Reisverhalen

Vang Vieng: A Hedonistic Backpacker Town Reborn

Terwijl ik de langzame rivier terug naar de stad slingerde, waren overal om me heen tekenen van een vorig tijdperk: zip-lijnen en touwslingers die ongebruikt zaten, bars die lang geleden waren dichtgetimmerd en vervagende borden die reclame maakten voor goedkope drankjes. De rivieroever van Vang Vieng was een herinnering aan het recente verleden van de stad, zoals een moderne Gomorra.

Nu kwam er nauwelijks een piep uit de omgeving. Geen schetterende muziek. Geen backpackers die in een te ondiepe rivier springen. Slechts enkele kajakkers, knollen en vrienden die van de laatste dag de warmte van de zon genieten.

Ik kwam naar Vang Vieng om te zien wat er van de plek was geworden nu de beruchte slang was uitgeschakeld.

Ik vond een herboren bestemming.

Eind jaren negentig ontdekten backpackers dit stadje in het midden van Laos. Gelegen aan een prachtige, verfrissende rivier en omringd door grotten, lagunes en bergen, was het de perfecte chill-out plek op de berg. Het was goedkoop, drugs waren er in overvloed en alles ging hierheen.

In de loop van de jaren kwam het geheim naar buiten en werd Vang Vieng een symbool van alles wat er mis was met backpacken: een stad met bars en clubs die zich richtten op toeristen die zo schokkend mogelijk kwamen en drugs gebruikten (allemaal illegaal in Laos), de lokale gewoonten verwaarloosd en deze plek als hun eigen speeltuin behandeld. Het omringende landschap en zijn activiteiten werden genegeerd ten gunste van de rivier, die werd bekleed met bars die drugs, goedkope drankjes en leuke tijden verkochten.

Elk jaar kwamen er steeds meer mensen, en elk jaar handelden backpackers dwaas en roekeloos, resulterend in gemiddeld 24 sterfgevallen per jaar door drinken, drugs of springen in de ondiepe rivier. Langs de rivier was een dia genaamd "The Death Slide" - het was een heel letterlijke naam.

Eindelijk genoeg was genoeg, en eind 2012 sloten lokale ambtenaren het slangetje volledig af. Er zouden geen rivierfeesten meer zijn.

Met het buizenstelsel verdwenen, gingen de backpackers ook. Maandenlang was Vang Vieng een spookstad. De economie leed en de lokale bevolking maakte zich zorgen over de toekomst. Ongeveer een jaar later gaven functionarissen buizen weer toe, maar met strengere regels. Nu kunnen er maar drie staven tegelijkertijd open zijn, en er zijn geen rivierschommelingen, drugs, doodsschuiven of gevaarlijke activiteiten meer. En met een middernachtklokkalender woedt het feest niet de hele nacht.

Van het spreken aan talrijke plaatselijke bewoners, leerde ik dat het aantal backpackers gehalveerd is en vervangen is door een groeiende Koreaanse en Chinese tourgroeppopulatie, die niet meer buis en meer uitgeeft. Nu zijn de backpacker bars aan de rivierkant leeg terwijl het centrum van de stad groeit met boutique hotels en high-end restaurants die zich bezighouden met de nieuwe golven van toeristen.

"Dit is goed. Er zijn weinig mensen, maar ze geven meer geld uit, "zei een restauranteigenaar.

"Het is veel beter nu mensen niet doodgaan. De oude dagen waren leuk, maar dit is veiliger, "vertelde een oude westerse barman me.

Niet langer is Vang Vieng de hedonistische jungle stad die het ooit was. Het is nu een rustig centrum voor buitenavonturen, jungle-wandelingen en luie dagen om af te koelen in de rivier. Hoewel ik aanvankelijk bang was dat de stad nog steeds een gekke backpacker zou zijn en ik zou het haten, merkte ik dat ik wenste dat ik meer tijd had en alleen met tegenzin vertrok.

Vang Vieng heeft zijn plaats heroverd als een van de must-see plekken in Laos.

De nieuwe Vang Vieng heeft nog steeds een aantal van de oude manieren behouden: de beroemde Sakura-bar pompt muziek nog steeds uit tot middernacht, geeft gratis drankjes weg tot 9 (serieus) en serveert Whip-its (niet cool); Gary's beroemde Ierse bar is nog steeds in de buurt; en backpackers komen nog steeds drinken en socialiseren.

En slang bestaat. Maar het is nu een veel relaxtere aangelegenheid.

Met zo weinig mensen rond, zullen sommige dagen 50-60 mensen terloops langs de rivier drijven; andere dagen slechts 20 (het varieert sterk met het seizoen). Maar het zijn nooit de honderden en honderden mensen die de bars elke dag bezochten en bezoeken. Bovendien slaan heel wat mensen nu de bars en feesten over en huren ze gewoon een buis ter wille van het huren van een buis.

Locals, die zich bewust zijn van de eerdere reputatie van hun stad, zijn blij met deze nieuwe versie van tubing.

Door de achteruitgang van buizen hebben mensen eindelijk deel kunnen nemen aan andere activiteiten. Nu kan de focus liggen op het verkennen van de tientallen lokale grotten en ontspannen in zwemgaten. Veel touroperators bieden nu kajaktochten, zip-lining-avonturen en dagtochten door de bergen. Het centrum barst van Koreaanse restaurants, boetiekhotels en zelfs een verrassend goed Mexicaans restaurant genaamd Amigos.

Dat wil niet zeggen dat je niet veel backpackers zult zien - ze kunnen niet worden gemist. Maar ze komen niet in de aantallen die ze gewend zijn en hebben de neiging zich meer te richten op die andere buitenactiviteiten. Anderen verwachten nog steeds de Sodom van ouds maar komen er al snel achter dat dat niet meer het geval is.

Terwijl ik mijn bagage op de middagbus naar Vientiane gooide, keek ik achterom en merkte dat ik verdrietig was om te vertrekken. De nieuwe Vang Vieng is de stad die het altijd had moeten zijn. Het werkt hard om zijn oude reputatie te verliezen en een reiziger van betere kwaliteit aan te trekken. Ik zou de vurige roze en oranje zonsondergangen missen, de met bomen bedekte kalkstenen karsts die uitkomen in de lucht, de verbluffende aquamarijnblauwe zwemmende gaten en het rustige platteland dat vanuit elke porie lijkt te spreken. "Vertraag en geniet ervan. ”

Bekijk de video: What To Do In Vang Vieng (Oktober 2019).

Загрузка...