd en alles wat ik kreeg was dit t-shirt"! Met True Blood, Schemeringen de 'vampiers zijn geweldig', de wereld overrompelt, de Roemenen kunnen proberen hun door Dracula geïnspireerde verleden op te spelen en wat toeristen aan te trekken. (Boekarest had wel een restaurant in Dracula, maar het was gesloten wegens renovatiewerkzaamheden.) Natuurlijk, het zou volkomen goedkoop zijn, maar het zou leuk zijn - en reizen hoeft niet altijd serieus te zijn. Soms kan het gewoon plakkerig en leuk zijn. (Bijvoorbeeld Disney World.)

Het belangrijkste centrum van het toerisme in Transsylvanië (en dat leek heel Roemenië te zijn) was de stad Brasov. Het was daar dat er de meeste mensen waren, sites, dagtochten en rondleidingen. Brasov is een oude stad die vroeger op een belangrijke handelsroute tussen het oosten en het westen lag. Dit was mijn favoriete plek in Roemenië. (U kunt hier een gedetailleerd bericht lezen over waarom.)

De grootste dagtrip van Bra? Ov naar Bran, waar mensen naar het 'nep Dracula-kasteel' gaan. Het kasteel in Bran is deze prachtige middeleeuwse residentie die in de loop der jaren werd gebruikt als een fort, toen een administratief centrum en toen een paleis voor de koningin voordat de communisten het overnamen. Op zijn best was het misschien een plaats waar Dracula stopte terwijl hij de Turken bevecht. Ik weet niet waarom het met hem verbonden is (ze hebben wel een kamer gewijd aan zijn legende), maar het is zonder meer een bezienswaardig kasteel. Het is prachtig bewaard gebleven en er zijn veel goede beschrijvingen op de muren over zijn geschiedenis.

Toen ik uit Bustier kwam, werd ik verliefd op Sibiu en Sighisoara, kleine middeleeuwse stadjes vol met geplaveide straten, middeleeuwse gebouwen en kleine steegjes om in te verdwalen. Dit waren de enige twee plaatsen waar ik me overweldigd voelde door toeristen, en ik denk dat het meer te maken heeft met het grote aantal mensen dat in een klein gebied wordt geperst dan het feit dat de steden "op de kaart" zijn. In vergelijking met andere plaatsen in Roemenië waren deze steden een stuk kleiner. Beide deden me erg aan Brugge denken, aan het aantal oudere toeristen daar, en het gebrek aan dingen om te doen na 22.00 uur, wat een beetje typerend was voor de middeleeuwse steden die ik in Roemenië bezocht heb.

Ik was ook verbaasd over hoe weinig toeristen ik zag in Roemenië. De hostels waren grotendeels leeg, zelfs in drukke Bra? Ov en Boekarest. Het bezette kasteel van Bran leek meer Roemenen te hebben dan buitenlanders. Ik zag nauwelijks reisgroepen, en als ik dat deed, waren ze meestal Russisch. Ik zag een paar Duitse jeugdgroepen op weg om te gaan kamperen, maar voor het grootste deel lijkt Roemenië niet deel te nemen aan het grote Europese zomerseizoen.

Wat geweldig is.

Hoewel het EU-lidmaatschap dit land duurder heeft gemaakt dan ik me realiseerde, is het nog steeds een geweldige deal. Je kunt daar ongeveer $ 35 USD per dag uitgeven als je met een beperkt budget wilt reizen. Het land is ongeveer de helft van de prijs van West-Europese bestemmingen. (Ik kreeg een sjieke sushimaaltijd met drankjes voor $ 25 USD.) En je krijgt het land eigenlijk helemaal voor jezelf. Roemenië springt waarschijnlijk niet in de hoofden van de meeste mensen wanneer ze "Europese vakantie" denken, en ik denk dat dat de reden is waarom het de drukte heeft vermeden. Mensen gaan waarschijnlijk, "Roemenië? Wat is er in Roemenië? Laten we naar Italië gaan. "(Dit gebeurt waarschijnlijk omdat je veel meer over Italië hoort dan Roemenië.)

Voor mij was Roemenië een van de beste en mooiste landen die ik in jaren heb bezocht. Het trotseerde mijn verwachtingen. Het eten was heerlijk, ik genoot van de middeleeuwse stadjes en het prachtige platteland, en de meeste mensen waren erg vriendelijk. Ik denk dat Roemenië een van de beste landen is die niemand lijkt te bezoeken. Ik stel voor dat je daarheen gaat tijdens je volgende reis naar Europa. Het is het waard.

Boek uw reis naar Roemenië: logistieke tips en trucs

Boek uw vlucht
Zoek een goedkope vlucht naar Roemenië met Skyscanner of Momondo. Het zijn mijn twee favoriete zoekmachines. Begin met Momondo.

Boek uw accommodatie
Je kunt je hostel in Roemenië boeken met Hostelworld. Als u ergens anders wilt verblijven, gebruikt u Booking.com omdat ze consequent de goedkoopste tarieven retourneren. (Hier is het bewijs.)

Vergeet Travel Insurance niet
Een reisverzekering beschermt u tegen ziektes, verwondingen, diefstal en annuleringen. Ik ga nooit zonder een reis. Ik gebruik World Nomads al tien jaar. Jij zou ook moeten.

Need Some Gear?
Bekijk onze bronpagina voor de beste bedrijven die u kunt gebruiken!

Wilt u meer informatie over Roemenië?
Zorg ervoor dat je onze robuuste tips voor bestemmingen over Roemenië bezoekt voor nog meer planningstips!