Reisverhalen

Het gras is nooit groener

Toen ik op een strand op het eiland Ko Lipe lag, wendde mijn vriend Kiwi zich tot mij en vroeg: "Backgammon?"

"Natuurlijk," zei ik. "Wat is er nog meer te doen."

We speelden uren voordat we naar ons favoriete restaurant in het 'stadscentrum' gingen. De eigenaar leerde ons Thais en de lokale Chao Lay-taal terwijl hij lachte om ons onvermogen om gekruid eten te hanteren. We zouden met hem lachen, wat grappen delen en terug naar het strand gaan.

'S Nachts liepen we op blote voeten naar het belangrijkste strand van het eiland en dronken en rook met onze andere vrienden in de vroege ochtenduren, terwijl de generatoren op de achtergrond zoemen.

Toen de generatoren uitschakelden en we hadden alleen sterrenlicht om onze weg te verlichten, zouden we elkaar een goede nacht gunnen tot 's ochtends, wanneer we het allemaal opnieuw zouden doen.

Toen ik voor het eerst begon met reizen, stelde ik me voor als Indiana Jones op de zoektocht naar de Heilige Graal (zeker geen rare buitenaardse kristallen schedel-schedel). Mijn Heilige Graal was dat perfecte reismoment in een of andere van de-geslagen-pad stad die nog nooit iemand eerder had bezocht. Ik zou een ontmoeting met een plaatselijke persoon kunnen meemaken die me een kijkje zou geven in de plaatselijke cultuur, mijn leven zou veranderen en mijn ogen zou openen voor de schoonheid van de mensheid.

Kortom, ik was op zoek naar mijn versie van Het strand.

Het strand was een boek dat in de jaren negentig werd gepubliceerd over backpackers in Thailand die, gevoed met de commercialisering van het backpackerspad in Azië, een meer authentiek, ongerept paradijs zochten.

Ko Lipe was een eiland vol met bananenpannenkoeken, wifi en toeristen. Het was geen paradijs, maar dat was het wel mijn paradijs.

Het strand bestaat, maar het is geen specifieke plaats of bestemming; het is een moment in de tijd dat complete vreemdelingen van tegenovergestelde delen van de wereld samenkomen, herinneringen delen en een band creëren die eeuwig blijft bestaan.

Je vindt die momenten constant, en als je dat doet, begin je te beseffen wat reizen je vanaf het begin probeert te leren:

Waar ter wereld je ook bent, we zijn precies hetzelfde.

En die eenvoudige realisatie is het meest opwindende 'Aha!' Moment dat je ooit kunt ervaren.

Voordat ik op reis ging, droomde ik dat elders op de wereld het gras groener was. Dat terwijl ik vast zat in mijn saaie kantoorbaan, mensen op bestemmingen waar ik alleen maar van droomde geweldige en opwindende dingen deden.

Als ik er maar was, zou mijn leven beter en spannender zijn.

Maar reizen over de hele wereld heeft me geleerd dat het gras op het gazon van je buren exact dezelfde kleur groen heeft als je eigen gazon.

Hoe meer je reist, hoe meer je beseft dat het dagelijks leven en mensen over de hele wereld precies hetzelfde zijn.

En door dat te doen, zul je de schoonheid van onze gedeelde mensheid begrijpen.

Iedereen wordt wakker, maakt zich zorgen over hun kinderen, hun gewicht, hun vrienden en hun baan. Ze pendelen. Ze ontspannen in het weekend. Ze luisteren naar muziek en houden van films. Ze lachen, ze huilen, de zorgen net als jij.

Maar de lokale cultuur is eenvoudig hoe verschillende mensen doen dingen. Ik hou ervan hoe de Fransen geobsedeerd zijn door wijn, de Japanners zijn zo beleefd, Scandinaviërs houden van hun regels, Thais lijken een klok te hebben die altijd 20 minuten te laat is, en Latijnse culturen zijn gepassioneerd en vurig.

Dat is cultuur. Die verscheidenheid is de reden waarom ik reis.

ik wil zien hoe mensen leven het leven over de hele wereld, van de boeren op de Mongoolse steppe tot de kantoormedewerkers in het snelle Tokyo tot de stammen van de Amazone. Wat doet de lokale kijk op de alledaagse dingen die ik thuis doe?

We willen misschien geloven dat de wereld overal non-stop opwinding is, maar waar we zijn - maar dat is het niet. Het is hetzelfde.

Vroeger woonde ik in Bangkok om Engels te leren. Terwijl ik flexibele uren had, behandelde ik nog steeds woon-werkverkeer, rekeningen, huisbazen, kostuums dragen om te werken en al het andere dat met een kantoorbaan wordt geleverd. Ik kwam na het werk met vrienden samen voor een etentje en een drankje en deed het de volgende dag opnieuw.

Daar was ik, continenten weg van huis, en het was alsof ik helemaal terug in die cel in Boston was.

Het dagelijkse leven van mensen over de hele wereld is niet anders dan het uwe.

Op Ko Lipe bracht de lokale bevolking hun kinderen naar school voordat ze hun winkels openden. Ze zouden met ons praten over hun hoop en dromen, en ze zouden klagen als niet genoeg toeristen van de boot kwamen. We zouden verjaardagsfeestjes bijwonen, taallessen leren en met hen gaan vissen. Er was een routine in hun leven.

Je zult merken dat mensen dingen anders doen, waar je ook bent. Natuurlijk, het is leuk om te eten op de Seine, op de Griekse eilanden te zeilen of een motorfiets rond Hanoi te racen. Maar de lokale bevolking doet dat niet elke dag. Ze leven eenvoudigweg hun leven, net zoals je nu bent.

Als toeristen kijken we vaak naar andere culturen alsof we naar een museumexpositie kijken, naar mensen klagen en kijken hoe ze dingen doen. "Is dat niet grappig," zouden we kunnen zeggen. "Hoe raar eten ze zo laat." "Het heeft geen zin om het op die manier te doen."

Maar voor mij zijn die culturele verschillen gewoon de kleine eigenaardigheden van een vriend, niet meer of minder opwindend dan die van jou (maar soms veel interessanter).

Wanneer je je realiseert hoe onze levens zijn, besef je dat we allemaal samen hierin zijn. Je ziet mensen niet meer als een 'ander', maar herkent jezelf in plaats daarvan - dezelfde strijd, hoop, dromen en verlangens die je hebt, hebben ze voor zichzelf.

En dus, toen een interviewer me vorige week vroeg naar het beste wat reizen de wereld me heeft geleerd, rende mijn gedachten meteen door al die momenten op Ko Lipe en zonder aarzelen antwoordde ik:

"We zijn allemaal hetzelfde."

Hoe de wereld te reizen op $ 50 per dag

Mijn New York Times de best verkochte paperbackgids voor wereldreizen leert je hoe je de kunst van het reizen beheert, geld bespaart, buiten de gebaande paden raakt en een meer lokale, rijkere reiservaring hebt. Klik hier voor meer informatie over het boek, hoe het u kan helpen en u kunt het vandaag nog beginnen lezen!

Bekijk de video: Forever Green Pro - Het gras is nooit meer groener bij de buren. (Februari 2020).

Загрузка...