Reisverhalen

Walking Among the Dead op begraafplaats Père Lachaise


Bijgewerkt: 07/07/18 | 7 juli 2018

De dood is niet het einde voor de inwoners van Père Lachaise in Parijs. Hun graftomben en graven worden elke dag geprezen door honderden camera-toeristen die op zoek zijn naar de beroemde en minder bekende inwoners van de begraafplaats.

De begraafplaats werd gebouwd in 1804 toen de stad geen ruimte meer had voor nieuwe graven binnen zijn grenzen en werd vernoemd naar Lodewijk XIV's biechtvader, Père François de la Chaise (1624-1709), die in een huis vlakbij het kerkhof woonde.

In die tijd beschouwde de lokale bevolking de begraafplaats te ver van de stad. Père Lachaise had het eerste jaar maar 13 graven. Bestuurders bedachten echter een plan en brachten, met veel tamtam, de overblijfselen van Jean de La Fontaine (fabulist) en Molière (toneelschrijver), twee van de beroemdste kunstenaars van Parijs, over naar Père Lachaise, in de hoop dat mensen dichtbij Frankrijk begraven zouden willen worden beroemde helden!

De strategie werkte en mensen schreeuwden om te worden begraven met de beroemde nieuwe bewoners van de begraafplaats. Tegenwoordig zijn er meer dan een miljoen mensen begraven, en het is nog steeds een actieve begraafplaats, maar om hier te worden begraven, moet je in Parijs hebben gewoond of gestorven.

Toen ik op een mooie, mooie dag wakker werd, ging ik naar het kerkhof om me te vergapen aan de graven, mausolea's en grafgraven van de doden. Hoewel een regenachtige dag misschien meer was à propos, Ik verwelkomde de zon (ik miste een paraplu).

Mensen hebben altijd een fascinatie voor de dood gehad - we schrijven, zingen en nadenken er eeuwen over. We besteden veel van ons leven aan het denken aan die eeuwige vraag "Wat komt er daarna?", Dus het verbaast me niet dat begraafplaatsen toeristische attracties worden.

Voor mij is wandelen tussen de doden zowel ongemakkelijk als interessant.

Ik voel me meestal ongemakkelijk omdat ik denk: "Hier zijn we, kijkend naar de graven van de doden alsof ze een museumexpositie zijn om te lappen." De doden worden een sideshow als mensen roepen: "Hé kijk, ik heb een foto van het graf van Jim Morrison! Yay! "Misschien komt het omdat we dicht bij de beroemde mensen willen komen waartoe we nooit in de buurt komen. Ik weet het niet, maar wat de reden ook is, terwijl ik een dozijn foto's maak van het graf van Édith Piaf, weet ik dat ik daar ook schuldig aan ben.

Maar meer dan dat ik me niet op mijn gemak voel, ben ik altijd geïnteresseerd in de mensen om me heen. Wie waren zij? Welke levens hebben ze geleid? Waren ze gelukkig? Verdrietig? Waren ze geliefd, verloren zielen, kunstenaars, hypochonders? Ik stel me graag voor dat ze door de ups en downs gaan van het leven waar we allemaal mee te maken hebben of die getuige zijn van een historische gebeurtenis die we nu in geschiedenisboeken ontleden. Hoe was ze voor hen? Zal iemand honderd jaar later nadenken over mijn graf en gaan "Ik vraag me af wie deze kerel was." Hoe snel zal het zijn voordat de herinnering aan de wereld mij vergeet?

Terwijl je door de begraafplaats loopt, kun je gemakkelijk verdwalen tussen de gigantische crypten en bomen. De begraafplaats beslaat 110 hectare en stijgt op langs een heuvel, met in het oudere centrum een ​​mengelmoes van kronkelende straatjes en lang versleten namen en de nieuwere graven die in perfecte blokken zijn aangelegd. De met mos bedekte graven en met bomen omzoomde geplaveide straten verbergen de geluiden van de stad. Het enige dat overblijft zijn je voetstappen en de kraaien van kraaien die je eraan herinneren dat op deze dag van het leven de dood overal om je heen is.


