Reisverhalen

Is het veilig voor vrouwen om India te reizen?

De kwestie van de veiligheid van vrouwen in India is de laatste tijd vaak in het nieuws. Veel vrouwen hebben hun bezorgdheid geuit over het reizen daar, en veel meer hebben ervoor gekozen om helemaal niet te gaan. Ik ben nog nooit in India geweest - en ik ben ook geen vrouw - maar ik vind dat dit een belangrijk onderwerp is om te bespreken. Vandaag, verwelkom Candace Rardon, die vele maanden in eigen land door India heeft gereisd, om veiligheid en solo reizen in India te bespreken.

Mijn inleiding tot India kwam achter het stuur van een auto-riksja.

Gedurende twee weken in 2011 namen mijn vriend Citlalli en ik deel aan de Rickshaw Run, waarbij hij een van de alomtegenwoordige driewielige voertuigen van India 2000 kilometer door het land reed.

Op onze vijfde ochtend hebben we drie uur lang geworsteld door een file van 18 mijl in Bihar, een staat die bekend staat om zijn armoede en geweld. Na het tweede uur had ik een pauze nodig van het ontwijken van vrachtwagens en bussen en koeien, en dus trokken we over.

Onmiddellijk omringde een menigte van ongeveer 20 mannen onze riksja. Citlalli en ik zeiden nerveus hallo, in de hoop de spanning te doorbreken die we voelden als twee buitenlandse vrouwen in een dergelijke situatie, toen een winkelier met witte haren ons benaderde. In zijn hand waren twee kleine kopjes zoete, dampende chai.

Ik probeerde uit te leggen dat we geen geld hadden en kon hem niet betalen voor de thee, maar hij stond erop en zei: "Ik mag arm zijn, maar ik heb nog steeds een hart."

Waarom naar India gaan?


Ik ben me bewust van de verschillende bedreigingen waarmee Indiase vrouwen en buitenlandse bezoekers worden geconfronteerd: staren, betasten, stalken en het meest serieus, verkrachting. Omdat dergelijke bedreigingen voor altijd boven het hoofd van een vrouwelijke reiziger hangen, is het logisch om je af te vragen of India de moeite en de moeite waard is. Waarom niet volledig overslaan ten gunste van minder lastige bestemmingen?

Eén reden: geen enkel land zal je fascineren en frustreren.

Terwijl reizen in India meer aandacht en gezond verstand vereist, kan ik je verzekeren dat het de moeite waard is. Hoewel ik mannen tegenkwam die me ten onrechte aanstaarden, waren er ontelbare anderen die me op geen enkele manier als een seksueel object behandelden: boeren en apothekers, winkeliers en leraren, mannen wier warmte, vriendelijkheid en mededogen me op onverwachte manieren hebben geraakt.

De man die ons chai gaf in Bihar was nog maar het begin. Er was de tijd dat ik Delhi in Bhubaneswar had en een hotelmedewerker bracht me yoghurt met suiker; de tijd dat ik wachtte op de vlucht van een vriend om 1:00 uur 's ochtends, en een man die ik een gesprek had aangegaan om ons de volgende week te uitnodigen op de bruiloft van zijn zus; en de tijd dat ik in Chennai van een trein sprong en een man me naar de overkant leidde om gaas en desinfectiemiddel te kopen om mijn gevilde knie op te smeren.

Het is onmogelijk om een ​​natie van één miljard mensen te stereotyperen, en slechte ervaringen daar zullen natuurlijk onmogelijk te vermijden zijn. De uitdaging ligt in het weigeren om dergelijke gebeurtenissen als de status-quo te accepteren, terwijl je je nog steeds op het positieve concentreert. Dit klinkt misschien afgezaagd of naïef, maar het is een keuze die India van je eist.

Op basis van mijn eigen tijd in India, evenals advies van andere vrouwen die daar veel hebben gereisd, zijn hier 11 tips om ongewilde situaties te voorkomen - maar houd je ook open voor positieve ervaringen:

1. Maak je huiswerk


Zoals u voor elke bestemming zou doen, besteedt u tijd aan het leren over India en de gebruiken voordat u aankomt. Ga naar binnen met je ogen wijd open, de nodige stappen genomen om te worden opgeleid en voorbereid, en begrijp dat wat je te wachten staat, heel anders kan zijn dan wat je gewend bent.

