Reisverhalen

De tragische dood van het merengebied van Phnom Penh

In mijn bijna zes jaar reizen over de hele wereld, blijven mijn dagen op het meer in Phnom Penh, Cambodja, nog steeds een favoriet van mij.

Ik was een paar dagen gekomen en ben er een paar weken gebleven. Ik bracht mijn tijd door in het beroemde Number 9 Guesthouse aan het meer, films kijken, een paar koude biertjes drinken, medereizigers van over de hele wereld ontmoeten en prachtige zonsondergangen over het meer bekijken. We hadden een perfect zicht, terwijl de oever van het meer naar het westen keek. 'S Nachts kwamen mijn vrienden (die ook allemaal "vastzaten" in de stad) en ik zou goedkoop Indisch eten eten, pokeren en naar onze lokale spoken, The Drunken Frog. Het was onze "proost". Iedereen kende je naam en ik kon het allemaal op mijn tabblad zetten.

Mijn ervaring werd waarschijnlijk gedeeld door duizenden andere reizigers die vast kwamen te zitten in het merengebied van Phnom Penh. Natuurlijk, het was een beetje louche - een getto van backpackers als er ooit een was geweest. Er waren de pushers, de sjacheraars, de dreads, bootleg-films en goedkoop bier. Maar het was leuk, ontspannend en een plek die mensen samenbracht.

En het is niet meer.

Het Beoung Kak-meer is volledig ingevuld en vernietigd. Toen ik hier in 2007 was, was er sprake van het sluiten van het gebied en het wegjagen van de bewoners zodat ontwikkelaars het meer konden vullen en op het land konden bouwen. Welnu, het gesprek veranderde in actie, en voor de prijs van $ 88 miljoen USD, Shukaku Inc., een bedrijf gerund door de invloedrijke senator Lao Meng Khin (corruptie, wie dan ook?) Kreeg een huurcontract van 99 jaar op het meer en het omliggende gebied .

En daarmee werd het lot van het gebied verzegeld.

Ik heb gehoord van de achteruitgang in de afgelopen jaren. Het naderende zand en het vertrek van zijn bewoners. Nu ik terug ben in Phnom Penh, heb ik er zeker voor gezorgd dat ik uit de eerste hand kon kijken wat er van over was.

En voor de eerste keer tijdens mijn reizen werd ik diep bedroefd en boos over de ontwikkeling. Ontwikkeling kan veel voordelen opleveren voor een gemeenschap, maar hier was de flagrante minachting voor mens en milieu te veel. Toen ik het gebied vandaag zag, zonk mijn hart - en is nog steeds tot zinken gebracht. Het was hartverscheurend om daar te zijn.

Het meer is verdwenen, volledig gevuld, behalve een kleine strook vervuild rioolwater. Wat er ooit zo uitzag:

En dit:

Ziet er nu zo uit:

En vanuit een andere hoek:

En een ander:

Voorbij zijn de dokken die zich over de rivier uitstrekken, waar je de zonsondergang kunt zien en je kunt verbinden met nieuwe vrienden terwijl je wordt aangevallen door muggen.

De twee-dollar, all-you-can-eat Indiase plaats is gesloopt:

En mijn favoriete bar, de dronken kikker? Ingepakt en opgesloten.

Het enige dat overblijft van dit eens zo levendige gebied is een stelletje afgebrokkelde gebouwen, lege kavels en hutten. Gebouwen die ooit levendige bedrijven hielden zijn nu woningen. Een paar bedrijven hebben vastgehouden en ik zag drie guesthouses nog steeds open. Maar er was minder dan een handjevol mensen in de buurt. Het gebrek aan sjacheraars en tuk-tukbestuurders sprak met het feit dat menigten allang verdwenen waren.

"Die plaats had vroeger een geweldig ontbijt," zei ik tegen mijn vriend. "Dat is waar we poker speelden." "Die puinhoop was vroeger een geweldige plek voor zeevruchten." "Ik bleef hier," zei ik, wijzend naar een andere plaats.