De meeste bezoekers worden naar het kerkhof getrokken door de beroemde mensen die hier begraven zijn:

  • Édith Piaf - Franse zanger, songwriter en actrice.
  • Jim Morrison - De zanger van The Doors.
  • Oscar Wilde - De beroemde Ierse dichter en schrijver (hij schreef De foto van Dorian Gray en The Importance of Being Earnest).
  • Honoré de Balzac - toneelschrijver en auteur van De menselijke komedie
  • Colette - Franse schrijver en Nobelprijswinnaar voor Literatuur.
  • Michel Petrucciani - Voltooid jazzpianist die osteogenesis imperfecta overwon.
  • Sadegh Hedayat - Auteur van De blinde uil; vertaler en intellectueel
  • Luigi Cherubini - Klassieke en pre-romantische componist.
  • Samuel Hahnemann - Oprichter van homeopathie (en ook een vrijmetselaar!).
  • Pierre Bourdieu - Beroemde antropoloog, socioloog en filosoof.
  • Molière - Auteur en toneelschrijver; vaak beschouwd als een van de grootste Franse auteurs.
  • Frederik Chopin - Gerenommeerde pianist en componist.
  • Max Ernst - Duitse kunstenaar en dichter.

Bezoekers maken meestal een pauze voor deze graven terwijl ze de rest van de doden (en levenden) ongestoord laten.

Ik dwaalde door de graven, getroffen door de stilte en de enorme omvang van de graven. Veel van de mausoleums lijken geschikt voor koningen en zijn spectaculair versierd met beelden, kunst en sculpturen met engelen en rouwscènes. Deze mensen wilden herinnerd worden. Terwijl ik rondliep, vond ik een contrast met de graven van de beroemdheden, die het tegenovergestelde leken te willen. Beroemdheidsgraven waren vaak het eenvoudigst alsof ze niet langer in de dood de schijnwerpers wilden die ze in het leven hadden.

Ik bracht uren door met het bezoeken van de begraafplaats, vaak in stilte zittend, nadenkend over degenen die om me heen begraven waren. Het bezoeken van de graven van zoveel mensen die ik bewonderde, zorgde ervoor dat ik me vreemd met hen verbonden voelde. Ik heb mijn respect betoond en hen bedankt voor de invloed die ze hebben gehad op mijn leven. Ik hoop alleen dat ik de helft zal volbrengen van wat ze in hun leven hebben gedaan.

Hoe naar de begraafplaats Père Lachaise te komen
De begraafplaats Père Lachaise bevindt zich op 16 rue du Repos. De beste manier om hier te komen, is door nee te nemen. 2 of nee. 3 rijen en stap uit bij de halte "Père-Lachaise" en loop door de straat naar het kerkhof. Je mag zijn gigantische muren niet missen. Het is dagelijks geopend van 08.00 uur (09.00 uur op zondag) tot 17.30 uur of 18.00 uur, afhankelijk van het seizoen. U kunt hun website bezoeken voor meer informatie als dat nodig is.

Ontvang My Paris Guide voor budgetreizigers!

Voor meer informatie, bekijk mijn gids naar Parijs geschreven voor budgetreizigers zoals jij! Het snijdt de pluis weg die in andere gidsen wordt gevonden en krijgt meteen praktische informatie die u nodig hebt om te reizen en geld te besparen in een van de mooiste en meest romantische steden ter wereld. U vindt voorgestelde routes, budgetten, manieren om geld te besparen, op en buiten de gebaande paden dingen om te zien en te doen, niet-toeristische restaurants, markten en bars, en nog veel meer !! Klik hier voor meer informatie en koop het boek.

Boek je reis naar Parijs: logistieke tips en trucs

Boek uw vlucht
Zoek een goedkope vlucht naar Parijs met Skyscanner of Momondo. Het zijn mijn twee favoriete zoekmachines. Begin met Momondo.

Boek uw accommodatie
Mijn favoriete plekken om te verblijven zijn 3 Ducks Hostel en Les Piaules. Als u op zoek bent naar een ander hostel in Parijs, gebruikt u Hostelworld. Als u ergens anders wilt verblijven, gebruikt u Booking.com omdat ze consequent de goedkoopste tarieven retourneren. (Hier is het bewijs.)

Vergeet Travel Insurance niet
Een reisverzekering beschermt u tegen ziektes, verwondingen, diefstal en annuleringen. Ik ga nooit zonder een reis. Ik gebruik World Nomads al tien jaar. Jij zou ook moeten.

Need Some Gear?
Bekijk onze bronpagina voor de beste bedrijven die u kunt gebruiken!

Wilt u meer informatie over Parijs?
Zorg ervoor dat je onze robuuste gids over Parijs bezoekt voor nog meer planningstips!