Reisverhalen

Patagonië: gedachten over offline gaan en proberen te kamperen


Ik kwam naar Patagonië om af te stemmen, mijn hoofd leeg te maken, te wandelen en te leren kamperen. Ik haat echter kamperen en kan op één hand rekenen hoeveel nachten ik in een tent heb doorgebracht. Als slapelozer geef ik veel de voorkeur aan bedden, warm water en toiletten. Zelfs als kind, toen mijn vrienden en ik gingen kamperen, heb ik nooit van de ervaring genoten - ik ben alleen bij mijn vrienden geweest. Maar ik heb me aangemeld voor de Intrepid Patagonia-tour (met mede-blogger Hey Nadine, niet minder!) Als een manier om mezelf weer in de ervaring te helpen.

Na een nacht in Santiago vloog mijn reisgroep naar Patagonië, waar we ons opwierpen voor de beroemde "W Trek" in het nationale park Torres del Paine. Het park, gesticht in 1959, herbergt tonnen gletsjers, gletsjermeren, diepe valleien, beroemde granietbergen en prachtige dennenbossen. Elk jaar bezoeken meer dan 100.000 mensen, waardoor het een van de beste bestemmingen in Zuid-Amerika is. De W Trek is zo genoemd omdat hij de natuurlijke formaties van drie valleien volgt, en zo een W-vorm vormt. Het is het populairste circuit in het park, omdat het alle belangrijke bezienswaardigheden raakt: Glacier Gray, de Franse vallei en de beeldschone Torres-torens.

Toen we de eerste dag het park naderden, rezen gigantische grijze bergen hoog boven ons uit en een wolkenloze blauwe hemel strekte zich uit tot in het oneindige. Iedereen in de bus gaf een collectieve zucht. Terwijl onze gidsen stopten om onze kampeer- en wandelvergunningen te krijgen, stapelden we ons op voor foto's. De frisse lucht, het gras dat in de wind zwaaide en de steile hellingen maakten me enthousiast om weer verbonden te worden met de natuur.

De verharde weg werd toen vuil en de bus - zonder enige schokken - verdrong ons als een rit door het carnaval. Na een schokkerige tocht met de veerboot, kwamen we aan bij Paine Grande, ons huis voor de eerste twee nachten van vier dagen wandelen. In plaats van de W in een continue lijn te doen, zouden we twee delen van dit kamp beklimmen, elke nacht verdubbelen om onze botten te laten rusten.

We lieten onze tassen vallen en gingen op weg naar de eerste trek, naar Glaciar Gray, zo genoemd naar zijn grijze tint, geproduceerd uit licht dat wordt weerkaatst door de grond en het vuil dat het inslaat en naar de bergen en de meren voert. Achter ons lag Lake Pehoe met zijn diepe, kristalheldere water. De wind trok aan en we kwamen bij een uitkijkpunt hoog boven Lago Gray. Vechtende windstoten die ons uit balans hielden, we namen foto's van de gletsjer voordat we van het uitkijkpunt naar beneden klauterden. Na een snelle snack tussen de rotsen, stapten we terug op het pad en de wind ging liggen toen we afdaalden in het dennenbos.

Mijn laatste ervaring met het opzetten van een tent, tijdens een reis naar Afrika, ging niet goed: ik kon mijn tentstokken niet laten overspannen en leek er vaak één over te hebben. Nu hoopte ik op wat oefening toen we terug in het kamp kwamen, dus ik kon mijn tijd voor het opzetten van de tent verminderen van 30 verwarde minuten tot iets redelijker. Helaas, het zou niet zo zijn. Toen we uren later terugkeerden naar Paine Grande, bleek dat de kampbezorgers de tenten voor ons hadden opgezet!

Na het eten zijn we met pensioen gegaan. Ik kan begrijpen waarom onze voorouders van weleer de types 'early to bed, early to rise' waren: wanneer er geen kracht of licht is, is er niet veel te doen. Maar als slapeloosheid is het moeilijk voor mij om in een normaal bed te slapen, laat staan ​​een tent. Met de temperatuur daalt, de wind zwiepte, en alleen een dunne matras onder me, duurde het uren voordat ik in slaap viel. Toen mijn ogen eindelijk gesloten waren, vroeg ik me af of ik het ooit in me zou hebben om verliefd te worden op kamperen.

De volgende ochtend werden we wakker op een warme en heldere dag. Tijdens onze 22 km lange wandeling door de Franse vallei, trokken we door gebrand bos, over rivieren en langs een vallei voordat we bij Glaciar Francés aankwamen. Daar kletterde smeltend ijs van kliffen als een intense donder. We stonden in de schaduw van de gletsjer, aten lunch en wachtten om het ijs te bespioneren.