Beth Whitman, oprichter en CEO van Wanderlust en Lipstick en WanderTours, leidt sinds 2009 zowel vrouwelijke als co-ed-reizen naar India - en geen enkele keer had een vrouw op een WanderTour problemen met haar veiligheid.

"Ga niet naar regio's waar criminaliteit (met name drugs) hoogtij vieren", schrijft Beth. "Er zijn plaatsen in India zoals deze. Lees de handleidingen en forums om te bepalen of uw bestemming in die categorie valt. "

In mijn eigen ervaring was de belangrijkste voorbereiding voor India mentaal. Voordat ik voor de eerste keer ging, voelde het alsof ik me klaarmaakte om een ​​andere planeet te bezoeken. Tussen zorgen maken over wat schoten te krijgen, wat er zou gebeuren als ik voor de eerste keer ziek werd en of ik veilig zou zijn, vereiste India een enorme mentale aanpassing - dit zou geen andere strandvakantie of Europese stedentrip zijn.

2. kleed je op de juiste manier


Dit is vanzelfsprekend, maar verdient het te herhalen: India is een conservatief land, dus respecteer dat door je schouders en benen te bedekken en je splitsing te bekijken.

Overweeg het dragen van Indiase kleding, zoals een kurta (lange, losse tuniek) of een shalwar kameez pak, dat gemakkelijk kan worden opgehaald zodra u op lokale markten of winkels zoals Fabindia aankomt. Dit is geenszins een garantie voor uw veiligheid en mag de manier waarop mannen naar u handelen niet veranderen, maar het is niet nodig onnodige aandacht op uzelf te vestigen.

De enige mogelijke uitzondering hierop is Goa, waarvan de bekende stranden steeds meer verwesterd zijn geworden. Maar wees ervan bewust dat, hoewel het meer acceptabel is om hier een bikini te dragen, je nog steeds ongewenste avances kunt aantrekken.

3. Onderscheid wanneer het doctoreren van de waarheid je kan helpen


Ik ben nooit een fan van het niet vertellen van de waarheid onderweg. Ik geloof dat het, waar van toepassing, net zo belangrijk is om onze eigen gebruiken en manieren van leven met andere culturen te delen als het is om meer over hen te weten te komen. Deze wederzijdse uitwisseling is een van de vele dingen die ik leuk vind aan reizen.

Het feit dat ik op 27 juni ongehuwd ben en alleen reis, was vaak verrassend voor de Indiërs die ik ontmoette, en ik genoot van onze gesprekken over onze verschillende culturen - gesprekken die misschien niet hadden plaatsgevonden als ik een valse trouwring had gedragen of deed alsof mijn neppe echtgenoot werkt in Mumbai.

Tijdens het avondeten alleen eten in Mumbai vroeg een Indiase man aan een andere tafel of hij met mij mee mocht gaan. Ons gesprek was interessant en ik was blij met de kans om te kletsen, maar daarna vroeg hij of we ergens anders konden gaan voor een drankje of om elkaar de volgende nacht weer te ontmoeten. Ik voelde me niet op mijn gemak in mijn eentje en vertelde hem dat ik al plannen had met vrienden.

Gebruik onderscheidingsvermogen en krijg een idee van het feit of een dergelijke witte leugen je kan helpen beschermen. Beth Whitman beveelt deze strategie specifiek aan als ze alleen in een hotel verblijft. "Overweeg om een ​​echtgenoot of vriend te vermelden die binnenkort arriveert en maak geen vriendschappelijke gesprekken met het mannelijke personeel. Word in plaats daarvan vrienden met elke vrouw, als ze daar toevallig werken. '

(Matt zegt: er zijn een heleboel andere artikelen op deze website geschreven door vrouwelijke reizigers over vrouwelijke reisveiligheid en die tips geven over het bijmengen. Je kunt ze allemaal vinden door op deze link te klikken voor verdere tips en verhalen.)