Ik dwaalde door de ruïnes en toen ik op de stapel zand stond die eens het meer was, was ik diep verontrust. Er is een gat in mijn hart waar het meer ooit was.

Ik vind ontwikkeling niet erg. Plaatsen veranderen, steden groeien, samenlevingen ontwikkelen zich. Voor het grootste deel denk ik dat ontwikkeling een heel goede zaak kan zijn, vooral als het goed is gedaan. Maar als ik hier rondkeek, zag ik niets dan vernietiging en hebzucht. Het merengebied was de thuisbasis van duizenden mensen die hun brood verdienden in een niet al te betoverend deel van de stad. Ze hebben hier bedrijven. Hier zijn gezinnen opgegroeid. Leefde levens die zijn vernietigd.

Maar zoals zo vaak gebeurt over de hele wereld, werden de lokale bevolking opzij geschoven voor veel geld. Bewoners hadden heel weinig legaal verhaal. De juridische strijd om het eminente domein en de juiste compensatie was een farce. Ze kregen net te horen dat ze moesten vertrekken, kregen een kleine vergoeding, en als ze het niet leuk vonden, jammer. Hetzelfde gebeurde in Ko Phi Phi na de tsunami, toen de lokale bevolking werd verdrongen om plaats te maken voor herbouwde resorts. Door de jaren heen is Cambodja vol van corrupte land deals. Bewoners worden in schaamteloos onwettige stappen uitgezet die zelfs sommige mensen voor de Rode Khmer hebben, omdat "ze in ieder geval een plek hebben om te wonen." De bewoners hebben weinig compensatie en veel werkloosheid en schulden.

Ik ben verdrietig dat het merengebied er niet meer is. Ik wens dat toekomstige reizigers dezelfde geweldige herinneringen kunnen hebben.

Maar meestal ben ik verdrietig en teleurgesteld over de kortzichtigheid van degenen die een meer zouden vullen, een gemeenschap zouden verwoesten en een deel van de stad in naam van het geld zouden vernietigen. Het was niet echt nodig om dit meer in te vullen. De enige "echte" behoefte was hebzucht.

Terwijl een paar gezinnen mochten blijven - pas nadat de premier tussenbeide kwam - hadden duizenden anderen niet zoveel geluk. Het meer zou ontwikkeld kunnen zijn met de gezinnen in gedachten en het gebied is gered. Maar dat was niet het geval.

En dus als functionarissen zich verrijken in een duidelijk dubieuze en corrupte landdeal, is alles waar iedereen achterblijft een hoop zand en veel wrok.

Notitie: Save Boeung Kak heeft het laatste nieuws over de voortdurende strijd tussen de bewoners die proberen te houden wat er van hun huis en de overheid over is.

Boek je reis naar Phnom Penh: logistieke tips en trucs

Boek uw vlucht
Zoek een goedkope vlucht naar Phnom-Penh door Skyscanner of Momondo te gebruiken. Het zijn mijn twee favoriete zoekmachines. Begin met Momondo.

Boek uw accommodatie
Je kunt je hostel in Phnom Penh boeken bij Hostelworld. Als u ergens anders wilt verblijven, gebruikt u Booking.com omdat ze consequent de goedkoopste tarieven retourneren. (Hier is het bewijs.)

Vergeet Travel Insurance niet
Een reisverzekering beschermt u tegen ziektes, verwondingen, diefstal en annuleringen. Ik ga nooit zonder een reis. Ik gebruik World Nomads al tien jaar. Jij zou ook moeten.

Need Some Gear?
Bekijk onze bronpagina voor de beste bedrijven die u kunt gebruiken!

Wilt u meer informatie over Phnom Penh?
Zorg ervoor dat je onze robuuste bestemmingsgids op Phnom Penh bezoekt voor nog meer planningstips!

Bekijk de video: The Vietnam War: Reasons for Failure - Why the . Lost (Oktober 2019).

Загрузка...