Reisverhalen

Costa Rica's Caribische kust


Veel mensen die ik heb ontmoet hebben me verteld dat de Pacifische kant van Costa Rica de betere kust is om te bezoeken. Het afgelegen schiereiland Osa, het met apen gevulde gebied van Manuel Antonio en de toeristische Nicoya-kust verslaan allemaal het Caribisch gebied, dat meer regen, minder dieren in het wild, minder 'moderne' gemakken en lelijkere stranden heeft. Waar je ook heen gaat, de Caribische kant zal gewoon niet zo mooi zijn.

Nu ik naar beide kusten ben geweest, weet ik niet zeker waar deze mensen het over hebben. Reizend langs de Caribische kant, vond ik het regenachtiger, maar het was niet minder mooi en had veel prachtige plekken om te verkennen.

Tortuguero, de Costa Ricaanse versie van het Amazone regenwoud, domineert de noordkust. Dit gigantische gebied bestaat uit een reeks rivieren en kanalen die door de jungle kronkelen. Het regent de hele tijd, en hoewel de stranden mooi zijn, is een volle dag van zonnig strand weer zeldzaam. Als klap op de vuurpijl zijn de stromingen sterk en trekken toothy barracuda's en haaien door het water.

Desondanks zijn er veel redenen om hier te komen. De grootste trekpleister is het grote aantal schildpadden (vandaar 'Tortuguero', wat 'schildpadgebied' in het Spaans betekent) die langs de kustlijn nestelen. De beste tijd om ze te zien broeden is in april en mei, maar zelfs tijdens het laagseizoen biedt Tortuguero een paar plaatsen om te gaan wandelen, veel rondvaarten over het kanaal en een overvloed aan dieren in het wild (dit gebied staat bekend om zijn vogels).

Tortuguero is niet gemakkelijk te bereiken en is ook niet goedkoop. Het duurt vijf uur om er te komen vanuit San José en bevoorrading wordt per boot binnengebracht. Het is geen budgetbestemming. Maar als het iets afgelegen is en buiten het typische backpackersparcours ligt waar je naar op zoek bent in Midden-Amerika, dan is Tortuguero de plek om naartoe te gaan.

Je vindt geweldige surfsites, diepzeeduiken, veel mensen en feesten langs de kust in de richting van Panama. Dit deel van de kust is een stuk gemakkelijker te bereiken en veel goedkoper dan Tortuguero. De meeste reizigers gaan naar Puerto Viejo, het belangrijkste knooppunt van de regio. Dit is centraal backpacker, en het is gemakkelijk om meegezogen te worden in het surfer / feestleven hier.

Puerto Viejo is een rockende badplaats met een sterk Caribisch gevoel, en ik vind het echt leuk ondanks het feit dat het toeristisch is. De stad is klein, het is gemakkelijk om overal te geraken, er zijn overal stranden, en er zijn een heleboel goede restaurants, variërend van lokale "frisdrank" waar je goedkoop kunt kopen tico (Costa Ricaans) eten naar geweldige westerse plaatsen met heerlijk gebakken brood of goede sushi. Je zult naar reggae rocken terwijl je door de straten dwaalt, want er zijn meer Caribbeans dan Spanjaarden in Puerto Viejo.

In de buurt van Puerto Viejo zijn nog twee andere steden die de moeite van het bekijken waard zijn: Cahuita en Manzanillo. (Er is ook Limón, de belangrijkste havenstad van het gebied.) Overslaan.Het is lelijk, onbetrouwbaar en niet eens een paar uur waard.) Cahuita, een klein stadje vlak naast een prachtig nationaal park met dezelfde naam, is ongeveer een uur ten noorden van Puerto Viejo. Net als Tortuguero is dit een plek om te ontspannen. Er is een bar die op sommige avonden levendig wordt, maar voor het grootste deel, na een dag wandelen, zwemmen of surfen, zitten de meeste mensen gewoon te lezen.

Manzanillo ligt op slechts 12 kilometer van Puerto Viejo, wat een gemakkelijk dagje uit maakt. Sterker nog, je kunt hier vanuit Puerto Viejo in ongeveer twee uur lopen - volg gewoon het strand. De stad is zelfs kleiner dan Cahuita en niemand bezoekt ze ooit. Het rifsysteem is dicht bij de kust en dit is de belangrijkste duikplek van het gebied. De meeste mensen die hier komen zijn oudere stellen, gezinnen of gepensioneerden. Kom hier om te duiken en te ontspannen na al het feesten en lawaai van Puerto Viejo.


Na een bezoek aan Costa Rica's Caribische kust, kan ik zeggen dat het net zo mooi, interessant en majestueus is als de kustlijn van de Stille Oceaan. En aangezien het meer aan de Caribische kust regent, zul je veel minder mensen aan deze kant vinden. De enorme resorts, dure maaltijden en rondleidingen en duizenden expats die alle delen van de Stille Oceaan overspoelen, met name het schiereiland Nicoya, zijn bijna nergens te vinden. Dus laat ze doen wat ze willen, terwijl u geniet van (redelijk) lege stranden, goedkope visgerechten en veel dieren in het wild.

Bekijk mijn gids over reizen in Costa Rica voor meer inspiratie en praktische tips.