4. Boek op treinreizen een bovenste slaapplaats


Iedereen heeft zijn memorabele verhaal van de Indiase rails - het stel dat hen hielp uitstappen bij het juiste station, de familie die erop stond hun dal en chapatis, de studente die zei om hem te wekken als er problemen waren. Nergens anders ter wereld is de reis net zo leuk als de bestemming zoals die in India is.

Maar het is ook belangrijk om bepaalde voorzorgsmaatregelen te nemen. Vraag bij het boeken van uw reis een bovenliggend bed aan. Dit is niet alleen een plek om uw tassen overdag te beveiligen, maar geeft u ook een gevoel van privacy en houdt u 's nachts uit de strijd als u slaapt.

Er is veel drukte op Indiase treinen: overdag beweegt een constante stroom van verkopers zich door eten en drinken te verkopen, en zelfs 's nachts worden passagiers steeds in en uit de trein gezet. Hoewel de commotie leuk is om er een tijdje deel van uit te maken, zult u het op prijs stellen als u 's nachts een slaapplaats hebt.

En hoewel het idee van meer ruimte en koelere lucht in 2de klas A / C aantrekkelijk kan zijn, suggereert Citlalli Milan, een schrijver en actrice die vier jaar in de Rajasthani-stad Udaipur woonde, anders.

"Als ik alleen reis, zou ik mezelf altijd in een sleeper-klasse trein boeken. Het zit vol met mensen - vrouwen, kinderen en andere reizigers - waardoor het moeilijker wordt voor [ongewenste omgangen]. "

5. Kom 's nachts niet op een nieuwe bestemming aan


Probeer late aankomsten of vertrekken te voorkomen. Dit is evenzeer een kwestie van veiligheid als het om financiële redenen is - sluwe sjacheraars zijn uit, in de hoop om te profiteren van diegenen die verloren lijken of zonder een plan. Boek op voorhand uw overnachting van uw eerste nacht, zodat u zeker weet waar u naartoe gaat wanneer u de luchthaven of het treinstation verlaat.

Vermijd ook te voet reizen 's nachts, evenals met het openbaar vervoer (vooral als de bus of treinwagon leeg is); kies in plaats daarvan voor prepaid taxi's of auto-riksja's. Zelfs dan, Mariellen Ward, oprichter van de India-geïnspireerde reisblog Breathe Dream Go en de WeGoSolo-gemeenschap voor vrouwelijke soloreizigers, moedigt vrouwen aan om de kentekenplaat van het voertuig te noteren, een oproep te doen op hun mobiele telefoon (hetzij echt of gefaseerd) en het plaatnummer en de bestemming binnen de gehoorafstand van de bestuurder te vermelden.

Reisschrijver Sophie Collard reisde naar India in 2012, kort voordat de groepsverkrachting in Delhi plaatsvond, en ontving dit advies: "Een vrouwelijke journalist zei: 'Meisje, je moet een van deze krijgen', en haalde peperspray tevoorschijn en vertelde me dat ik zou het van de apotheker kunnen krijgen, dus dat deed ik en het gaf me een veilig gevoel. Ik heb het echt met me meegedragen in de straten van Londen toen ik ook terugkeerde. '

6. Wees assertief


In een land waarvan de klassieke hoofdbobbel ja, nee, misschien niet, of 'we zullen zien' kan betekenen, is het logisch dat het moeilijk is om iemand nee te vertellen in India. Maar als een vrouw alleen, is dit soms noodzakelijk, net zoals het soms nodig is om ongewenste of ongemakkelijke gesprekken te negeren.

Wanneer je alleen reist als vrouw, vooral in een land als India, is het jouw verantwoordelijkheid om jezelf te beschermen - dus aarzel niet om dit te doen, met een krachtig woord of een stil antwoord.

