Reisverhalen

Phnom Penh, ik hou van jou!

Opmerking: dit verhaal is in juli 2018 bijgewerkt om enkele koppelingen en bronnen te herstellen, maar het verhaal stamt uit 2012.

De eerste keer dat ik Phnom Penh bezoek, was het alleen maar de bedoeling dat ik drie dagen bleef. In was 2007 en ik had minder dan een maand in Cambodja voordat ik van plan was om naar Thailand te verhuizen. Ik wilde zoveel mogelijk verkennen en proberen een beetje van het toeristenpad af te komen. Maar drie dagen werden vier, vier werden zeven, en zeven werden tien. Elke dag werd ik wakker en dacht ik: "Ik haal de bus morgen" en rolde me om en ging terug naar bed.

Ik liep mijn kamer uit in de gemeenschappelijke ruimte met uitzicht op het meer en zakte naast mijn vrienden naar beneden. "Welke film kijken we vandaag?" Zou ik vragen. Later zouden we gaan lunchen, 's middags ontspannen en' s nachts rond de stad gaan.

Phnom Penh was een stad waar je gewoon in vast kwam te zitten. Het trok je naar binnen. Het was relaxed, goedkoop en gemakkelijk in de omgang. De lokale bevolking was vriendelijk, beleefd en behulpzaam. Het tempo van het leven hier was perfect voor het vangen van andere reizigers, en onze groep werd met de dag groter naarmate meer mensen in het zwarte gat vielen dat Phnom Penh was.

Maar toen de dagen op mijn visum trokken, wist ik dat ik zou moeten vertrekken. Tegen de tijd dat ik het eindelijk deed, was ik verliefd geworden op de stad.

Ik hield van het gruizige, wilde westen dat de stad had. Hier waren de straten nog steeds van vuil, en auto's en motorfietsen rende om je heen in alle richtingen terwijl je op een ossenwagen stapte. Mensen zwermden door de straten. De gebouwen waren een beetje vervallen na jaren van verwaarlozing. Toch was dit een stad van contrasten, met sjieke hotels die naast verlaten gebouwen stonden. Verdorie, ze vierden nog steeds de komst van geldautomaten toen ik ze bezocht. De stad veranderde snel en er was zo'n contrast dat het gevoel van mogelijkheid voelbaar was.

Terugkerend bijna precies vijf jaar later, is zoveel van de stad veranderd en ontwikkeld. Waar ik voorheen kilometers moest lopen voor een geldautomaat, is er nu een op elke hoek.

Dingen zijn nu duurder (maar ze zijn nog steeds goedkoop). Maaltijden kosten nu $ 1,50 tot $ 2 USD in plaats van $ 1. Hotels die ooit $ 2 waren, zijn nu $ 9. Bussen kosten $ 5 USD in plaats van $ 4.

De meest opvallende verandering is dat het Lakeside District, dat ooit de thuisbasis was van alle backpacker-pensions, nu weg is. Het is een tragedie dat corruptie en hebzucht meer dan 4.000 mensen uit hun huizen hebben gedreven en een van de beste gebieden van de stad hebben verwoest.

Er zijn hier meer auto's en elke winkel lijkt nu een garagist te zijn. De wegen van de stad zijn (grotendeels) geplaveid; er zijn nu enkele viaducten. Het verkeer is nog erger dan voorheen.

De stad is veel veranderd sinds ik hier voor het laatst was. Er is meer geld, mooiere gebouwen, sommige winkelcentra en veel meer luxe restaurants. Ik heb een aantal goede sushi en Koreaanse BBQ-restaurants gevonden, die, gezien de toestroom van Koreaans en Japans geld, me niet verbazen.

Ja, Phnom Penh is aan het ontwikkelen. Maar terwijl het gezicht van Phnom Penh is veranderd, is zijn hart hetzelfde gebleven.

Het is nog steeds stenig, vervuild en vol stof. Gebouwen zijn nog steeds vervallen, veel blijven leeg en de straten zijn nog steeds vol chaos. Mensen omlijsten de bars urenlang op warme middagen. Auto's zoomen voorbij riksjabestuurders. Mensen lachen nog steeds op de hoek zoals vroeger, en de oude mannen spelen hun dominospelletjes. Iedereen heeft haast om nergens te komen. Achter de façade is het nog steeds de gekke stad die het toen was.

Phnom Penh lijkt misschien niet op de stad waar ik verliefd op werd. Het uiterlijk is zo veranderd dat ik het nauwelijks heb herkend. Het is een nieuwe stad. Maar dat gebeurt veel in Azië. Het tempo van ontwikkeling is zo snel dat jaren hier tientallen jaren van verandering lijken.

Al die jaren geleden, kwam ik naar Phnom Penh en verwachtte niet echt veel. Ik wist niet veel over de stad. Ik stelde me gewoon voor dat het een vervallen stad zou zijn met niet veel moeite om er te blijven. Toch werd en blijft Phnom Penh een van mijn favoriete steden in de wereld. Ik hou van Phnom Penh.

Ik was nerveus om terug te komen. Wanneer je wegloopt van een plek met zulke fantastische herinneringen, kun je bang zijn om terug te gaan. Wat als je de plaats alleen leuk vond voor de mensen en je terugkeert om alleen maar spoken te vinden? Wat als de plek die je je herinnert nu slechts een droom is? Is de magie verdwenen en heb je niets meer dan herinneringen en teleurstelling als je terugkeert?

Ik maak me daar veel zorgen over als ik reis, maar dan bijt ik de kogel af, vecht tegen de angst en kom terug om te ontdekken dat plaatsen nog steeds zo geweldig kunnen zijn als ze die eerste keer waren ... zelfs als alles anders is.

Vijf jaar later houd ik nog meer van Phnom Penh. Het kan anders zijn, maar dat betekent niet dat het erger is.

Boek je reis naar Phnom Penh: logistieke tips en trucs

Boek uw vlucht
Zoek een goedkope vlucht naar Phnom-Penh door Skyscanner of Momondo te gebruiken. Het zijn mijn twee favoriete zoekmachines. Begin met Momondo.

Boek uw accommodatie
Je kunt je hostel in Phnom Penh boeken bij Hostelworld. Als u ergens anders wilt verblijven, gebruikt u Booking.com omdat ze consequent de goedkoopste tarieven retourneren. (Hier is het bewijs.)

Vergeet Travel Insurance niet
Een reisverzekering beschermt u tegen ziektes, verwondingen, diefstal en annuleringen. Ik ga nooit zonder een reis. Ik gebruik World Nomads al tien jaar. Jij zou ook moeten.

Need Some Gear?
Bekijk onze bronpagina voor de beste bedrijven die u kunt gebruiken!

Wilt u meer informatie over Phnom Penh?
Zorg ervoor dat je onze robuuste bestemmingsgids op Phnom Penh bezoekt voor nog meer planningstips!

Fotocredits: 1, 3, 4, 5

Bekijk de video: Dr. Peacock & Partyraiser - Trip To Holland Official Video (Oktober 2019).

Загрузка...