Reisverhalen

Malta: het land van halfverwaarloosde gebouwen


Toen ik in Malta in een café zat te vriezen, vroeg ik me af of ik de juiste beslissing had genomen om te bezoeken. Ik was naar Europa gekomen voor het huwelijk van een vriend en wilde niet meteen terug vliegen, dacht dat ik er het beste van zou maken en ergens anders zou reizen. Waarom niet het nieuwe jaar in een nieuw land beginnen, toch?

Maar kijk, ik haat de kou.

Als je me verdrietig wilt maken, stuur me dan een koetje. Ik had ergens behoefte aan (relatief) warm en - aangezien ik maar een week had - klein. Als je over een kaart van Europa kijkt, leek Malta de beste keuze. Het lag ver naar het zuiden, had gemakkelijke vliegverbindingen met het vasteland, leek klein en werd sterk aanbevolen door vrienden.

Voor Europa in januari leek het mijn beste gok.

Maar terwijl ik zat te bibberen in een trui, hoed, sjaal en winterjas, besefte ik dat ik het weer wat meer had moeten onderzoeken voordat ik kwam. Natuurlijk kwam ik toevallig tijdens een ongebruikelijke cold snap ("Het is nooit zo!" Mensen zouden zeggen), maar dat maakte me niet beter.

Ik hou er niet van om plaatsen in de kou te verkennen, daarom zie je bijna nooit 'winterreistips' op deze site. Lente, zomer, herfst - dat zijn mijn seizoenen! Ik hou niet van het dragen van grote kleding, ik hou niet van sightseeing terwijl het bevriest. (Het weer deed ook geen beroep op mijn vriend die voor warm weer uit Stockholm was gekomen.)


Maar geen van beiden was eerder naar Malta geweest. Beide workaholics, we wilden echt onze telefoons weg doen, de computers uitzetten en gewoon genieten van de bestemming. Het was lang geleden dat een van ons dat had gedaan.

Dus we moesten het meeste profiteren van het (vreselijke) weer. Anders belanden we binnen op onze computers en dat was geen optie!

In de winter kun je Malta in ongeveer een week bezoeken, aangezien deze plaats echt een zomerse strandbestemming is en het weer in de winter zeker geen strandweer is. (In de zomer heb je twee weken nodig om rekening te houden met stranddagen.)

Mijn vriend en ik hadden grootse plannen om alles mogelijk te zien. We zouden om 7 uur 's morgens zijn en 8 uur de deur uit, maar na de tweede dag dat we op snooze waren gestemd, gaven we die plannen op. Hoewel ik een paar musea miste die ik wilde zien, wandelde ik niet zo vaak als ik wilde over Gozo's citadel (de dag dat we gingen was het 4 ° C met priemende wind en regen), en misten de ondergrondse ruïnes bij Hal Saflieni Hypogeum, de Tarxien Temples, de ondergrondse tunneltunnel door de Tweede Wereldoorlog in Valetta, het dorp Popeye en de beroemde vismarkt.


Maar terwijl we langzaam bewogen en mijn takenlijst nooit volledig is voltooid, heb ik er geen spijt van. Malta betoverde me. Ik vond de lokale bevolking grappig, charismatisch en gemoedelijk. Ze hadden altijd een goed verhaal om te delen. En het landschap - wauw! Toen je de steden uitjoeg die net een gigantische megacity leek te zijn, stonden er wijngaarden te wachten op de lente, rotsachtige, glooiende heuvels, oude dorpjes, steile kliffen, kerken die hoog in de lucht rezen en scherpe kliffen met een prachtig uitzicht op de diepte blauwe Middellandse Zee.

Qua sightseeing waren de catacomben van Mdina het meest interessant, met hun doolhof van gangen en kamers (hoewel niet genoeg skeletten), en het nabijgelegen oude Romeinse huis, met zijn intacte fresco's, was een hoogtepunt voor mij. In Valletta, de hoofdstad, zat ik vanuit de serene Upper Barrak Gardens (waar minder mensen zijn dan de lagere tuinen) naar de haven te kijken en de mis bijgewoond in de beroemde St. Stephen's Church. En ik stelde me voor om op het grote plein te zitten en te genieten van de zomerzon terwijl je een glas wijn drinkt.

Wat ik echter het meest opviel in het land, waren de steden die lijken te wankelen bij verval. Door het hele land zijn ze gevuld met eeuwenoude gebouwen met een mix van Arabische en Italiaanse invloeden en pittoreske balkons die eruit sprongen om de straat op en af ​​te spioneren. De geplaveide straten, duidelijk gebouwd voordat zelfs de kleine auto's in Europa er waren, wenkt je om hun bochten te verkennen. In Malta noemden ze hun huizen, en ik liep door de straten en keek naar de willekeurige verzameling namen (mijn Airbnb was "The Devon").


Maar toen ik met wijdopen ogen stond en met één oor luisterde naar een auto die achter me aansloeg, kon ik niet anders dan merken dat het vaak voelde alsof Malta maar half geliefd was. Voor alle gerenoveerde huizen en herenhuizen die teruggebracht zijn tot hun historische glorie, waren er meer afgeleefde en dichtgetimmerde huizen, soms met hele blokken. Voor elke prachtige tuin en gerestaureerd plein, leek er een even vervallen. Het leek alsof de helft van het eiland snel vertrok en de andere helft, bezig met behoud, gewoon wachtte tot ze terugkwamen om de rest op te lossen.

Voor alles wat geschreven is over de natuurlijke schoonheid van het eiland, prachtige stranden en majestueuze hoofdstad, was wat ik me het meeste van Malta zal herinneren dit schril contrast. Het was als een mysterie hunkering om te worden opgelost. Waarom repareren mensen het niet gewoon? Waarom laat de overheid deze veiligheidsrisico's oponthoud? Wie bezat deze gebouwen? Sommigen zagen eruit alsof ze al tientallen jaren in de steek waren gelaten. Waarom herbouwen een mooi huis alleen om de eigen naastgelegen deur eruit te laten zien alsof het een barst was? Het leek allemaal zo verwarrend en lukraak. Niemand kon mij een goed antwoord geven.

Mijn ordentelijke OCD-geest kon zijn hoofd er niet omheen slaan. (Ik zou een vreselijke Zuid-Europeaan zijn!)


Mijn bezoek aan Malta was als het kijken naar de preview van een goede film. Als het voorbij is, kun je niet op de hele film wachten.

Maar ik weet niet of ik ooit terug zal komen voor de functiepresentatie. Er is zoveel te zien in de wereld dat ik dit gevoel heb dat het lang zal duren voordat ik terug ga naar Malta. Maar zelfs als ik nooit terug kom, heb ik genoten van de preview en van het feit dat ik eindelijk mijn computer heb uitgeschakeld en gewoon heb genoten waar ik was zonder afleiding.

Het is lang geleden dat ik dat voor het laatst deed.

Bekijk de video: 3 Days in MALTA - Valletta, Mdina, Stunning Blue Grotto, 3 Cities (Oktober 2019).

Загрузка...