Nergens voelde ik de behoefte om meer assertief te zijn dan in een markt. Om door een handigheid van aanhoudende en overtuigende verkopers te komen, zal het zeggen van een beleefd "nee dank u" vaak weinig effect hebben. Hoe onbeschoft het ook was als iemand die typisch zachtaardig is, zou ik soms met "nee" antwoorden op een scherpe toon of zelfs met "nah?, "Het Hindi-woord voor nee.

7. Let op je lichaamstaal


De uitdaging die ik eerder noemde - tussen op je hoede blijven en een open hart houden - is misschien het meest relevant voor hoe je naar mannen in India handelt en de berichten die je onbewust verzendt. Zoals Beth Whitman adviseert: "Geef ze nooit een indicatie dat je mogelijk in hen geïnteresseerd bent."

Het belangrijkste om te onthouden is dat een actie of gebaar dat u op een natuurlijke manier zou kunnen overkomen, zoals het aanraken van iemands arm tijdens het praten met hen, mogelijk verkeerd wordt geïnterpreteerd in een conservatief land als India. Houd er rekening mee dat je je fysieke afstand van mannen houdt, zelfs wanneer je voor hen open staat, vooral op het openbaar vervoer waar persoonlijke ruimte een voordeel is.

Tijdens een treinrit van Panjim, Goa, naar Mumbai raakte ik bevriend met een Indiase vrouw genaamd Mercy en haar bejaarde moeder, evenals met een grote groep mannelijke universiteitsstudenten. In de loop van onze reis vond ik het leuk om de studenten te leren kennen, hoewel Mercy me rustig zou waarschuwen om op afstand te blijven en niet bij ze te blijven.

Hoewel ik kon vertellen waarom ze dat zou doen - ze waren hard en waren duidelijk in Goa op vakantie geweest - ik merkte dat ze geen kwaad betekenden (en ik heb zelfs via Facebook contact met één student).

Het omgaan met mannen in India is een constante evenwichtsoefening van bewaakt en vriendelijk zijn.

8. Doe niets wat je thuis niet zou doen

Het is waar dat reizen je nieuwe ervaringen biedt en je uit je comfortzone haalt, maar tegelijkertijd, wees verstandig en vraag jezelf af of je thuis iets zou doen. Dingen zoals liften, alleen uitgaan 's nachts, en het accepteren van drankjes van mannen die je niet kent, zijn riskant, waar ter wereld je ook bent.

Citlalli Milan stelt voor eerst iemand te leren kennen: "Toen ik een uitnodiging accepteerde of met iemand naar chai ging, was het na een paar weken of maanden op straat zeggen dat ik wist wat ik was en wist ik iets meer over hen ... Het is geweldig om te communiceren met de lokale bevolking, gewoon altijd met de nodige voorzichtigheid en met een bewustzijn van de cultuur. "

9. Overweeg om met een groep te reizen


De gedachte om India voor de eerste keer te bezoeken is intimiderend genoeg, dus misschien kan het beginnen van je tijd tijdens een rondleiding (via bedrijven zoals Intrepid of de eerder genoemde WanderTours) je helpen om te acclimatiseren. (Matt zegt: Ontvang 10% korting op Intrepid-rondreizen van meer dan $ 500 USD. Klik hier om de exclusieve promotiecode te bekijken.)

Na een reeks verontrustende momenten tijdens haar eerste reis naar India, is Becki Enright van plan om de volgende keer met een tournee te gaan: "Ik kijk weer naar groepsreizen, waar ik het idee van 'veiligheid in cijfers' garandeer en waar ik won Niet alleen in treinen en bussen reizen. Ik val op en ben me hiervan bewust, en dat zijn mijn eerste maatregelen om mijn veiligheid te waarborgen. "

Een groot deel van alleen reizen is leren vertrouwen op je eigen instincten als je daar geen vrienden of familie hebt om je opties te bespreken. Voordat je degenen kunt vertrouwen die je onderweg tegenkomt, moet je leren jezelf te vertrouwen. Ontwikkel dit gevoel van zelfvertrouwen voordat je alleen naar India gaat.