We zouden de hausse horen en hopen snel het ijs en de sneeuw te zien die de berg afdalen. We bleven een uur voordat we afdaalden, maar keken terug op het geluid van elke nieuwe crash, in de hoop nog een glimp van het ijs van de gletsjer op te vangen.

Terug in het kamp die nacht was de temperatuur kouder, de regen stortte neer en de wind klopte zo hard dat het een deel van onze tent naar beneden blies, waardoor Nadine naar buiten rolde en met haar wandelschoenen tegen de palen sloeg. Ik vroeg me af hoe mensen hier aan wennen. Er zou voor een tweede nacht op rij niet meer geslapen kunnen worden.

De volgende dag ging de regen door toen we onze weg naar de veerboot volgden en ons naar ons laatste kamp, ​​Refugio Las Torres, brachten. Er werd die dag niet veel gewandeld en toen de wind blies en de regen opzij kwam, was ik blij dat ik vooruit had geroepen en een slaapzaal had geboekt in het hostel van de camping.

Na twee nachten in een koude, natte tent, moest ik iets veranderen. Patagonië was prachtig en de ontspannen pauze die ik nodig had, maar ik had ook slaap nodig - en ik kreeg er geen. Maar die avond in bed was het alsof ik in een wolk lag te slapen. Ik was warm en comfortabel, en zelfs de luidruchtigste snurker ter wereld in de volgende kamer verpestte mijn slaap niet. Ik besefte toen dat ik een campingwimp ben en dat een verblijf in een tent niets voor mij is. Misschien moet ik glamping proberen. Zoveel als ik hou van het buitenleven, ik hou ook van bedden en warme douches!

Op de laatste dag gingen we op pad om de meest beroemde wandeling van het park aan te pakken: de 22 km heen en terugreis naar de Torres-torens, een van de moeilijkste die ik heb gedaan sinds de 20 km lange Tongariro-overtocht in Nieuw-Zeeland. Maar deze drie torens op een gletsjermeer zijn beeldschoon, met hun granieten, met ijs bedekte torens boven een meer met aquamarijn. Ik zou kunnen zweren dat het een foto was die gebruikt werd als computerbehang.

Nadat mijn groep naar de top van de uitkijk was gestegen, lunch had gegeten en de afdaling begon, heb ik ervoor gekozen om langer te blijven. Ik was niet klaar om te vertrekken. Twee uur later, toen de wolken naar binnen stormden en de wind opsteeg, begon ik eindelijk aan mijn afdaling naar het kamp, ​​de laatste om het gezichtspunt te verlaten. De tijd die ik daar doorbracht, stelde me in staat mijn hoofd even leeg te maken, en te genieten van het heden - iets wat ik al lang niet meer had gedaan.

Toen we de volgende dag het park verlieten, was ik dankbaar voor de reis. Offline en in de natuur zijn was een broodnodige mentale vakantie, en Patagonië was een van de mooiste plekken waar ik ooit ben geweest. Het is een van die locaties op aarde die je doen beseffen hoe klein je bent en hoe groot en betekenisvol de natuur is. Kamperen heeft me misschien niet gewonnen, maar de natuur verwarmt altijd mijn hart en brengt mij perspectief.

Logistiek
Om Torres del Paine te bereiken, kun je een tour maken of zelf op pad gaan door naar Puerto Natales in Chili te gaan, waar bussen regelmatig vertrekken en je afzetten bij de veerboot naar het Paine Grande-kamp of de kampeerhelling zelf.

Als je solo bezoekt, bekijk dan deze blog van Breakaway Backpacker, die vorig jaar solo de trekking deed. Hij heeft veel informatie over prijzen, boeken en wat voor uitrusting je nodig hebt. (Omdat ik op tour was, was dat voor mij voorzien.)

Het park is gemakkelijk te verkennen, maar als iemand met weinig kampeerervaring was ik blij een gids te hebben die de paden kende, ons een geschiedenis van het park gaf en informatie en feiten over de flora en fauna toevoegt. Dat snap je niet als je alleen bent! Als je net als ik bent en niet groot in kamperen, stel ik een tour voor!

Notitie: Ik ging op reis in Chili als onderdeel van mijn voortdurende samenwerking met Intrepid Travel. Ze dekten de kosten van deze reis en eventuele extra kosten tijdens de reis. Ik heb geen geld ontvangen voor deze reis.