Reisverhalen

Praag: terug naar waar het begon

Mijn leven als backpacker begon in Praag. Ik arriveerde daar twee maanden na mijn reis. Maar die twee maanden brachten we door bij vrienden te verblijven en door de VS te rijden. Het werd niet doorgebracht in hostels of vergaderreizigers. Tot die tijd had mijn reis altijd een lange vakantie gevoeld.

Maar dat veranderde allemaal in Praag.

Praag was de eerste plaats waar ik in een hostel verbleef en vrienden moest maken met vreemden in slaapzalen, op mijn eigen weg moest gaan (niemand was daar om me te ontmoeten op het vliegveld), tekens in een andere taal kon achterhalen, en echt langs kon komen als een reiziger. Het was de eerste plaats waar ik echt een vreemdeling was in een ander land.

Ik was alleen en ik vond het geweldig - van de happy hours in het hostel met het gigantische spel met vier dekens, tot de gekte om in een slaapzaal met 20 bedden te zijn, naar dat schattige Aussie-meisje (bel me), om de vrienden die ik heb ontmoet met wie ik contact houd tot op deze dag.


Praag liet me de wonderen zien van het leven in een hostel en backpacken, en ik was verslaafd.

Toen, drie dagen later, was ik weg ... naar Milaan om mijn avonturen voort te zetten.

Ik ben sindsdien niet meer terug, maar met mijn rondreis door Centraal-Europa, die begon in Praag, vloog ik vorige week terug om me opnieuw te acclimatiseren aan de stad, de lay-out van het land te krijgen en contact te maken met de lokale operators waarmee ik werk .

Na acht jaar weggeweest te zijn, was ik bang dat de stad te veel zou zijn veranderd, en de herinnering aan mijn eerste bezoek zou zo krachtig zijn dat Praag het nooit zou kunnen waarmaken.

Maar gelukkig had ik het mis.

Praag is anders (en duurder), maar de essentie van wat het zo geweldig maakt, is er nog steeds. Toen ik in 2006 naar Praag kwam, werd ik verliefd op een stad vol geschiedenis, prachtige middeleeuwse architectuur, geplaveide straten, cafés, mooie vrouwen, veel reizigers en goedkoop bier. Praag leek alles te hebben.

En dat doet het nog steeds.

Tijd verandert van plaats, vooral plaatsen die zo populair zijn bij reizigers. En soms is het niet altijd ten goede. Er zijn veel dingen anders met Praag - sommige goed, sommigen slecht. Er zijn meer toeristen, de prijzen zijn veel hoger (euro's worden algemeen geaccepteerd), er wordt Engels gesproken en er is meer internationaal eten, inclusief veel vegetarische opties (kijk zeker eens naar het Country Home-buffet!).

Wat Praag als een stad speciaal maakte, was er nog steeds en dat maakte me gelukkig. Er was Letenské sady (park), waar ik door de stad staarde vanaf een uitkijkpost terwijl stelletjes poseerden voor foto's en een kunststudent de skyline tekende. Er was de langzame meandering door Královská zahrada, waar het lawaai van de stad wegviel toen de spitsen van de Sint-Vituskathedraal boven de bomen uitkwamen, en het enige dat te horen was, waren het gefluister van reizigers die over de schoonheid van het park spraken.

Terwijl ik over straatjes met keien wandelde, over de Karelsbrug liep, over de rivier slenterde en wandelroutes uitstippelde voor mijn tocht, viel ik opnieuw voor Praag. Ik herinnerde me wat deze stad de eerste keer zo speciaal voor me maakte: het gevoel verloren te zijn in de tijd en ergens anders echt anders. Deze keer was dat gevoel er nog steeds.

Ik heb eerder geschreven over het achtervolgen van reishoofden. Het is een gedachte die me achtervolgt tijdens mijn reizen. Zal een bestemming net zo goed zijn als ik me herinner? Zal elk volgend bezoek me vermoeien of mijn liefde hernieuwen? Soms, zoals in Parijs, hernieuwt mijn liefde. Andere tijden, zoals in Ko Phangan, doen me beseffen dat het tijd is om verder te gaan.

Maar toen ik terugkeerde naar Praag, werd mijn liefde weer aangewakkerd en dat is iets speciaals. Elk bezoek is overal uniek en het is heel natuurlijk om ze te vergelijken. Maar wanneer de essentie hetzelfde blijft, als die originele vonk er nog steeds is, weet je dat je verbinding met een plek dieper is dan slechts een goede tijd.

En dat is een geweldig gevoel. Ik kan niet wachten om terug te komen in augustus en deel deze prachtige stad met mijn reisgroep.

Postscriptum Ik zal een veel langer bericht schrijven over wat ik in de toekomst in Praag zal zien en doen!

Bekijk de video: Prague Vacation Travel Guide. Expedia (November 2019).

Загрузка...