10. Weet dat massale fotosessies zullen plaatsvinden


Dit gebeurt genoeg in India dat ik het vermelden waard vind: als je jezelf plotseling in het midden van een hoop fotoverzoeken bevindt, vooral op belangrijke historische locaties, kun je meegaan met de stroom - zolang je je maar op je gemak voelt.

Het overkwam mij in de Taj Mahal, voor de Gateway of India in Mumbai, en zelfs op een strand in Puri, Orissa - ik werd gevraagd om mijn foto te laten maken met minstens een dozijn verschillende families of groepen jonge mannen. Dit lijkt misschien vreemd, maar het is meestal onschadelijk.

11. Hergroepeer - of begin zelfs je tijd in India - weg van grote steden


Zelfs als u de tot nu toe en elders op het web genoemde suggesties volgt, kan intimidatie nog steeds plaatsvinden. Als je een ervaring hebt die je zenuwen irriteert, verlaat India dan niet meteen. Neem de tijd om te verwerken, te helen en te hergroeperen.

Denk aan naar plaatsen zoals Dharamsala, de thuisbasis van de Dalai Lama en omringd door de Himalaya; Jaisalmer, een oude fortstad in de Thar-woestijn; Fort Cochin, een koloniaal stadje met gemakkelijke toegang tot de vredige binnenwateren van Kerala; en minder bekende plekken in Goa, zoals Colomb Bay, gelegen tussen de stranden van Palolem en Patnem.

Dit zijn allemaal plaatsen waar ik een zekere rust en verademing vond omdat ik zoveel op mijn hoede moest zijn, en ik zou zelfs aanraden om op zulke locaties je tijd in India te beginnen. Hoewel het verleidelijk is om in de Gouden Driehoek te beginnen - Delhi, Agra en Jaipur - geeft de intense drukte je misschien niet de ruimte om je aan te passen en je aan te passen aan India.

Houd een open hart
Hoewel India een moeilijke plek is om te reizen en er momenten zullen zijn waarop het centrum van aandacht overweldigend is, is het een ervaring die ik in een oogwenk opnieuw zou overdoen. Door bovenstaande tips te gebruiken, hoop ik dat je het gevoel kunt verminderen dat je ogen op ongepaste wijze worden belast en ongemakkelijke situaties worden omgezet in positieve.

Houd er bovendien rekening mee dat dit probleem van veilig verblijf tijdens een bezoek aan India deel uitmaakt van een groter onderwerp: wat het betekent om gewoon een vrouw in India te zijn. De bedreiging waarmee vrouwelijke reizigers worden geconfronteerd, is iets waar Indiase vrouwen al hun hele leven mee te maken hebben en dat nog lang zal duren nadat we zijn vertrokken.

Uiteindelijk is er geen geheim om veilig te blijven in India. Het is een continu proces van wijs en scherp luisteren naar je instincten - net zoals je ergens anders in de wereld zou doen. Indianen houden ervan om buitenlanders welkom te heten in hun land, dus vertrouw erop dat je hun gastvrijheid accepteert en leer van hun vriendelijkheid.

India is een gecompliceerd en chaotisch land, en toch is het ook een plaats van ondenkbare schoonheid en warmte.

Candace Rose Rardon is een reisschrijver die in de film is opgenomen New York Times en schrijft de blogThe Great Affair. Ze reist de wereld over en schildert prachtige aquarelbeelden van wat ze ziet. Haar blog is een van mijn favorieten.

Bergen veroveren: de gids voor vrouwelijke soloreizen

Voor een complete A-to-Z gids over vrouwelijke solo-reizen, bekijk het nieuwe boek van Kristin Addis, Bergen veroveren. Naast het bespreken van veel van de praktische tips voor het voorbereiden en plannen van je reis, gaat het boek in op de angsten, veiligheid en emotionele zorgen die vrouwen hebben over alleen reizen. Het bevat meer dan 20 interviews met andere vrouwelijke reisschrijvers en reizigers. Klik hier voor meer informatie over het boek, hoe het u kan helpen en u kunt het vandaag nog beginnen lezen!

Bekijk de video: EEN WEEK ALLEEN NAAR AFRIKA GAMBIA 33 (Oktober 2019).

Загрузка...